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Miércoles, 20 de julio de 2005 - 16:05 GMT
Costa Rica: maestros programadores

Costa Rica ha instalado más de 500 laboratorios de informática en escuelas de zonas marginales o rurales.

Juan Bautista Ávalos Sandí, de 11 años, cursa el 4to grado
En la foto vemos a Juan Bautista, que no puede escribir con un lápiz, pero se le ha adaptado el mouse, para que él pueda programar, dibujar, escribir

En ellos se enseña a un mismo tiempo a niños con y sin discapacidades, según explicó a BBC Mundo Maite Capra, asesora de informática educativa del programa de informática educativa de Costa Rica.

Uno de los elementos distintivos del sistema costarricense es que son los propios maestros los que se convierten en tutores de informática.

"Los maestros de Costa Rica aprenden a programar, entonces son capaces de programarle a cada niño su propio entorno digital de acuerdo a sus características y preferencias", señaló Capra.

Entre las adaptaciones para niños con discapacidad, la experta explicó a BBC Mundo cómo se utilizan las "islas de teclas", los teclados braille y las pantallas táctiles.


¿Qué apoyo se le da a los niños con discapacidad?

En Costa Rica usamos un modelo que contempla a tres organizaciones que son las que permiten que los medios digitales lleguen a las personas con discapacidad: una entidad pública, que es el Ministerio de Educación; la Fundación Omar Dengo, que es una ONG, privada, y las comunidades, donde se insertan los laboratorios donde se atienden niños regulares y con discapacidad.

No hay laboratorios específicos para atender a los niños con discapacidad, sino que en Costa Rica, los niños con discapacidad están en su gran mayoría inmersos en las escuelas regulares. Es una gran ventaja porque no hay discriminación

No hay laboratorios específicos para atender a los niños con discapacidad, sino que en Costa Rica, los niños con discapacidad están en su gran mayoría inmersos en las escuelas regulares

En este momento tenemos un total de 584 laboratorios. Hay que considerar que Costa Rica es un país muy pequeño, con cuatro millones de habitantes, o sea que se está contemplando al 50% de la población escolar del país, es una cifra importante.

Estos laboratorios están dentro de las escuelas, especialmente en zonas urbanas marginales y rurales, a las que se les ha ido dando prioridad, donde hay menos oportunidades de que en sus casas tengan acceso a esa tecnología.

¿Qué tipo de ayuda específica se da en estos laboratorios a los niños con discapacidades?

Utilizamos software de dominio público, lo que nos parece muy importante, porque así podemos cederle a los padres de familia copias del software

Por un lado están las ayudas de tipo software. Son programas hechos a la medida. En Costa Rica trabajamos con los maestros como tutores de informática educativa. Para mi es algo que hace la diferencia con el resto del mundo. Las personas que atienden los laboratorios son docentes, que nosotros capacitamos para que aprendan a usar la tecnología. Ellos ya tienen la parte pedagógica desarrollada.

Los maestros de Costa Rica aprenden a programar, entonces son capaces de programarle a cada niño su propio entorno digital de acuerdo a sus características y preferencias.

O sea, si es un niño sordo se le hace un entorno más visual, si es ciego un entorno más auditivo.

Por otra parte, utilizamos software de dominio público, lo que nos parece muy importante, porque así podemos cederle a los padres de familia copias del software y ellos pueden en sus entornos seguir trabajando lo mismo que se trabaja en las escuelas sin necesidad de comprar una licencia.

Estamos trabajando con poblaciones que no tienen las posibilidades económicas.

¿Podría darnos algunos ejemplos de cómo son estos entornos digitales adaptados?

Por ejemplo, para los niños que no tienen movilidad en sus manos, las maestras programan lo que llamamos islas de teclas. De manera que el niño puede darle un golpe, con el codo, el pie, o algún artefacto que se le coloque en la cabeza, en la frente, sólo con ello puede hacer accionar la computadora sin ningún problema.

La maestra sabe programar, entonces programa las características del teclado, o el mouse.

Juan Bautista Ávalos Sandí, de 11 años, junto a otros alumnos en un laboratorio de informática
Costa Rica cuenta con más de 500 laboratorios de informática en escuelas de zonas marginales o rurales.

También les enseñamos a las maestras a programar el mouse de modo que lo pueda mover con la barbilla, la rodilla, la frente. Con sólo moverlo, el mouse reacciona a algún objeto que está en la pantalla. No necesita darle click.

En la foto vemos a Juan Bautista, que no puede escribir con un lápiz, pero se le ha adaptado el mouse, para que él pueda programar, dibujar, escribir.

En otros casos, las maestras les colocan a los niños un puntero en la frente, de manera que si no puede utlizar sus manos, en una posición específica, puede ir digitando y cumpliendo con sus labores escolares sin ningún problema.

El puntero es una extensión, oficialmente se llama licornio. Se le coloca una extensión que puede ser de madera, de metal, de plástico, curveada de acuerdo a la posición de su cabeza, de forma que estripa las teclas, escribe e imprime su trabajo. De modo que tiene un trabajo igual o mejor que el de cualquier niño.

