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Viernes, 13 de octubre de 2006 - 10:51 GMT
Ecuador: democracia a distancia
Gabriela Torres
Barcelona

Mitin político
Los ecuatorianos en el extranjero votarán por primera vez en las elecciones presidenciales.

Amparo salió de Ecuador hace un año y medio rumbo a Barcelona, España. Se fue sola y sin la reglamentación adecuada para conseguir un trabajo como secretaria, que es para lo que se preparó.

Amparo es uno de los más de 140.000 ecuatorianos -89.000 de ellos en España- que se registraron para poder ejercer su derecho a voto, sin importar la calidad migratoria.

Es la primera vez en la historia de Ecuador que los ecuatorianos que viven en el extranjero pudieron ir a las urnas y, sin embargo, de los casi dos millones y medio de emigrantes, sólo el 6% quiso empadronarse para elegir al próximo presidente de Ecuador.

Con un porcentaje tan bajo, ¿se puede influir en el destino político de un país? El subsecretario de relaciones migratorias y consulares del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ecuador, Carlos López Damm, le dijo a BBC Mundo "que en un momento dado, el voto en el exterior podría llegar a definir una elección".

Ese momento, sin embargo, tendrá que esperar, según el funcionario: "Las últimas encuestas que dentro del tiempo legal se difundieron en Ecuador, no harían pensar que sucedería. Por lo menos en esta elección", respondió López

La importancia de las remesas

Pero el porcentaje de participación no es lo único que puede marcar una pauta después de unas elecciones.

El antropólogo y jurista ecuatoriano Marcelo Bonilla explicó a BBC Mundo que no hay que medir la participación en términos cuantitativos, sino más bien cualitativos, porque "el ecuatoriano, al salir tiene una visión a distancia que es más crítica con lo que está pasando en el país. En ese sentido, esa visión puede enriquecer el proceso político".

Marcelo Bonilla
En el Ecuador rige actualmente una economía dolarizada. El papel de los ecuatorianos en el extranjero es fundamental, porque mantiene esa economía
Marcelo Bonilla

"Sin duda incrementará mayor participación, mayor interés, mayor convicción, mayor vínculo con el país, del ecuatoriano radicado en el exterior", agrega el subsecretario.

Ese vínculo es crucial para la economía ecuatoriana, cuyo segundo rubro de ingreso de divisas son las remesas, después del petróleo.

"Estamos hablando de las remesas, que son un tema importante para la familia que ha quedado en Ecuador, es decir, hay una serie de fenómenos nuevos que nos están obligando, como Estado a tomar determinaciones para facilitar ese contacto", comenta Carlos López.

Amparo, por ejemplo, dejó a una niña de siete años a la que periódicamente envía dinero, gracias al producto de su trabajo como doméstica.

"En el Ecuador rige actualmente una economía dolarizada. El papel de los ecuatorianos en el extranjero es fundamental, porque mantiene esa economía", subraya el analista Bonilla, quien está terminando su doctorado en Barcelona.

No todo es dinero

Pero el poder asistir a uno de los centros de votación que se instalaron en Madrid, Murcia, Barcelona y Valencia, tampoco significa una cuestión económica o meramente política.

"En Estados Unidos y en Europa el régimen de extranjería, el status quo del extranjero es de exclusión y de marginación. Entonces, esta participación es necesaria, porque todo ser humano necesita vivir en sociedad, todo ser humano necesita incluirse políticamente en la sociedad", explica Bonilla.

"Imagine usted una situación como la que se vive actualmente en España, donde los inmigrantes viven una verdadera condición de exclusión y marginalidad, donde existe un sistema de extranjería que en mucho violenta los derechos humanos fundamentales, esta participación es aún más importante".

"Y que personas que han sido excluidas, económicamente expulsadas de su país, por lo menos sean incluidas políticamente. Eso es lo mínimo que se le puede otorgar al ciudadano ecuatoriano, o latinoamericano que vive en el extranjero", sentencia.

Una minoría

Carlos López
Yo tengo la seguridad de que todo ecuatoriano conoce de las elecciones. En cuanto a los candidatos, como debe de ser, hemos mostrado en todas las oficinas consulares la más estricta imparcialidad
Carlos López

Si es tan importante ese sentido de pertenencia, ¿por qué sólo se registraron en el sistema electoral ecuatoriano el 6% de los emigrantes? ¿Es por falta de una campaña adecuada de información? Carlos López no cree que se deba a una falta de información.

"Yo tengo la seguridad de que todo ecuatoriano conoce de las elecciones. En cuanto a los candidatos, como debe de ser, hemos mostrado en todas las oficinas consulares la más estricta imparcialidad".

Bonilla señala otro motivo. Para el analista, uno de los inconvenientes en este proceso electoral fue la falta de planificación de la participación del electorado en el extranjero.

"¿Por qué no se organizó esta participación más horizontal, más inclusiva? Simple y llanamente porque reproduce dinámicas que se dan en el propio país, de una excesiva centralización, de un excesivo verticalismo", comenta.

Bonilla también considera que en el proceso se debieron incluir a las asociaciones de ecuatorianos que existen en los países de acogida, que sirven en muchos casos como tabla de salvación tanto para el emigrante que está solo, en condiciones precarias y sin los requisitos exigidos por el gobierno español para acceder a un trabajo o vivienda digna, como para el ecuatoriano que disfruta de una posición social más cómoda.

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