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Domingo, 1 de octubre de 2006 - 15:43 GMT
Brasileños acuden a las urnas
Max Seitz
Max Seitz
BBC Mundo, enviado especial a Sao Paulo

Luiz Inacio Lula da Silva
El presidente Lula da Silva pidió a los votantes que "consoliden el cambio".

Las elecciones generales en Brasil, en las que casi 126 millones de ciudadanos están en condiciones de votar, se desarrollan con total normalidad.

Los principales candidatos a la presidencia del país ya han emitido sus votos.

El presidente Luiz Inacio Lula da Silva, quien busca su reelección, votó a las diez de la mañana, hora local, en el cinturón obrero de Sao Paulo.

Lula dijo que el "destino de Brasil está trazado" y le pidió a los votantes que "consoliden el cambio".

El candidato que más de cerca le sigue a Lula en las encuestas, Geraldo Alckmin, dijo que "Lula ya tuvo su chance y Brasil no puede perder tiempo".

Mientras que la candidata marxista, Heloísa Helena Lima, se limitó a decir que "sólo espero que Lula no sea reelegido".

¿Qué está en juego?

Además de elegir presidente, los brasileños deben escoger al total de 513 diputados federales, a 27 senadores (un tercio de la cámara), a los gobernadores de los 27 estados del país y a los integrantes de las cámaras legislativas regionales.

Las elecciones se llevan a cabo en medio del luto por el accidente del avión de la aerolínea Gol, que se estrelló el viernes en el Amazonas con 155 personas a bordo.

Miles de policías, apoyados por soldados, fueron desplegados en todo Brasil para garantizar la seguridad de los comicios.

Según las encuestas, Lula da Silva va camino a la reelección en la primera vuelta, con lo que aseguraría la permanencia de su Partido de los Trabajadores (PT) en el poder.

A la cabeza

Pero si no consigue el 50% de los votos, habrá una segunda ronda el 29 de octubre.

DATOS CLAVE
Unos 126 millones de brasileños están habilitados para votar
Eligen un presidente, 513 diputados, 27 senadores, gobernadores de 27 estados y miembros de legislaturas regionales
Una veintena de partidos políticos presentaron candidatos
El horario de votación se extenderá entre las 11:00 y las 22:00 GMT
Los brasileños utilizarán nuevamente urnas electrónicas
Se espera que la mayoría de los votos esté contada para la madrugada del lunes
La segunda vuelta está contemplada tanto en la elección de presidente como en la de gobernadores

El rival más cercano de Lula es Alckmin, del opositor Partido de la Social Democracia de Brasil (PSDB), quien está muy por debajo en las intenciones de voto.

Otros contendientes, con menores posibilidades según los sondeos de opinión, son los senadores Heloísa Helena Lima, del Partido Socialismo y Libertad (PSOL) y Cristovam Buarque, del Partido Democrático Laborista (PDT, por sus siglas en portugués), de centro-izquierda.

Ambos son ex miembros del PT. Lima fue expulsada por oponerse a las que ha considerado políticas "neoliberales" de Lula y Buarque se retiró en rechazo a los escándalos de corrupción que han rozado al gobierno.

El presidente brasileño ha hecho campaña sobre la base de sus éxitos en reducir la inflación, aumentar el salario mínimo y reducir la pobreza.

Escándalos

Por su parte Alckmin, ex gobernador del estado de Sao Paulo, es considerado el favorito de los empresarios y ha sido un fuerte crítico de la corrupción en la política de su país.

Mientras que Lima representa una alternativa "contra los banqueros, el imperialismo y los políticos corruptos" y Buarque ha centrado su propuesta en la educación como herramienta para superar la desigualdad social.

Tras un reciente brote de violencia urbana en Sao Paulo, el alto nivel de criminalidad ha sido uno de los temas más fuertes de la campaña. Cada 11 minutos se produce un asesinato en Brasil.

Pero en las últimas semanas no se ha dejado de hablar de un escándalo político que afecta al PT y que la prensa bautizó como "dossiergate".

Personas hacen fila para votar en Brasil
Cerca de 126 millones de brasileños están en condiciones de votar.

Funcionarios cercanos a Lula fueron acusados de tratar de adquirir un informe, con fondos de origen desconocido, para involucrar en hechos de corrupción a la oposición.

Sólo el año pasado el partido fue involucrado en un esquema de compra de votos en el Congreso que les costó la cabeza a la cúpula del partido y a varios ministros.

En todos los casos, el presidente aseguró ser inocente y criticó duramente a sus colegas.

Los observadores consideran "increíble" que la oposición no haya crecido en medio de este escenario y afirman que la explicación reside tanto en las divisiones internas como en la falta de carisma.

"Blindaje electoral"

Asimismo, dicen, Lula cuenta con una suerte de "blindaje electoral" gracias al apoyo de los sectores más humildes (unos 45 millones que viven con menos de US$2 por día).

Muchos pobres consideran que su vida ha mejorado gracias a los programas sociales del gobierno y que es menos difícil encontrar trabajo.

Afiche de Luiz Inácio Lula da Silva
Un afiche de Lula que reza: "Lula de nuevo con la fuerza del pueblo"

Sin embargo, la desigualdad entre los que más y los que menos tienen sigue siendo un gran problema en Brasil.

Según las encuestas, ningún partido tendrá mayoría plena en el Congreso que saldrá de las elecciones de este domingo. Si es así, el oficialismo necesitará negociar nuevas alianzas.

El ministro brasileño de Relaciones Institucionales, Tarso Genro, anunció esta semana que -en caso de vencer- Lula intentará convocar un "gran pacto nacional" que incluirá a todos los sectores de oposición.

Gobernaciones

Por otra parte, la elección de gobernadores puede significar para los favoritos de Sao Paulo y Minas Gerais, los mayores colegios electorales del país, un trampolín para las elecciones presidenciales de 2010.

En el primer estado pisa fuerte el ex ministro de Salud José Serra y en el segundo, el actual gobernador Aecio Neves (ambos del PSDB).

La segunda vuelta también está prevista en la votación de gobernadores.

Debido a que Brasil tiene tres husos horarios, los puestos de votación abren a las 08.00 (11:00 GMT) y cierran a las 19:00 (22:00 GMT).

Los electores utilizarán nuevamente urnas electrónicas, que consisten en una pequeña pantalla y un teclado numérico en el que se marcan los números asignados a los candidatos a presidente, gobernador y legisladores.

Al tratarse de un sistema automatizado, los primeros resultados se esperan pocas horas después del cierre de los comicios.

Entonces se verá si Lula pasa del infierno de los escándalos de corrupción, que han dado munición a sus críticos, al paraíso de la reelección.



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