¿Qué adaptaciones se hacen para niños ciegos?

Específicamente, se hace que todo tenga sonido y que tenga rastreo. Es decir, cuando el niño empieza a escribir, la máquina va leyendo en voz alta cada letra o cada diseño que niño va haciendo.

El niño así va escuchando si cometió un error, si a la letra que digitó le hace falta un acento o necesita dejar un espacio. Se fabrica un entorno auditivo completamente.

¿Cómo sabe el niño qué tecla apretar?

También tenemos otros teclados. El teclado de la derecha, donde está el teclado numérico se convierte para un niño que utiliza braille en su teclado braille

Tenemos dos tipos de teclados, los comunes y silvestres, para los niños sin retardo mental. Aprenden la posición de las teclas con un software que se utiliza para eso. El niño pone sus manos en la posición central del teclado, y cada vez que apreta una tecla la computadora dice "e" o "j", y así va memorizando igual que aprende cualquier persona cómo usar un teclado.

También tenemos otros teclados. El teclado de la derecha, donde está el teclado numérico se convierte para un niño que utiliza braille en su teclado braille.

O sea, braille es un lenguaje que utiliza solamente seis puntos, tres a la izquierda y tres a la derecha. Se utilizan las teclas como si fueran puntos del braille. La computadora le va confirmando las teclas que aprieta y luego imprime su trabajo en una impresora braille.

¿Y en el caso de los niños sordos?

Es el grupo que yo considero más sencillo, primero porque son niños que tienen en su gran mayoría, un desarrollo cognitivo superior, porque el mismo ambiente los ha obligado a ser muy observadores, muy atentos y concentrados.

Lo que se hace es que se crea un entorno absolutamente visual, donde todas las indicaciones están escritas en la pantalla y además está el refuerzo de dibujos y fotos.

Ademñas utilizamos el lenguaje de señas costarricense que se llama LEFCO, que se coloca en la pantalla.

¿Además del software, qué otras adaptaciones existen?

Si no puede trabajar con la máquina tal como está configurada, se le coloca, por ejemplo, una pantalla tactil, touchwindow, para lo cual el niño sólo debe tocar la pantalla para que se accione y la puede tocar con un puntero, con la punta de la nariz, con alguna parte del cuerpo que tenga movilidad voluntaria

Lo otro es el hardware. La máquina en sí necesita a veces adaptaciones. Tratamos que el niño utilice hasta donde se puede las máquinas tal como vienen, haciendo adaptaciones sencillas y económicas.

Pero si no puede trabajar con la máquina tal como está configurada, se le coloca, por ejemplo, una pantalla tactil, touchwindow, para lo cual el niño sólo debe tocar la pantalla para que se accione y la puede tocar con un puntero, con la punta de la nariz, con alguna parte del cuerpo que tenga movilidad voluntaria.

También se puede usar un mouse, que no es como el que conocemos. Es un mouse muy grande, con colores muy llamativos, que acciona con el simple hecho de darle un golpe. Se puede colocar el mouse en el piso, y con un golpe de tacón se puede accionar la computadora.

Tenemos algunos niños amputados. En ese caso, se coloca el teclado en el suelo, se le resaltan las teclas, para que pueda digitar con los dedos del pie.

Son adaptaciones intuitivas, muchas veces las hacen las maestras. De modo que el equipo sea lo más parecido al que que el niño utilizará algún día en su vida laboral.

También utilizan experiencias con robótica

Tenemos en este momento 14 laboratorios en el país de robótica en el cual los niños trabajan con engranajes, motores, poleas, tornillos y ladrillos programables creando prototipos que responden a los intereses de los niños.

Por ejemplo, en una escuela que visité unos niños estaban construyendo fajas transportadoras de una empresa que fueron a visitar, o todo el proceso del café automatizado.

Y en esos laboratorios también se insertan niños con discapacidad.

No queremos tener aparte a los niños con discapacidad.

¿Cuál es la filosofía central de su trabajo?

Lo que hicimos fue salirnos del paradigma en el cual se supone que la persona esté enferma o tiene algo malo, y hemos pasado al paradigma de la inclusión, que se basa en una persona autónoma, empoderizada, consciente de sus habilidades, que puede elegir y participar de todas las oportunidades. Reconociéndose como una persona que requiere algunos apoyos externos.

Tratamos de que estos niños se contacten con la tecnología desde pequeños y la incorporen a su cotidianeidad de manera natural. De forma que puedan llegar a una empresa o fábrica y trabajar perfectamente con una computadora, trabajando por ejemplo con bases de datos o haciendo maquila informática.

En este momento en las cuatro universidades públicas tenemos personas con discapacidad estudiando y utlizando la tecnología para realizar sus trabajos en clase.

Los medios digitales son definitivamente los que permiten reconocer la diversidad como una oportunidad y no como una amenaza o como un problema.


Si desea comunicarse con Maite Capra puede escribirle a la siguiente dirección:

Maite.Capra@fod.ac.cr



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