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Martes, 11 de abril de 2006 - 00:23 GMT
Chile: aliado clave de Paraguay

Andrea Machain
Asunción

Michelle Bachelet y Nicanor Duarte Frutos.
Chile y Paraguay han tenido buenas relaciones por largo tiempo.
La visita de la presidenta chilena Michelle Bachelet literalmente se hizo esperar. Un desperfecto en la nave que la transportaba la obligó a aterrizar de nuevo en su país poco después de despegar hacia su gira por Paraguay y Brasil.

Finalmente, llegó al Paraguay después del mediodía, cinco horas después de lo esperado.

Aquí fue recibida con cariño. Tuvo una afable reunión con el presidente paraguayo, Nicanor Duarte Frutos, quien la recibió señalando a las nueve mujeres en su gabinete y la despidió expresando sus deseos de que el próximo presidente de Paraguay sea una mujer.

Poco después la mandataria chilena fue ovacionada por cientos de mujeres en una reunión en la que participaron representantes del género femenino de varios sectores de la sociedad paraguaya.

La suspensión de una sesión especial en el Congreso paraguayo en honor de la señora Bachelet (por problemas internos de la política paraguaya) pasó casi desapercibida.

Diferencias que acercan
Michelle Bachelet y Nicanor Duarte Frutos
Bachelet visitó la capital paraguaya.

La relación de amistad entre Chile y Paraguay tiene larga data. Se tienen registros de que ya en 1858, un representante chileno en Washington advertía al canciller paraguayo sobre intenciones de los Estados Unidos poco favorables para el Paraguay.

En épocas más recientes, de una manera muy extraña, los curiosos paralelos en historias comunes de autoritarismo militar y aislamiento geográfico parecieron acercarlos.

Sin embargo, la presidenta chilena Michelle Bachelet fue sincera.

Poco después de asumir, hace un mes, dijo que le interesaba más profundizar sus relaciones comerciales regionales a través del ALCA, la zona de libre comercio para las Américas, promovida por Estados Unidos, que convertirse en miembro pleno del MERCOSUR, integrado por Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay.

Matrimonio por conveniencia

Las razones parecen obvias. Durante los últimos veinte años, Chile ha luchado por abrir las puertas del mundo a sus productos y servicios.

Paraguay, por su parte, se quedó atado al MERCOSUR, en un matrimonio por conveniencia del que obtuvo relativamente pocos beneficios.

Ricardo Dos Santos, presidente de la Cámara Nacional de Comercio y Servicios dijo a la BBC: "La relación con el MERCOSUR está en una especie de limbo. Existen trabas para-arancelarias hacia nuestros productos por parte de Argentina y Brasil, pero hay que reconocer que también es difícil venderles porque producimos lo mismo".

La relación con el MERCOSUR está en una especie de limbo.
Ricardo Dos Santos, Presidente de la Cámara Nacional de Comercio y Servicios de Paraguay

Sostuvo Dos Santos: "No son los mercados razonables para nuestros productos. Paraguay es miembro del MERCOSUR para negociar hacia fuera, en bloque, con la Unión Europea, con los Asiáticos o con Estados Unidos".

Es una de las razones por las Paraguay se ha aferrado con fuerza a la mano que le tendió Chile, uno de los mayores compradores de carne paraguaya (US$50 millones en 2005), y ha celebrado la creación de un depósito franco de casi 2.000 metros cuadrados en Antofagasta.

Según Dos Santos, "la balanza comercial con Chile es positiva, con una pequeña ventaja a favor de Paraguay. Las relaciones comerciales con Chile siempre han sido excelentes en un marco de mucha formalidad y respeto por los compromisos".

El dirigente manifestó que "parece algo muy simple, pero en la región en la que vivimos, el hecho de que se cumplan los acuerdos, los plazos y de que no haya problemas de interpretación sobre lo acordado es muy importante".

Y agrega: "Confiar en la contraparte a la hora de hacer negocios es fundamental, y es lo que ha caracterizado las relaciones comerciales entre ambos países".

Apoyo chileno

Michelle Bachelet, presidenta de Chile
La economía chilena es una de las más sólidas de la región.
En lo que para muchos fue un apoyo moral muy importante, Chile continuó con sus órdenes de carne paraguaya a pesar de los rumores sobre un presunto brote de fiebre aftosa en Paraguay el año pasado, y de las constantes trabas a los embarques en tránsito por la Argentina.

Maris Llorens, presidenta de la Cámara de la Carne en Paraguay, quien asistió al encuentro con la mandataria chilena, afirmó en entrevista con la BBC:

"Las perspectivas para la carne paraguaya en Chile son de las mejores. Chile ha ampliado el cupo de Paraguay para un arancel preferencial de 7.000 a 14.000 toneladas por año, con US$100 menos por tonelada".

Para la funcionaria, "esto es una manifestación de confianza que no es solamente un mérito de Chile, también es fruto del trabajo que ha hecho Paraguay para mejorar sus controles sanitarios".

"Chile es un pasaporte importante y muy prestigioso que le abre a Paraguay posibilidades para otros mercados, ya que tiene normas muy estrictas de seguridad sanitaria", agregó.

Aunque los empresarios chilenos han escogido Brasil y Argentina para la mayoría de sus inversiones, la influencia de Chile sobre el Paraguay ha sido muy positiva.

Muchos profesionales jóvenes van a Chile a hacer sus maestrías de especialización y las universidades paraguayas están repletas de catedráticos chilenos en carreras relativas a la administración y el comercio.

Lecciones pendientes

Michelle Bachelet y Nicanor Duarte Frutos
Paraguay es miembro de la alianza comercial MERCOSUR.

Pero Paraguay tiene todavía mucho que aprender, opina Dos Santos: "En general los chilenos han sido bastante más inteligentes con el mundo entero y con el manejo de su propia economía".

El empresario sostiene que "tienen problemas políticos al igual que cualquier otro país del mundo pero han sabido manejar su economía. En Chile tienen buena experiencia en el desarrollo de buenos negocios, en la exportación de productos con valor agregado".

Dos Santos concluye: "Por el momento Paraguay no puede salir de la producción primaria y de commodities pero está acumulando buena experiencia con el programa de la maquila y en el desarrollo de clusters y fijación de metas de exportación. Lograr joint-ventures (asociaciones) con empresas chilenas sería muy positivo por la experiencia práctica que tiene Chile y que es muy difícil de adquirir".

Un objetivo que podrían alcanzar dos países diametralmente opuestos en sus economías pero tan cercanos a pesar de sus diferencias.

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