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Jueves, 28 de septiembre de 2006 - 17:25 GMT
Milagro urbano en el corazón del PT
Alfonso Daniels
BBC Mundo, Diadema, Brasil

Comedor comunitario
Comedor comunitario en Diadema, abierto el año pasado con ayuda del gobierno.

Un remanso de orden y cotidianidad sorprende al visitante, al sur de la caótica ciudad de Sao Paulo de 20 millones de habitantes.

Sus calles, rodeadas de edificios sencillos de ladrillo, rebosan actividad, con niños yendo al colegio y adultos encaminándose tranquilamente a sus trabajos.

Nadie se podría imaginar que hace muy pocos años la mayoría de estos edificios eran chozas de madera y que sus habitantes vivían aterrorizados.

Bienvenido a Diadema, el milagro urbano brasileño. Este barrio, en el cinturón industrial de Sao Paulo, fue el primer sitio donde el Partido de los Trabajadores (PT) del presidente Luiz Inácio Lula da Silva ganó unas elecciones, a comienzos de los años 80.

Pero Diadema era famosa por otra razón: en 1999, 374 personas fueron asesinadas en esta barriada de 375.000 habitantes, cifra equivalente a la mitad de los homicidios cometidos en Nueva York en todo ese año, convirtiéndose en uno de los lugares más peligrosos de la Tierra.

"Esto era el Far West, los policías eran unos matones y escuchábamos disparos todo el rato, era como una guerra civil", dijo Teomo Mendoça, trabajadora social de 32 años.

Transformación

Pero en 2005 los asesinatos se redujeron a 103 y continúan disminuyendo, sin que nadie comprenda realmente lo que ha ocurrido.

Personas frente a un árbol
Ahora un árbol se yergue en el lugar del crimen.
"Aumentamos los efectivos de policía, pavimentamos e iluminamos las calles y comenzamos a proveer servicios sociales, pero los índices de criminalidad seguían aumentando", le explicó a BBC Mundo Regina Miki, responsable de seguridad municipal.

En 1997, la crisis estalló cuando un videoaficionado filmó en secreto a la policía ejecutando a sangre fría a un vecino en la "favela" Naval de Diadema, imágenes que dieron la vuelta al mundo.

Ahora un árbol se yergue en el lugar del crimen y entrar allí ya no supone una sentencia de muerte, aunque los callejones aledaños sigan siendo inseguros.

Dos mundos

Aún así, el contraste con el barrio aledaño de Sao Bernardo, lugar de nacimiento del PT, es brutal.

Vista de Sao Bernardo desde Diadema
Vista de Sao Bernardo desde Diadema. Diadema solía ser así.
A pocos metros del árbol, un riachuelo inmundo que se utiliza como cloaca separa dos mundos: a un lado, los edificios bajos de ladrillo de Diadema y sus calles pavimentadas, y al otro, las chozas de madera miserables de Sao Bernardo.

"La transformación ha sido una especie de misterio pero creo que se debe a la determinación de nuestro alcalde de acabar con la violencia y a la intervención activa de la comunidad", señaló Denise Gorczeski, representante del ayuntamiento.

Gorczeski añadió que el alcalde, elegido en 2000, fue capaz de integrar los distintos cuerpos de seguridad para coordinar sus acciones, un verdadero logro en un país donde la división de responsabilidades entre los estados, responsables de la seguridad, y el gobierno federal constituye un verdadero problema.

Punto débil

Pero sus acciones no finalizaron ahí: decidió catalogar el crimen y se descubrió que el 65% de los homicidios se producían durante peleas en la madrugada, vinculadas al alcohol, y que la mayoría de los robos en el centro eran cometidos por ladrones en motocicleta.

La transformación ha sido una especie de misterio pero creo que se debe a la determinación de nuestro alcalde de acabar con la violencia y a la intervención activa de la comunidad
Denise Gorczeski, representante del ayuntamiento de Diadema
Así que la policía confiscó todas las motos no registradas y, tras una campaña de concienciación pública, impuso una Ley Seca forzando el cierre de todos los bares a partir de las 11:00 PM.

El resultado fue que los robos y homicidios se redujeron en un 60% aproximadamente.

Otras medidas impulsadas por el municipio incluyeron obligar a los adolescentes a ir al colegio, pagándoles 65 reales (US$30) al mes por hacerlo, construir docenas de gimnasios y teatros para proveer actividades alternativas y contratar mediadores profesionales para prevenir peleas entre vecinos, un concepto importado de Colombia.

Ayuda europea

Las autoridades también pidieron ayuda a Europa.

Hace unos meses visitaron Londres, la capital británica, para observar el sistema de cámaras de vigilancia, que después introdujeron en el barrio.

Y de Francia copiaron el sistema de vigilancia municipal que combina el uso de bicicletas, motos o autos, dependiendo de la distancia del centro que los agentes deban patrullar.

Tal ha sido el éxito de Diadema que más de 30 ciudades brasileñas -entre ellas, Río de Janeiro y Recife- han intentado replicarlo.

Sin embargo, este milagro tiene un punto débil, tal como reconocen los propios responsables de seguridad municipales: ¿qué ocurrirá cuando se vaya el alcalde?

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