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Miércoles, 13 de septiembre de 2006 - 18:26 GMT
Tribus amazónicas contra la polución
Dan Collyns
BBC, Lima

Líderes comunitarios Achuar
Los líderes viajaron a Lima para pedir ayuda al gobierno.

El departamento de Loreto, en la región amazónica, ocupa casi un tercio de Perú.

Se trata de un amplio territorio selvático dividido por afluentes del río Amazonas, a cuya capital, Iquitos, sólo se puede llegar por medio de barco o avión.

Pero su inaccesibilidad no ha desalentado a las compañías petroleras de ir en busca del oro negro, lo cual vienen haciendo desde hace 35 años.

Durante ese tiempo, los indígenas Achuar, que llevan miles de años viviendo en armonía con el medio ambiente en esta región occidental de Amazonía, dicen que su forma de vida se ha visto transgredida de manera sistemática.

Según la Federación de Comunidades Nativas del Río Corrientes (FECONACO), por cada barril de petróleo que se produce, se generan otros nueve barriles de agua contaminada, un total de más de un millón de barriles al día.

Represento a 31 comunidades y todos decimos que no queremos más compañías petroleras en nuestras tierras
César Dawua, líder de la comunidad Providencia
El agua contiene altos niveles de hidrocarburos y metales pesados, como plomo, cadmio, mercurio y arsénico.

Los Achuar sostienen que esto está destruyendo el frágil ecosistema en el que viven, matando los peces y la fauna local, contaminando las fuentes de agua y dañando gravemente su salud.

Problemas de salud

Geanina Lucana es una enfermera que ha estado trabajando con comunidades indígenas de la zona desde hace seis años.

Portada del informe del Ministerio de Salud de Perú
El 66,21% del total de la muestra, supera el límite establecido para el plomo en población infantil (...) El 98,65% supera los valores límites de cadmio en sangre
Informe del Ministerio de Salud
Según ella, la contaminación afecta al cuerpo humano en su totalidad y causa problemas crónicos en el sistema inmunológico.

"Las toxinas afectan el sistema nervioso central, lo cual conduce a una total descompostura física y mental. He visto a alguien morir sin que el doctor pudiera determinar la causa", señaló.

Se sabe que la fuerte presencia de metales pesados, hidrocarburos y cloruros pueden provocar graves problemas físicos y psíquicos, inclusive cáncer y deformidades genéticas.

Un estudio llevado a cabo por el Ministerio de Salud de Perú en mayo de 2006 indicó que el nivel de cadmio en la sangre del 98% de los Achuar excedía los parámetros considerados normales.

Y más del 66% de los niños tenía más del nivel permitido de plomo en su sangre.

Pero a pesar de los resultados de sus propias investigaciones, el gobierno peruano ha actuado de manera lenta.

Mundos diferentes

La semana pasada, los líderes Achuar, con la ayuda de dos organizaciones no gubernamentales, llevaron su lucha a la capital del país, Lima.

Contaminación en el Río Corrientes
La contaminación también daña al ecosistema y a las fuentes de sustento de las comunidades.
En un extremo de una larga mesa, en un salón de reuniones, se sentaron dos "apus" o líderes comunitarios, vestidos con ropas occidentales, pero con sus gorros tradicionales.

En el otro extremo estaban, con trajes y corbatas, tres funcionarios de PETROPERÚ, el organismo estatal que otorga licencias a las compañías petroleras extranjeras.

Durante un corto tiempo, estas personas de mundos diferentes compartieron el mismo espacio, mientras que los líderes comunitarios de la selva comunicaban su indignación en su propio idioma, el achuar.

"Represento a 31 comunidades y todos decimos que no queremos más compañías petroleras en nuestras tierras", dijo César Dawua, líder de la comunidad Providencia.

El estado peruano es incapaz de imponer sanciones a quienes contaminan nuestros ríos y nuestras tierras. ¿Dónde está la justicia?
Robert Guimaraes, vicepresidente de AIDESEP

"Ustedes viven felices aquí en Lima, trabajando para el estado", les dijo a los funcionarios, "nosotros también queremos vivir felices en nuestra comunidad de Río Corrientes, pero no podemos, debido a la contaminación".

"Es por eso que hemos venido a decirles, en voz alta y bien claro, que ésta es la última oportunidad que tenemos para resolver este asunto. Ustedes no pueden permitir que esto siga alargándose".

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de los "apus", no se resolvió nada.

Agua contaminada

Tanto FECONACO como la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana (AIDESEP) le han pedido al gobierno que obligue a la compañía petrolera Pluspetrol a reinyectar el agua contaminada en la tierra.

Mapa de Perú
Pluspetrol dice que tiene previsto poder reinyectar el 20% de las aguas residuales para 2009.

Sin embargo, el viceministro de Energía y Minas de Perú, Pedro Gamio, dice que el gobierno está presionando a Pluspetrol para que reinyecte el 100% para esa fecha.

Según él, la empresa dijo que eso sería imposible porque no cuenta con los equipos necesarios.

Gamio añadió que no puede ordenarle a la compañía que detenga su producción porque eso afectaría a la economía del país y, a su vez, a una porción de las regalías de la empresa que se devuelve a la región de Corrientes.

Pobreza extrema

La región ofrece el 60% del petróleo que se consume en Perú. Al mismo tiempo, oficialmente se le considera una zona de extrema pobreza.

Familia en Río Corrientes
Oficialmente se le considera una zona de extrema pobreza.
El gobierno peruano argumenta que las compañías petroleras y mineras aportan riquezas y contribuyen al desarrollo del país.

Pero los representantes de las comunidades indígenas dicen que el precio que tienen que pagar es demasiado alto.

"El estado peruano es incapaz de imponer sanciones a quienes contaminan nuestros ríos y nuestras tierras. ¿Dónde está la justicia?", se pregunta Robert Guimaraes, el vicepresidente de AIDESEP.



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