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Martes, 21 de febrero de 2006 - 23:21 GMT
Colombia: relevo militar

Héctor Latorre
Bogotá

El general Reinaldo Castellanos
Castellanos dijo que se va "con la frente en alto".

El maltrato a 21 soldados en un batallón militar le costó la salida del cargo al comandante del ejército de Colombia, Reinaldo Castellanos.

"Doy un paso al lado y enfundo mi espada, me voy con la frente en alto, con la profunda convicción de haber cumplido con mis deberes y responsabilidades patrias", dijo el militar en rueda de prensa a su salida de la institución.

Según un escueto comunicado de la Presidencia de la República, el presidente Álvaro Uribe aceptó la renuncia del general Castellanos y decidió remplazarlo por el general Mario Montoya, actual comandante del comando conjunto del Caribe.

El haber mantenido en secreto los hechos ocurridos el mes pasado en el batallón Patriota de Honda, Tolima, que fueron denunciados por la revista Semana el fin de semana pasado, produjo el relevo de Castellanos.

Por no informar

"Deploro que en nuestro Ejército, en un momento crucial de la historia de la seguridad de Colombia, ocurra un caso de esta naturaleza. Da dolor y es muy grave", dijo el presidente Álvaro Uribe este lunes.

El presidente de Colombia, Álvaro Uribe le da la mano al general Reinaldo Castellanos (Foto de archivo)
Deploro que en nuestro ejército, en un momento crucial de la historia de la seguridad de Colombia, ocurra un caso de esta naturaleza
Álvaro Uribe, presidente de Colombia
Uribe pasó la semana pasada de visita en Washington respaldando las negociaciones del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos.

"Deploro que se haya informado a la opinión pública tarde. Si bien fue informado por los altos mandos que se empezaron a tomar medidas desde el momento en que ellos conocieron, (...) en un Estado de opinión estas cosas hay que comunicárselas oportunamente a la opinión", señaló Uribe.

El presidente le recordó a la fuerza pública que siempre le ha pedido contar "con incurable buena fe nuestros errores y vicisitudes" y así anticiparse a los escándalos mediáticos que puedan afectar a las instituciones.

Muy tarde

Mientras el saliente general Castellanos supo de los maltratos cuando ocurrieron a finales del mes de enero, el presidente Uribe sólo fue advertido este sábado, mientras que el ministro de Defensa, Camilo Ospina, supo un día antes que Uribe.

El ministro del Interior, Sabas Pretelt -quien estuvo como ministro delegatario durante el viaje de Uribe la semana pasada-, dijo que nadie le informó de los hechos y que se enteró por los medios de comunicación.

Según fuentes del Ejército, las denuncias de maltrato no fueron hechas públicas para no entorpecer la investigación.

No obstante, el Gobierno piensa que debido a la magnitud del caso al menos el presidente y el ministro debían haber sido informados.

Salida "injusta"

En solidaridad con Castellanos, también presentó su renuncia el general Antonio Coronado, comandante de la cuarta división del ejército, lo que obligó al ahora ex comandante del Ejército a pedirle a todos sus subalternos que se abstengan de renunciar.

En diálogo con BBC Mundo, el analista Jorge Iván Cuervo criticó la salida del general Castellanos, "porque ya se estaban empezando las investigaciones en la justicia penal militar, y me parece que el gobierno se apresura en eso".

"Me parece injusta porque el general Castellanos había demostrado ser muy buen comandante militar", dijo Cuervo.

Ejército de Colombia
El ejército se ha enfrentado a la guerrilla en territorio colombiano.
"Además en su historial no se conocían antecedentes por violación de derechos humanos, de suerte que digamos también es injusta y me parece muy complicado que cada vez que haya una situación al interior del ejército haya que cambiar al comandante", añadió el analista Jorge Iván Cuervo.

Las investigaciones continúan y ahora el proceso pasará de la justicia penal militar a la justicia ordinaria, según informó el fiscal general.

El general Mario Montoya es cercano al presidente Uribe y tenía a su cargo las regiones del Caribe y Antioquia, antes fue comandante de la cuarta brigada del ejército con sede en Medellín, Antioquia, en donde lideró la toma de la comuna 13 de la ciudad que estaba bajo el poder de las milicias urbanas de los grupos armados ilegales.

En su paso por Medellín fue criticado por la posible omisión para evitar los enfrentamientos entre guerrilleros y paramilitares en Bojayá, Chocó, en 2002 donde murieron 119 civiles.



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