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Lunes, 20 de febrero de 2006 - 11:37 GMT
Denuncian abusos en ejército colombiano

Héctor Latorre
Bogotá

Las fuerzas armadas colombianas iniciaron un proceso contra varios militares involucrados en un escándalo de abusos violentos contra reclutas.

Ejército colombiano.
El ministerio de Defensa aseguró que investigaría las denuncias.
De acuerdo a la revista colombiana Semana, 21 soldados fueron víctimas de violentos abusos por parte de sus superiores en pruebas de entrenamiento en un campo militar en el Batallón Patriota, ubicado en la población de Honda, Tolima, en el centro del país.

La publicación denunció el domingo los maltratos a los que fueron sometidos los soldados por fallar en una prueba, algunos de ellos aparentemente fueron humillados, golpeados, quemados con tizones ardientes y hasta sometidos a vejaciones sexuales.

En un comunicado público, el ministerio de Defensa señaló que, "adelantarán las acciones que conduzcan a castigar con el máximo rigor los ultrajes cometidos, los cuales, además de afectar a nuestros soldados, se constituyen en una afrenta contra el pueblo colombiano".

"Vergüenza"

No me cabe en la cabeza que este tipo de comportamiento se dé en el Ejército, en donde exigimos el buen trato como un parámetro general. Es desafortunado, pero es sólo el comportamiento de tres personas. No permitiré que este tipo de comportamiento se vuelva a producir
Reinaldo Castellanos, comandante general del Ejército
El general Reinaldo Castellanos, comandante general del Ejército, calificó los hechos cometidos contra los soldados como una "vergüenza".

"Es lamentable que esto haya sucedido, nos da vergüenza, pero no permitiremos que este tipo de comportamientos se vuelva a producir", dijo el general Castellanos.

"No me cabe en la cabeza que este tipo de comportamiento se dé en el Ejército, en donde exigimos el buen trato como un parámetro general. Es desafortunado, pero es sólo el comportamiento de tres personas. No permitiré que este tipo de comportamiento se vuelva a producir", añadió el militar.

Según fuentes militares, el coronel Rubén Darío Hernández, comandante del batallón, fue suspendido temporalmente del cargo y está bajo investigación.

Lo mismo ocurrió con tres suboficiales, el cabo primero José Rafael Tarazona Villamizar, el cabo tercero Edwin Alberto Ávila Mesa y el subteniente Cristian Camilo Barrera, mientras que otros uniformados involucrados ya rindieron declararon.

"Lo que me enseñaron"

Mi cabo Tarazona me cogió de la nuca y de la pretina del pantalón y entonces me pasaba sobre la candela y yo sentía cómo se me quemaba la cara. Me quemó un brazo con un tizón, luego, cuando vio mi tatuaje en la canilla izquierda, me dijo que me lo iba a borrar
Soldado Jairo Cubillos
"Yo hice lo que a mí me enseñaron", fue la respuesta del cabo primero Tarazona para argumentar por qué actuó así, según la denuncia de la publicación colombiana.

"Mi cabo Tarazona me cogió de la nuca y de la pretina del pantalón y entonces me pasaba sobre la candela y yo sentía cómo se me quemaba la cara. Me quemó un brazo con un tizón, luego, cuando vio mi tatuaje en la canilla izquierda, me dijo que me lo iba a borrar", fue el testimonio del soldado Jairo Cubillos publicado por Semana.

"Me colocaba ahí una brasa -prosiguió- como cuando marcan ganado. Yo le gritaba que no me quemara y él se reía".

Las investigaciones continúan y el escándalo también, y aunque la Justicia Penal Militar ya inicio los procesos contra los militares acusados, algunos analistas señalaron que el tema debe pasar a la justicia ordinaria.

Los soldados abusados son de extracción humilde y campesina, y actualmente permanecen en recuperación luego de los hechos ocurridos el pasado mes de enero, pues según los dictámenes médicos, algunos de ellos sufrieron "deformidad física que afecta el cuerpo de carácter permanente".

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