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Miércoles, 30 de agosto de 2006 - 06:25 GMT
Ernesto no recobra su fuerza
Gobernador de Florida, Jeb Bush, y el secretario de seguridad Michael Chertoff
Las autoridades en EE.UU. siguen atentas.
El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, con sede en Miami, confirmó la pérdida de fuerza de la tormenta tropical Ernesto.

"Ernesto pudiera debilitarse en una depresión tropical el miércoles en la mañana", dijo el centro en su último parte, emitido a las 23:00, hora local.

El fenómeno había llegado a convertirse en el primer huracán de esta temporada.

Como se esperaba que recobrara fuerzas antes de su llegada al estado de Florida, Estados Unidos estaba preparado para recibirlo, con el recuerdo fresco del devastador paso del Katrina hace exactamente un año.

El gobierno de Florida había dispuesto la evacuación de turistas en la zona de los cayos, en el sur del estado, y había declarado la máxima alerta.

"No parece que se trate de un evento catastrófico, pero igual queremos estar listos", dijo el secretario de seguridad interna de Estados Unidos, Michael Chertoff, tras reunirse con el gobernador del estado, Jeb Bush.

Por el Caribe

Sin embargo, Ernesto dejó al menos dos muertos a su paso por Haití el domingo, causando además daños a más de 225 viviendas, la destrucción de plantaciones de bananas y el derrumbe de un puente que comunica la península sur de la isla con la capital Puerto Príncipe.

Inundaciones en Haití
Hasta el momento Haití ha sido el país más afectado por el paso de Ernesto.

Según la agencia de protección civil de Haití, unas 200 personas tuvieron que ser trasladas a refugios, mientras que la Organización Panamericana de la Salud (OPS) señaló que Ernesto causó estragos a las poblaciones más empobrecidas del país.

"Si esto pasa en una isla caribeña bien desarrollada, la población hubiese estado en condiciones de poder manejar las fuertes lluvias", dijo la coordinadora de emergencias de la OPS, Elizabeth Vertulyn, en declaraciones a la agencia de noticias Associated Press.

República Dominicana, que comparte la isla de La Española con Haití, tuvo mayor suerte con Ernesto que con otras tormentas del pasado.

No se registraron muertos ni heridos, sin embargo inundaciones y deslizamientos de tierras en la capital Santo Domingo y en la cercana provincia de San Cristóbal, provocaron daños materiales en unos 4.000 hogares, obligando la evacuación de 1.655 personas.

Por su parte, el secretario dominicano de Agricultura le señaló al periódico local El Caribe que las fuertes lluvias en la costa sur del país podrían ser buenas para las cosechas, que se han visto afectadas por un verano demasiado seco.

Prevención ante todo

En Cuba, centenares de miles de personas fueron evacuadas antes de la llegada de Ernesto a la costa norte de la isla.

Cubanos regresan a casa
El gobierno de Cuba suele realizar evacuaciones masivas para proteger a la población.
Los que comenzaron a regresar a sus hogares se mostraron complacidos de ver sus casas aún de pie y sus pertenencias a salvo.

Las medidas de prevención permitieron que en Cuba no se registraran casos de muertos ni heridos, ni daños de importancia a la infraestructura.

Medios cubanos señalan que más de medio millón de personas fueron evacuadas desde el pasado domingo en las provincias orientales de la isla, ante el riesgo de fuertes vientos y precipitaciones.

Ante la llegada de grandes tormentas, el gobierno de la Habana suele llevar a cabo este tipo de evacuaciones masivas, como medida preventiva que permite minimizar la posible pérdida de vidas humanas.

Un solo huracán

En lo que va de la temporada de huracanes, que comenzó el 1 de junio y finaliza oficialmente el 30 de noviembre, solamente se ha formado un huracán, Ernesto, y cinco tormentas tropicales.

Seis menos que en el mismo período de la temporada pasada, que quedó registrada como una de las más intensas y destructivas de la historia.

Vale recordar que hace un año el huracán Katrina estaba pasando por encima de la ciudad de Miami rumbo a Nueva Orleans.



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