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Miércoles, 28 de junio de 2006 - 22:45 GMT
Juicio histórico en Colombia
Hernando Salazar
Bogotá, Colombia

Hijo de Luis Carlos Galán (al centro).
El hijo de Luis Carlos Galán asistió al comienzo de uno de los juicios más esperados en Colombia.
Uno de los juicios más esperados en la historia de Colombia comenzó en Bogotá: el que pretende aclarar quién o quiénes fueron los autores intelectuales del crimen del candidato presidencial del Partido Liberal Luis Carlos Galán, ocurrido en 1989.

En el banquillo de los acusados está Alberto Santofimio Botero, un sexagenario ex senador y ex ministro que ya pagó una condena por haber recibido dineros del Cartel de la cocaína de Cali para financiar su campaña al Congreso en 1994.

Pero ahora los líos judiciales de Santofimio -uno de los principales rivales de Galán- corren por cuenta de otro cartel de la cocaína.

El político, que está capturado desde mayo de 2005, fue señalado de haber instigado el crimen.

La acusación la hizo John Jairo Velásquez, alias "Popeye", un pistolero al servicio del desaparecido capo del narcotráfico Pablo Escobar Gaviria, jefe del Cartel de Medellín.

Testimonio tardío

Alberto Santofimio Botero.
Colombia no puede seguir permitiendo que su historia la sigan escribiendo los sicarios y los bandidos
Alberto Santofimio
Desde un principio se sospechó que Escobar Gaviria había ordenado matar a Galán, un duro defensor de la extradición de narcotraficantes a Estados Unidos y el más probable ganador de las elecciones presidenciales de 1990.

Y el narcotraficante estaba procesado por ese crimen cuando fue abatido por la policía, en diciembre de 1993.

Pero las cosas cambiaron con el tardío testimonio de "Popeye" a la Fiscalía.

El hombre, que paga una condena de 30 años de prisión, ha repetido en la audiencia pública contra Santofimio que el ex senador promovió el crimen y que hacía parte del brazo político del Cartel de Medellín.

Magnicidio

Luis Carlos Galán (Foto cortesía Banco de la República de Colombia).
Las encuestas daban a Galán como seguro ganador de las elecciones presidenciales de 1990.
El crimen de Galán fue, sin duda, el peor magnicidio que sufrió Colombia a finales del siglo pasado por cuenta de los carteles de la cocaína, que desataron una feroz oleada de terrorismo selectivo y colectivo a finales de los 80 y principios de los 90.

Galán, que fue ministro de Educación cuando tenía 28 años, fue un periodista y político que se convirtió en el símbolo de la lucha contra el narcotráfico en Colombia.

"Era un hombre transparente, visionario, todo lo contrario a lo que es el promedio del político colombiano. Era idealista y no pragmático, valiente y no contemporizador".

Así lo describe el ex fiscal general Alfonso Gómez Méndez, director alterno del Partido Liberal, en diálogo con la BBC.

"Chivo expiatorio"

Durante el proceso hubo referencias, pero sólo referencias, a vinculaciones de políticos al magnicidio, pero sin referencias probatorias concretas. Lo que le dio el giro fue la declaración de este sicario de Pablo Escobar
Alfonso Gómez Méndez
La audiencia pública contra Santofimio durará por lo menos un mes. Por el estrado pasarán una veintena de testigos, citados por la Fiscalía y los abogados de la defensa.

Santofimio ha negado los cargos, ha dicho que él es un "chivo expiatorio" y ha señalado que "Colombia no puede seguir permitiendo que su historia la sigan escribiendo los sicarios y los bandidos".

Aunque el nombre de Santofimio había sido mencionado a lo largo de la investigación por el crimen de Galán, nunca habían surgido pruebas que respaldaran su vinculación formal a la investigación.

"Durante el proceso hubo referencias, pero sólo referencias, a vinculaciones de políticos al magnicidio, pero sin referencias probatorias concretas. Lo que le dio el giro fue la declaración de este sicario de Pablo Escobar", explica Gómez Méndez, que fue fiscal general entre 1997 y 2001.

Escepticismo

El ex fiscal, sin embargo, es escéptico sobre los probables resultados del juicio. "Independientemente del resultado, independiente de las vinculaciones que tuvo Alberto Santofimio con la mafia, parece sí un poco extraño que uno de los sicarios de Pablo Escobar decida hablar 16 años después", dice Gómez Méndez.

Es obvio que después de 17 años de cometido el crimen, en un país con altos índices de impunidad, haya tanta expectativa por saber en qué parará el juicio y si los colombianos sabrán finalmente la verdad.

Por lo pronto, la familia de Galán ha dicho que el mejor homenaje que se le puede rendir a su padre es que se haga justicia y que haya verdad.

Y eso sólo se sabrá cuando el juez tome una decisión, probablemente antes de finalizar este año.



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