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Viernes, 12 de mayo de 2006 - 17:46 GMT
América Central cruza el Atlántico

Valeria Perasso
Enviada especial de la BBC a Viena

Productor de bananas en Panamá.
Un productor de bananas en Panamá, reflejo del comercio de la región.

Con la definición de una postura común alcanzada el jueves, sin muchas dilaciones, por los cancilleres de los países de América Central, la Unión Europea ratificó el viernes que dará luz verde a las negociaciones para un acuerdo de integración con esta subregión.

En medio de una apretada agenda de reuniones de trabajo, sesiones de fotos y conferencias de prensa en el día clave de esta Cumbre UE-LAC, el anuncio no causó sorpresa entre los asistentes.

Pero no por esperada la noticia deja de ser una referencia obligada al hablar de los logros que esta reunión puede asignarse como propios: es una señal clara para los gobiernos centroamericanos de que, ante los ojos de Europa, están haciendo las cosas bien.

Así lo confirmó a BBC Mundo el presidente del Parlamento Europeo, Josep Borrell.

"Desde el Parlamento se ha impulsado siempre que se lance el acuerdo de asociación con América Central, y me congratulo de que en esta Cumbre se haya decidido hacerlo", expresó el funcionario del máximo órgano legislativo de la Unión.

Desde el Parlamento se ha impulsado siempre que se lance el acuerdo de asociación con América Central, y me congratulo de que en esta Cumbre se haya decidido hacerlo
Josep Borrell, presidente del Parlamento Europeo
Para llegar al acuerdo, el proceso de negociación con el bloque, que incluye a Guatemala, El Salvador, Honduras, Costa Rica, Panamá y Nicaragua, no ha sido sencillo. Once años lleva Europa en el proceso, "y no hemos alcanzado los resultados que deberíamos en ese tiempo", acota Borrell, a modo de autocrítica.

Uno de los logros que destacan las autoridades europeas es el compromiso alcanzado por los presidentes centroamericanos para firmar un acuerdo aduanero antes de fin de año, según dijo a la prensa la jefa de la delegación de la Comisión Europea para Centroamérica y Panamá, Francesca Mosca.

Los países centroamericanos acordaron, además, un plan de trabajo conjunto contra la delincuencia, entre otras cuestiones regionales.

Modelo

La lección para aprender, en tiempos de Mercosur endeble y Comunidad Andina con fracturas de fondo, es quizás que Europa premia la buena vecindad. Un lema obvio cabe como síntesis: juntos, somos más.

Josep Borrell.
Probablemente el proceso de aproximación entre los países de América Central está más desarrollado, o por lo menos, menos cuestionado
Josep Borrell, presidente del parlamento europeo

"Probablemente el proceso de aproximación -no diría de integración, pero sí de aproximación- entre los países de América Central está más desarrollado, o por lo menos, menos cuestionado", declaró el parlamentario, quien consideró que las "tensiones centrífugas" del Pacto Andino lo convierten en un interlocutor difícil para Europa.

"Lo mismo ocurre con el Mercosur, que tampoco ha progresado en sus negociaciones probablemente porque los puntos de vista y los intereses de los países que lo componen no han sido lo suficientemente homogéneos", acota Borrell.

Desde el Diálogo de Costa Rica, instituido en 1984 entre las dos regiones, Europa atiende a cuestiones de seguridad nacional, desarrollo de pequeñas y medianas empresas, conservación del medio ambiente o desarrollo rural en los países del centro del continente.

Según las cifras que difunde la UE, se entregan más de 600 millones de euros anuales en concepto de fondos de ayuda, lo que representa un promedio por habitante mayor al de otras subregiones.

Europa ya había dado su primer signo de aprobación al desarrollo de la integración regional, cuando el año pasado comenzó la fase de evaluación que podría conducir a cerrar un acuerdo de integración.

Sin embargo, el 2005 fue también el año en el que los volúmenes de intercambio comercial entre Europa y América Central cayeron a su punto más bajo desde el comienzo de la década: US$3.234 millones en importaciones, y US$2.716 de exportaciones fue el comercio de la UE con esta región, de acuerdo a las estadísticas europeas.

En bikini

En tanto, medios de prensa de todo el mundo le siguen sin descanso los pasos a la dupla de presidentes que se han convertido en protagonistas: el venezolano Hugo Chávez, y su par boliviano, Evo Morales.

Se espera que en la noche del viernes ambos asistan a una charla en el marco de la cumbre paralela bautizada "Enlazando alternativas 2", donde disertarán junto a Aleida Guevara, la hija del Che, icono por excelencia de los movimientos de activistas contra las cumbres que fomentan el libre comercio.

Protesta interrumpe la foto grupal de los presidentes.
Evangelina Carrozzo sorprendió con su protesta.

Hasta Viena llegó, sin embargo, una joven decidida a robarse el protagonismo. Evangelina Carrozzo, se llama. Es argentina, y reina del carnaval de la ciudad fronteriza de Gualeguaychú -casualmente, la zona donde el presidente argentino, Néstor Kirchner, y el uruguayo, Tabaré Vázquez, sostienen una dura disputa por la instalación de unas plantas papeleras.

Pero además, parece que Carrozo es activista de Greenpeace, y llegó a Viena como parte de una campaña organizada para instalar y dar impulso a este conflicto bilateral en la agenda internacional.

Para lograrlo, nada mejor que desnudarse. La joven, acreditada como periodista, logró saltear los controles de seguridad, se quitó súbitamente el abrigo y dejó al descubierto un llamativo bikini, justo frente a la tarima donde los presidentes se acomodaban para la foto.

En la mano, llevaba un cartel que decía: "Basta de papeleras contaminantes".

Los guardias la sacaron del brazo, pero detrás de ella, los sorprendidos mandatarios no podían disimular la sonrisa.



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