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Viernes, 30 de junio de 2006 - 11:36 GMT
Bolivia: el problema de las autonomías
IB
Iscar Blanco
Enviado especial de la BBC a Bolivia

Manifestación pro-autonomía en Santa Cruz.
Muchos habitantes de Santa Cruz están a favor de más autonomía.

Cuando uno aterriza en Bolivia, la primera escala es Santa Cruz, allí el tema es la autonomía. Un tramo más tarde, al llegar a La Paz, el tema es la centralización.

Literalmente, la población está dividida, los cruceños piden autonomía administrativa, mientras que los paceños desean que continúe el centralismo.

Es decir, que La Paz continúe con la administración total.

Y aunque el tema parece ser sencillo y fácil de entender, las cosas cambian de color cuando muchos bolivianos creen que lo que pide Santa Cruz es independencia total y que La Paz pide control absoluto.

"Lo que tenemos es un problema de desinformación", explicó a BBC Mundo el diputado Meter Maldonado.

La desinformación llega a tal grado que muchos bolivianos en las calles dicen que de aprobarse la autonomía habrá que tener pasaporte para llegar a Santa Cruz.

Por lo menos, eso es lo que dice la gente en la Plaza Murillo.

"Las cosas no son así", explicó Maldonado. "Las autonomías o la continuidad del centralismo es a nivel administrativo, el resto de las cosas quedan intactas. Santa Cruz, de aprobarse, sería autonómica en decisiones administrativas, pero no se trata de un pasaporte o de un ejército propio".

Autonomía o centralismo

Indígenas bolivianos.
La población indígena de Bolivia tiene grandes esperanzas de cambio.

"Hay algo claro y es que la gente está confundida con los conceptos", señalo Luis Barragán, arquitecto y residente de La Paz.

Según Barragán, es poca la información que se ha dado sobre autonomías o centralización, y la educación que se ha impartido es más sobre cómo y dónde votar.

Carlos Dabdoub, a cargo de la Dirección de Autonomía y Constituyente, explicó que para el referendo del domingo hay que entender el funcionamiento de las autonomías desde el plano político, económico y administrativo.

El aspecto político de las autonomías busca la descentralización de las provincias, el económico busca desarrollar planes de inversión y desarrollo regional, y el área administrativa busca las competencias de los departamentos y los acuerdos entre estos.

Según Cristian Saavedra, profesor de Derecho de la Universidad de Aquino, el régimen centralista y el sistema autonómico no son buenos ni malos por sí mismos.

Lo que sí está claro, según Saavedra, es que el sistema centralista no ha generado un desarrollo económico social placentero, lo que viene a generar el debate nacional sobre adoptar un sistema autonómico.

Por su parte, el sistema autonómico brinda oportunidades dependiendo de la capacidad competitiva y de desarrollo de cada región. Cochabamba, por ejemplo, tiene una producción diversificada, lo que representa aproximadamente el 17% de la producción boliviana.

La producción de Cochabamba está dividida en industria manufacturera, transporte, servicios, agricultura, comercio, turismo y minería.

Además, el departamento tiene ventajas competitivas en recursos naturales. Esto lo hace un departamento rico. Ahora bien, de ser centralista, debería compartir sus ganancias con otros gobiernos, pero si fuese autonómico, entonces todo se quedaría en casa.

Según el senador Robert Yañez, no se trata de ser rico o pobre y de quedarse con todo o nada, se trata de decisiones administrativas.

"Las desventajas del centralismo es que los cheques de pago de los maestros salían desde La Paz, pero si llegaban a Cochabamba con un error, ese maestro se quedaba sin dinero. La autonomía dice que el salario del profesor de Cochabamba se firma en Cochabamba y que el presupuesto para una escuela se autoriza en Santa Cruz y no en La Paz", explicó Yañez.

Entre Santa Cruz y La Paz

Santa Cruz busca la autonomía, eso es claro. O por lo menos es lo que se percibe en sus calles.

Queremos autonomía. Cada vez estamos más seguros de que las autonomías van tener un rotundo Sí
Rubén Costas

"Queremos autonomía. Cada vez estamos más seguros de que las autonomías van tener un rotundo Sí", dijo el prefecto de Santa Cruz, Rubén Costas.

Empresarios y grupos como el Comité Cívico de Santa Cruz, entidad que agrupa a sindicatos, empresarios y otras organizaciones civiles de la región aseguran que Santa Cruz no puede seguir dependiendo de La Paz.

Por su parte, La Paz, sede del gobierno, busca mantener el control de las decisiones políticas y administrativas.

"El centralismo y la burocracia es lo que ha mantenido a La Paz, no tenemos que asustarnos con la autonomía", señaló Saavedra.

Según analistas como Saavedra y Paccieri, La Paz, que ha vivido bajo el centralismo, teme perder el poder.

Otras autonomías

Mural en Bolivia.
Varios países latinoamericanos han emprendido procesos de descentralización.

El tema de las autonomías no es exclusivo de Bolivia, de hecho, países como Colombia y Venezuela ya han aplicado modelos de descentralización administrativa, fiscal y política, en el pasado.

Mauricio Paccieri, analista político boliviano, considera que "hablar de federalismo o autonomías no es más que acercar el gobierno a la gente" y que esto es algo que se viene haciendo con resultados positivos en la región.

Por su parte, Perú y Ecuador buscan una salida similar a la boliviana, donde modelos similares de autonomía política se están aplicando en sectores como el de la salud.

¿Autonomía o centralismo? Esa será una decisión que deberán tomar los bolivianos este domingo.

Sin embargo, aún después de conocerse los resultados de la votación, la nueva Asamblea Constituyente deberá crear todo el marco legal para darle vida a la opción ganadora. Ya sea para crear un piso y un techo para el actual centralismo o toda una nueva serie de leyes y decretos para las autonomías.

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