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Miércoles, 22 de marzo de 2006 - 15:53 GMT
Desbloquean vías en Ecuador
Indígenas ecuatorianos, frente a soldados.
Las protestas contra el TLC comenzaron la semana pasada.
Las fuerzas de seguridad de Ecuador desbloquearon varias de las carreteras donde miles de indígenas protestaban contra las conversaciones sobre el Tratado de Libre Comercio (TLC), con Estados Unidos.

Otras rutas, en especial en la provincia norteña de Imbabura, continúan parcialmente en manos de los manifestantes.

Las protestas, que comenzaron la semana pasada en varias provincias andinas, han provocado la escasez de alimentos y combustible en diversas zonas del centro del país.

El martes, dos días antes de la continuación prevista de las negociaciones sobre el TLC en EE.UU., el gobierno de Ecuador declaró estado de emergencia en varias provincias.

Estado de emergencia

La medida -que incluye el toque de queda y prohíbe las manifestaciones públicas- fue comunicada por el ministro del Interior, Felipe Vega de la Cuadra, y afecta a las provincias de Chimborazo, Cotopaxi, Imbabura, Cañar y a los cantones de Tabacunda y Cayambe, en Pichincha.

Los indígenas no vamos a retroceder y junto a nosotros hay varios sectores sociales. Nuestra lucha es por el país, no es por intereses particulares
Gilberto Talahua, líder indígena
"El señor presidente constitucional de la República (Alfredo Palacio) asumió esta medida luego de agotar todas las acciones necesarias para lograr que una fracción del movimiento indígena deponga sus actitudes, que han causado pérdidas económicas y que amenazan contra la seguridad alimentaria de los ecuatorianos", dijo Vega de la Cuadra.

"Además, su decisión se sustenta en la necesidad de garantizar la vida de los propios protagonistas de la medida de hecho y precautelar el orden público", agregó.

Sin embargo, el líder indígena, Gilberto Talahua, aseguró que seguirán adelante con las protestas.

"Los indígenas no vamos a retroceder y junto a nosotros hay varios sectores sociales. Nuestra lucha es por el país, no es por intereses particulares", le dijo Talahua a la agencia EFE.

Enfrentamientos

El martes, miles de indígenas de todo el país se trasladaron a la capital, Quito, donde bloquearon varias de las carreteras principales.

Indígena ecuatoriana durante las protestas
En Quito, los manifestantes se enfrentaron con las fuerzas del orden público.
La policía utilizó gases lacrimógenos para dispersar a los manifestantes, que lanzaron piedras.

La movilización fue convocada por la Confederación de Nacionalidades Indígenas (CONAIE), la principal agrupación indígena de Ecuador.

Su presidente, Luis Macas, señaló que la única manera de evitar las protestas era que el gobierno llame a un referendo sobre el acuerdo con EE.UU.

"Nosotros no estamos diciendo que no se firme. Que se firme si es que esto sirve al Ecuador, pero no estamos dispuestos a que se venda el país porque representa un control de nuestros recursos naturales, de nuestra soberanía alimentaria, territorial y política", afirmó el dirigente a la prensa local.

"Vía constitucional"

Sin embargo, el ministro Vega de la Cuadra acusó a Macas de tener motivos políticos más allá del desacuerdo sobre el TLC y durante un debate televisivo señaló que la marcha no era más que un "levantamiento político".

El funcionario agregó que si la propuesta indígena tenía que ver con el pedido de una consulta popular, entonces la vía que se debía adoptar era la constitucional, a través de la recolección de firmas que deben ser presentadas ante el Tribunal Supremo Electoral para solicitar un referendo.

Durante el fin de semana, miles de personas convocadas por grupos empresarios, propietarios de negocios y productores rurales marcharon en Quito a favor del TLC.

La ronda final de negociaciones con Estados Unidos está prevista para este jueves.

El presidente Palacios ha dicho que no firmará ningún acuerdo que perjudique a Ecuador.

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