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Martes, 24 de octubre de 2006 - 22:45 GMT
El canal de Nicaragua, ¿una fantasía?
Laura Smith-Spark
BBC

Mujeres lavan la ropa y los niños juegan en el lago Nicaragua.
¿Podría convertirse el lago Nicaragua en una ruta de buques marítimos?

Los ambiciosos planes de Nicaragua para construir una nueva vía interoceánica para competir con el Canal de Panamá están creando problemas en el istmo.

La propuesta fue presentada antes del referendo de Panamá que el pasado domingo apoyó un proyecto de más de US$5.000 millones para ampliar su canal.

La opinión está dividida acerca de si el proyecto nicaraguense de un canal de US$18.000 millones representa una ilusión irrealizable, o un gran proyecto a partir del cual uno de los países más pobres del mundo obtendrá inmensos beneficios.

La historia muestra numerosos ejemplos de proyectos que al principio fueron rechazados por inviables, pero que luego revivieron cuando apareció una nueva tecnología, financiación o voluntad política.

Entre ellos están los canales de Suez, Corinto y Panamá, el túnel bajo el canal de La Mancha -propuesto por primera vez hace dos siglos- y el túnel ferroviario debajo del Bósforo, sólo por mencionar algunos.

Pero los arquitectos advierten que también hay muchos proyectos fallidos y elefantes blancos por todo el planeta, varios de ellos con un enorme costo para los contribuyentes.

Apenas este mes, Italia abandonó los planes para construir el puente colgante más largo del mundo entre la península y la isla de Sicilia, sobre el estrecho de Messina -proyectado desde los años sesenta, con el argumento de que el dinero puede invertirse mejor en otra parte.

Aumento de la navegación

Ciertamente, no es la primera vez que Nicaragua ha escuchado propuestas para un canal que una a los océanos Pacífico y Atlántico.

Esclusas de Miraflores.
Panamá aprobó en referendo la ampliación de su canal.

La idea fue debatida por primera vez por los exploradores españoles hace cinco siglos, y fue considerada seriamente en el siglo 19, antes de que Estados Unidos optara por apoyar el canal de Panamá.

Según el experto marítimo Marc Hershman, de la Escuela de Asuntos Marinos en Seattle, Estados Unidos, la factibilidad de concretar los planes de Nicaragua es ahora quizá mayor que nunca.

"Hay un tremendo crecimiento en la demanda de carga naviera alrededor del mundo y a lo largo de la costa oeste de Estados Unidos", dice.

"Incluso si es todavía un sueño, es menos de lo que era hace un tiempo".

Pero señala hacia la necesidad de Nicaragua por un enorme respaldo financiero internacional, tanto en el sector público como en el privado, como el principal obstáculo para el proyecto.

Los críticos también han cuestionado la afirmación del presidente Enrique Bolaños que el canal de 277 kilómetros podría construirse en 12 años y han expresado preocupación acerca del costo para el medio ambiente y los indígenas de Nicaragua.

Un asunto de ego

Según Paul Finch, editor de la revista londinense Architectural Review, los grandes diseños entran en dos categorías.

La Sagrada Familia de Gaudí en Barcelona.
Después de ochenta años de la muerte de Gaudí, la iglesia de la Sagrada Familia sigue inconclusa.

La primera -como la del canal de Suez- incluye a aquellos proyectos que se emprenden porque quienes los apoyan creen que con ellos se puede hacer fortuna.

La segunda "es en donde se trata de una declaración simbólica sobre la trascendencia o la importancia de un país o un presidente".

Cita el ejemplo de la catedral de Cristo Salvador en Moscú, construida originalmente en el siglo 19 a instancias del zar Alejandro I.

En los años treinta fue demolida por orden de Stalin, quien pretendía construir un rascacielos en su lugar -el Palacio de los Soviets- coronado por una estatua de 100m de Lenin.

Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial se atravesó y los planes fueron archivados; en su lugar, una gigantesca piscina al aire libre fue construida en los años cincuenta.

Finalmente, en los noventa, el alcalde de Moscú, Yuri Luzhkov, encabezó un proyecto para restaurar la catedral. Su rápida y costosa construcción fue vista por algunos como un símbolo del resurgimiento espiritual de Rusia después de la era soviética.

Otros la vieron como un producto del ego del alcalde.

Trabajos de construcción en el terminal cinco.
¿Considerarán las futuras generaciones que el Terminal 5 de Heathrow es un elefante blanco?

Las naciones emergentes tienen una debilidad particular por estos proyectos impulsados por el estatus, tales como la construcción de nuevos aeropuertos nacionales, que después resultan ser elefantes blancos, dice Finch.

Sin embargo, las naciones desarrolladas como el Reino Unido también son culpables de embarcarse en proyectos motivados por "un deseo de llenar el vacío", más que en una necesidad real.

Sugiere que el puente Humber (en el oeste de Inglaterra), "un inspirado proyecto para unir dos partes del país que no necesitaban ser unidas", el túnel del canal de La Mancha y el Terminal Cinco del aeropuerto de Heathrow en Londres entran en esa categoría.

¿Visión o locura?

Quienes proponen el canal de Nicaragua ya se han visto en problemas para insistir que su canal responde a una necesidad real, la de la nueva generación de buques demasiado grandes para transitar por la vía panameña, incluso después de una ampliación.

Al final todo tiene que ver con la viabilidad comercial
Professor Peter Hall
Universidad de Londres

Una de las rutas propuestas llevaría el canal por el río San Juan, que forma una frontera con Costa Rica en el sur, a través del enorme lago Nicaragua, para salir al océano Pacífico por San Juan del Sur.

También se han propuesto otras vías fluviales, así como una ferrocarril de costa a costa.

Que los beneficios terminen compensando los costos, en especial para el público en general, es algo que está por verse.

Simulación por computador de puente de Messina.
Los planes para el puente sobre el estrecho de Messina se abandonaron debido a su costo.

La historia sugiere que su efectividad de costo es la que finalmente decide si los grandes proyectos son juzgados como visionarios o como locuras, dice el profesor Peter Hall, de la Escuela Bartlett de Arquitectura y Planeación de la Universidad de Londres.

"Algunos de ellos, como los canales de Panamá y de Suez, cambiaron al mundo porque estaban en espera de materializarse y, de cualquier manera, habrían ocurrido".

"Hay otros proyectos, como el plan de unir a Sicilia con Italia continental,... que posiblemente sean buenas ideas en principio, pero el asunto es si van a funcionar en términos de demanda"

"Al final todo tiene que ver con la viabilidad comercial; el éxito depende de su capacidad para pagarse por si mismos".



ESCUCHE/VEA
Panamá aprueba la ampliación del canal.



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