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Jueves, 26 de octubre de 2006 - 11:25 GMT
Brasil electrónico
Max Seitz
Max Seitz
BBC Mundo, enviado especial a Sao Paulo

Una mujer vota utilizando el sistema electrónico
El sistema electrónico se usa ya desde hace varios años.
"O mais grande do mundo". Brasil se ha jactado de tener el mejor fútbol, el mejor carnaval y, ahora, el mejor y más amplio sistema electrónico de votación.

En un país lleno de contrastes, donde conviven atraso y pujanza, pobreza y opulencia, los brasileños utilizan desde hace varios años urnas automatizadas en las elecciones generales.

Aún en zonas más remotas y carentes de infraestructura pueden verse esas "cajas" con una pequeña pantalla y un teclado numérico en el que se marcan los números asignados a los candidatos.

Una vez que los votantes ingresan la cifra correspondiente -muchos suelen llevar consigo anotaciones para no olvidarse-, en el visor aparece la imagen del político y sólo resta presionar la tecla "confirmar".

Gracias a que el trámite es más ágil, no es común ver las largas filas que se veían en los puestos de votación cuando aún circulaban las papeletas.

Este domingo la batalla en la botonera será entre el mandatario brasileño y candidato a la reelección, Luiz Inácio Lula da Silva, y su rival socialdemócrata Geraldo Alckmin.

Parece más fácil que en la primera vuelta del 1º de octubre, cuando los electores debieron recordar un total de cinco cifras: para presidente, gobernador, diputados, senadores y miembros de legislaturas regionales.

Fila para votar
Gracias a las urnas automatizadas las filas para votar no son muy largas.
Cuando se cierren los comicios, los datos de todas las urnas electrónicas serán transmitidos a tribunales electorales regionales a través de una red informática que supuestamente no permite interferencias.

Los servidores trabajarán durante horas a su máxima capacidad y los resultados se conocerán pocas horas después.

Será la séptima vez en la historia de Brasil que se utilice este sistema.

¿Fraude?

"Brasil es pionero en el mundo en el sentido que toda la población emplea esta modalidad de voto presencial, no como ocurre en algunos países europeos o en Estados Unidos, donde sólo se usa parcialmente", comenta a BBC Mundo Marco Antonio Villa, politólogo e historiador de la Universidad de San Carlos, en Sao Paulo.

Marco Antonio Villa
Brasil es pionero en el mundo en el sentido que toda la población emplea esta modalidad de voto presencial, no como ocurre en algunos países europeos o en Estados Unidos, donde sólo se usa parcialmente
Marco Antonio Villa, politólogo e historiador de la Universidad de San Carlos
La votación electrónica comenzó a aplicarse en 1996, año en que cerca del 32% de los votos fueron procesados por urnas automatizadas. En 2002, esta proporción alcanzó el 100%.

Éste no es un dato menor, porque se habla de cerca de 126 millones de electores brasileños cubiertos por el sistema.

Las autoridades dicen que con el voto electrónico se evita el fraude, una acusación que antes se escuchaba en numerosos estados brasileños. Las papeletas fueron abandonadas luego de varios cuestionamientos a la transparencia de los comicios.

"El último gran escándalo ocurrió en 1982 en las elecciones de Río de Janeiro, cuando el gobernador Leonel Brizola estaba venciendo y hubo un intento de fraude que él rápidamente denunció", recuerda Villa.

"En el interior del país también ha habido acusaciones de este tipo y el voto electrónico parece haber resuelto las dificultades".

¿Fiable?

¿Si son realmente seguras las nuevas urnas? "La mayoría de los expertos cree que sí", afirma Villa.

Una mujer verifica el número de su candidato
Los brasileños en la calle dicen que el sistema es sencillo de usar.
"Pero claro que hay dudas. Por ejemplo, que se confunda al votante con los números que corresponden a cada candidato y acabe escogiendo al equivocado".

O bien que los servidores colapsen y generan dudas sobre la transparencia del proceso electoral, como ocurrió el 15 de octubre durante la primera vuelta de las elecciones en Ecuador, las cuales contaron con tecnología cedida precisamente por Brasil.

Mejor suerte tuvo Paraguay, que en los comicios presidenciales y legislativos de 2003, también en cooperación con los brasileños, se convirtió en el segundo país de América Latina en disponer oficialmente de un sistema de votación electrónica de carácter vinculante, abarcando a más del 50% de los electores.

En Guatemala y Panamá ha habido proyectos similares.

A pesar de las dudas, en Brasil la mayoría de los expertos cree que las urnas electrónicas son fiables.

Aunque a los brasileños en la calle lo que más parece importarles es que son sencillas de usar y agilizan la votación, según pudo comprobar BBC Mundo en una recorrida por el centro de Sao Paulo.

Es más fácil. Alcanza con llevar los números de los candidatos escritos
Obrero brasileño
"Es más fácil. Alcanza con llevar los números de los candidatos escritos", nos dice un obrero en la Avenida Paulista.

"Si quieres votar en blanco, bueno, obviamente no hay que llevar nada", comenta un empleado de un puesto de venta de diarios.

Finalmente, a la salida de un banco, una joven no oculta sus prevenciones respecto de un sistema que parece seguro: "Siempre hay que anotar bien los números de los candidatos".



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