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Lunes, 3 de abril de 2006 - 21:08 GMT
Chávez descarta volver al crudo barato
Meirion Jones
Productora, BBC Newsnight

Si había pensado que los altos precios del petróleo no eran más que un problema pasajero, vuelva a pensar: el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, descartó cualquier regreso a la era del crudo barato.

Hugo Chávez lanzando uno de los programas sociales de su gobierno.
Hugo Chávez ha destinado parte de las ganancias del petróleo a programas sociales.
En una entrevista televisiva con el presentador de la BBC, Greg Palast, Chávez, que será el anfitrión de la próxima reunión de la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) el 1 de junio, en Caracas, dijo que le pediría al cartel del crudo mundial que determine los US$50 por barril como el nivel de precio a largo plazo.

Durante la década de los noventa, el precio del barril de petróleo se ubicaba alrededor de los US$20 y llegó a bajar hasta los US$10, a principios de 1999.

"Sólo buscar un equilibrio. El precio del petróleo podría mantenerse con un piso de US$50 y yo creo que ese es un precio justo. No es un precio alto, es un precio justo", aseguró Chávez a la BBC.

Las declaraciones de Chávez le darán peso a esa reunión de la OPEP.

Según análisis del Departamento de Energía de Estados Unidos, a los que tuvo acceso el equipo del programa Newsnight, a US$ 50 el barril, será Venezuela -y no Arabia Saudita- quien tenga las mayores reservas petroleras de la OPEP.

Venezuela tiene grandes depósitos de crudo pesado en el Orinoco. Tradicionalmente, estos yacimientos no se contaban porque a US$20 el barril, la explotación era demasiado cara. Pero a US$50 el barril, convertir el crudo pesado en petróleo líquido se hace extremadamente rentable.

El informe del Departamento de Estado estadounidense muestra que, con los precios de hoy en día, las reservas de crudo de Venezuela son mayores que las existentes en todo Oriente Medio, incluidas las de países como Arabia Saudita, los estados del Golfo, Irán e Irak.

El precio del petróleo podría mantenerse con un piso de US$50 y yo creo que ese es un precio justo
Hugo Chávez
La agencia estadounidense también identifica a Canadá como otra futura superpotencia petrolera.

Sólo los depósitos venezolanos podrían prolongar la era del petróleo otros 100 años más.

El Departamento de Estado estima que el gobierno venezolano controla 1,3 billones de barriles de petróleo, lo que supera el total de todas las reservas declaradas en el resto del planeta.

"Venezuela tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo. Más adelante, algún día, Venezuela no tendrá más petróleo, pero eso será en el siglo XXII. Venezuela tiene petróleo para 200 años más", declaró, Hugo Chávez, en el programa Newsnight.

El presidente venezolano le pedirá a la OPEP en la reunión de junio, que acepte formalmente que las reservas de Venezuela son ahora mayores que las de Arabia Saudita.

Proyectos sociales

El aumento de poder de Chávez no caerá bien en Washington, que se opone profundamente a su gobierno.

Irónicamente, al invadir Irak, George W. Bush, estimuló los precios del petróleo y en la práctica transfirió miles de millones de dólares de los consumidores estadounidenses, hacia el gobierno venezolano.

Cada día llegan a Caracas hasta US$200 millones, la mitad, procedente de Estados Unidos.

Chávez está empleando estos beneficios en la construcción de infraestructura, está aumentando el salario mínimo y mejorando la salud y educación en los pobres "ranchos" que rodean a las ciudades.

Como resultado, hasta sus opositores reconocen que Chávez es extremadamente popular y que ganará con facilidad las próximas elecciones presidenciales, en diciembre.

El presidente venezolano también está gastando miles de millones en el resto de América Latina, intercambiando contratos por buques cisterna llenos de crudo y proyectos de infraestructura, y comprando las deudas de Argentina y Brasil.

También ha negociado tratos de crudo barato con Ecuador y el Caribe y ha utilizado parte de los dólares procedentes de Estados Unidos para dar apoyo a Fidel Castro, en Cuba. A cambio, Cuba ha enviado miles de médicos y profesores que están transformando las condiciones de los barrios de Caracas.

Preocupación

Washington acusa a Chávez de estar comprando influencia en América Latina.

El presidente venezolano ha ganado repetidamente elecciones democráticas y la oposición opera con libertad, a pesar de que algunos de sus miembros han sido acusados de aceptar donaciones extranjeras ilegales.

Sin embargo, el gobierno de Bush pone repetidamente en cuestión el expediente de Chávez en cuanto a derechos humanos y financia a la oposición.

Venezuela tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo. Más adelante, algún día, Venezuela no tendrá más petróleo, pero eso será en el siglo XXII
Hugo Chávez
A principios de este año, el secretario de Defensa estadounidense, Donald Rumsfeld, comparó a Chávez con Hitler porque ambos fueron electos democráticamente.

Chávez declaró en el programa de la BBC que todavía le preocupa que Bush no haya aprendido las lecciones de Irak y que fuese capaz de ordenar una invasión para tratar de asegurar el petróleo de Venezuela.

"Yo le pido a Dios que no ocurra. Porque vendrán a morir aquí soldados estadounidenses. Y moriríamos nosotros también. No nos van a dominar jamás", dijo el presidente venezolano.

"Aquí comienza la guerra de los cien años. Pero entre otras cosas el pueblo de EE.UU. debe saber que si eso ocurre, no habrá petróleo para nadie", añadió.

Chávez tampoco acepta las críticas por parte del primer ministro británico, Tony Blair, por su alineación con Fidel Castro. El presidente venezolano acusó al premier británico de estar estrechamente vinculado con George W. Bush.



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