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Jueves, 16 de marzo de 2006 - 22:45 GMT
Claves de las crisis en Ecuador
Redacción BBC

Mujeres indígenas protestan contra el Tratado de Libre Comercio con EE.UU.
El 80% de los indígenas de Ecuador son pobres.
En las últimas semanas Ecuador se ha visto sacudido por una ola de protestas que llevaron a la renuncia del ministro del Interior y han afectado la vital industria petrolera, amenazando con desestabilizar al país.

¿De qué tratan estas protestas?

Las manifestaciones son lideradas por grupos indígenas que se oponen a las negociaciones entre el gobierno y Estados Unidos sobre un posible Tratado de Libre Comercio.

Miles de manifestantes han bloqueado las rutas principales de Ecuador pidiendo que se realice un referéndum sobre el acuerdo, algo que el gobierno ha considerado prematuro.

Los indígenas temen que un acuerdo con EE.UU. pueda perjudicar su economía y su cultura, beneficiando solamente a los ricos.

Ecuador se apresta a entrar en una ronda final de negociaciones el 23 de marzo. Sus vecinos Colombia y Perú ya han firmado el tratado con EE.UU.

¿Cuán fuerte es el movimiento indígena?

Un tercio de los 13 millones de habitantes ecuatorianos son indígenas.

El 80% son pobres y tienen menos acceso a la educación y a los servicios de salud que la dominante elite de descendencia española.

En los últimos años los pueblos indígenas han estado exigiendo una mayor proporción de las riquezas del país.

Estuvieron en el centro de la revuelta de enero de 2000 que sacó del poder al ex presidente Jamil Mahuad y, según los corresponsales, desde entonces han jugado un papel importante en el destino político de Ecuador.

¿Hay relación entre estas protestas y los anteriores paros en la industria petrolera?

Los paros petroleros fueron organizados por diferentes grupos, aunque sus demandas eran similares a las de los manifestantes indígenas: una mejor distribución de la riqueza.

Los huelguistas exigían que más ganancias petroleras se invirtieran en obras públicas en las regiones del sudeste donde se produce el combustible, y en mejorar los salarios y las condiciones de trabajo.

Con una producción de 550.000 barriles diarios, Ecuador es el quinto productor latinoamericano de petróleo, detrás de México, Venezuela, Brasil y Argentina.

La industria petrolera genera casi la mitad de los ingresos del país, pero no todos los sectores de la sociedad se han beneficiado en igual medida de los recaudado.

¿Ha habido desestabilización social en el pasado en Ecuador?

Desde 1997, tres jefes de Estado ecuatorianos han sido removidos del poder. En menos de un año, han renunciado tres ministros del Interior.

Tras las últimas protestas, el presidente interino Alfredo Palacio le pidió al pueblo que defienda la frágil democracia del país.

Palacio asumió luego de que su antecesor, Lucio Gutiérrez, fuera derrocado por el Congreso en abril de 2005, en medio de violentas protestas en su contra.

Gutiérrez había sido elegido en el 2002 con una plataforma populista de izquierda, que prometía solucionar los problemas sociales del país.

Al comienzo contó con el apoyo del poderoso movimiento indígena, pero esa alianza se desintegró luego de que implementara estrictas políticas de libre mercado, que generaron protestas generalizadas.

¿Habrá algún cambio?

El presidente Palacio ha estado tratando de modificar el sistema político ecuatoriano para -según afirma- estabilizar el país.

Pero su propuesta de un recambio constitucional ha enfrentado una dura oposición en el Congreso, donde los legisladores han rechazado su plan o propuesto versiones diluidas.

El mandatario interino ha aumentado el gasto social y ha invertido dinero destinado a la estabilización económica a mejorar la salud y la educación. A pesar de ello, las protestas han continuado.

Los corresponsales afirman que muchos ecuatorianos esperan que las elecciones generales que se celebrarán este año en octubre, traigan un nuevo comienzo.

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