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Martes, 24 de octubre de 2006 - 11:56 GMT
Yerbabuena para "aliviar" pobreza
Javier Aparisi, corresponsal de la BBC en Miami
Javier Aparisi
BBC Mundo, Miami

La búsqueda de una solución al aislamiento y la pobreza en el departamento de Totonicapán, ubicado a más de 2.500 metros de altura en las montañas de Guatemala, pasa por los laboratorios y estanterías de empresas multinacionales.

Lesbia Taló, presidenta de Mabeli, S.A.
Debemos de ir a la par de un mundo cambiante
Lesbia Taló, empresaria maya de 27 años
"Lo que Totonicapán tiene es una gran vocación de trabajo. Tiene tierras, tiene bosque, tiene organización, pero el conectarse con entes de mercado es la parte más difícil", señaló a BBC Mundo en una visita a Miami el comisionado presidencial para el desarrollo local de Guatemala, Rodolfo Paiz Andrade.

Esa comunidad de indígenas maya-quiché ya lleva más de un año trabajando en un proyecto de cultivo de hierbas medicinales como la yerbabuena y la menta que luego son transformadas en productos cosméticos con la ayuda del laboratorio alemán, Henkel, y la empresa de perfumes francesa Mane.

La comercialización se hace a través de las tiendas de la cadena estadounidense Wal-Mart en Guatemala.

"Todos los cultivos y el procesamiento de los extractos se hacen en Totonicapán. Son aproximadamente ocho hectáreas de cultivos que se tienen ahorita, 160 productores y 70% de estos son mujeres que están participando de este proceso", dijo a BBC Mundo Lesbia Taló, la empresaria indígena de 27 años de edad que encabeza Mabeli, S.A.

US$60 al año

En Totonicapán la cosecha de maíz dura 240 días y sólo rinde un promedio de US$60 dólares al año en ingresos a las familias campesinas.

Las hierbas medicinales les permiten quintuplicar esos ingresos a más de US$300 al año, según los organizadores del proyecto.

Cosméticos basados en yerbas de Totonicapán en estanterías de Wal-Mart
Las yerbas medicinales rinden más que el maíz.
En su visita al estudio de la BBC en Miami, vestida con un traje típico de su región, la empresaria se expresa con un vocabulario que suena más a Wall Street que a las montañas de Guatemala.

"Nuestra idea es ir mucho más allá, desarrollar, transformar la venta de plantas de una forma más industrial. Con ese valor agregado podríamos elevar hasta 50 veces más la rentabilidad de las tierras que tienen las familias actualmente", agrega.

La introducción de estos cambios en la vida económica de Totonicapán podría tener un impacto en una comunidad donde la gente vive "con muchos valores y principios que vienen de la cultura maya. O sea preservamos el medioambiente, tratamos de fomentar la solidaridad y la unidad".

Popol Vuh

La comercialización de hierbas medicinales expone a Totonicapán al capitalismo, algo muy distinto a la solidaridad comunal de las tradiciones mayas.

Sin embargo eso no le preocupa a Taló.

Familia maya de Totonicapán, Guatemala
El cultivo de yerbas medicinales quintuplica los ingresos.
"Una frase que nos gusta mucho mencionar y que viene de nuestro libro sagrado, el Popol Vuh dice 'Que todos se levanten y que nadie se quede atrás'. ¿Eso qué significa? Que debemos de ir a la par de un mundo cambiante. No hay por qué quedarnos estancados en una cultura que nos genera pobreza, sino que debemos incorporarnos a otras culturas para poder seguir", según la empresaria.

El proyecto de Totonicapán hasta ahora ha costado unos US$280.000, pero el gobierno guatemalteco está gestionando un préstamo de unos US$3 millones con el Banco Interamericano de Desarrollo que podría ser aprobado cuando esa entidad se reúna en marzo en la capital guatemalteca.

El gobierno guatemalteco tiene otros 12 proyectos de desarrollo alternativo que van desde la producción de tilapia para exportación a México hasta la siembra de papas para el mercado interno.



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