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Martes, 19 de julio de 2005 - 06:12 GMT
Venezuela toma las riendas de la CAN
María Esperanza Sánchez
María Esperanza Sánchez
BBC Mundo, Caracas.

Presidente de Venezuela Hugo Chávez
Venezuela tratará de avanzar sus planes de integración estratégica en la región.

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, asumió este lunes la presidencia temporal de la Comunidad Andina de Naciones y -desde ya- Venezuela ha hecho una serie de propuestas para adelantar sus objetivos de política exterior en la región.

Según analistas consultados por BBC Mundo la región andina podría convertirse, en este contexto, en el escenario de una batalla campal entre Venezuela y Washington, que ve en los países andinos un área clave para su lucha contra el narcotráfico en Colombia, además de los tratados de integración económica que negocia con varias naciones.

En el curso de la reunión de cancilleres de la Comunidad Andina de Naciones, realizada este fin de semana, Venezuela planteó la creación de Petroandina, un ente dirigido a coordinar los planes del grupo en materia de petróleo y gas.

También ha propuesto la creación de un fondo social de ayuda humanitaria destinado a atender a los sectores más pobres de la región, y la extensión, a esas naciones, de la misión "Milagro", mediante la cual Cuba, aliado estratégico de Venezuela, ofrece servicios médicos gratuitos para tratar problemas de la vista.

Pero más allá de esto, Venezuela tratará de avanzar sus planes de integración estratégica en la región, que ha denominado ALBA (Alternativa Bolivariana para las Américas) en oposición a los planes de Washington de crear un Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA).

La preocupación de Washington se hace más patente aún por el hecho de que, según los analistas consultados por la BBC, hay señales claras de que el presidente Hugo Chávez ha logrado fortalecer su presencia en la región, en momentos en que Estados Unidos trata de aislarlo.

El norte mira

Estas propuestas de Caracas son vistas con recelo en Washington, que considera a la región Andina como estratégica para el éxito de su iniciativa para Colombia, dirigido a combatir a la guerrilla y al narcotráfico en ese país.

Además, Estados Unidos negocia acuerdos de integración con varios de los países andinos, tales como Ecuador, Colombia y Perú, en momentos en que el propio secretario de Defensa, Donald Rumsfeld, ha calificado los acuerdos de libre comercio como una cuestión de seguridad nacional.

Analistas consultados por BBC Mundo señalan que a Washington le preocupa, además, la fragilidad de varios de los gobiernos en los países andinos, y ha acusado, públicamente al presidente Hugo Chávez de fomentar la inestabilidad en la región.

El analista político venezolano Alberto Garrido señaló a BBC Mundo que la presidencia de Venezuela en la CAN "va a ser compleja y polémica".

Aunque las miradas del presidente Chávez hoy en día están puestas más en el Mercosur que en la Comunidad Andina, Garrido señala que no hay duda de que tratará de utilizar esa plataforma para avanzar en su objetivo, que es la construcción de un bloque del sur que se enfrente a las políticas de Estados Unidos.

Sin embargo, "el primer escollo va a ser Colombia, por esa relación estrecha entre Washington y Bogotá. Se va a volcar la presión de Estados Unidos sobre los países andinos, que además son clave para la estrategia del Plan Colombia".

Gobiernos como los de Ecuador, Perú y Bolivia "van a estar sometidos a intensas presiones de los dos lados", dice Garrido. "Toda decisión va a ser difícil para ellos. Van a estar como el jamón dentro del sándwich".

Presidente de Venezuela Hugo Chávez
A Washington le preocupa la estrecha relación de Chávez con Lula y Kirchner.

"Diplomacia petrolera"

Durante la reunión de los ministros de relaciones exteriores de la Comunidad Andina, que se realizó este fin de semana, el canciller venezolano, Alí Rodríguez, propuso la coordinación de las políticas energéticas de la región a través de Petroandina, "con vistas a obtener el mejor provecho de los grandes potenciales de los cuales se disponen en este sector en nuestros países".

Esa propuesta de integración energética ha sido vista con buenos ojos por varios de sus vecinos andinos, pero sectores de oposición en Venezuela han acusado al presidente Hugo Chávez de utilizar lo que califican de diplomacia petrolera para ganar influencia en América Latina.

Alberto Garrido señala que otras iniciativas, como la planteada compra de bonos al gobierno de Ecuador para contribuir a financiar el déficit del presupuesto en ese país, también se enmarcan dentro de la estrategia de Caracas de expandir su influencia.

Ecuador busca lograr fondos por un monto de US$500 millones mediante la venta de bonos a Venezuela.

Venezuela se ha anotado puntos

La preocupación de Washington se hace más patente aún por el hecho de que, según los analistas consultados por la BBC, hay señales claras de que el presidente Hugo Chávez ha logrado fortalecer su presencia en la región, en momentos en que Estados Unidos trata de aislarlo.

Edgardo Landa, profesor de relaciones internacionales de la Universidad Central de Venezuela, señala que este fortalecimiento es patente en la relación que existe entre Chávez y los presidentes de Brasil, Luis Inacio Lula da Silva, y de Argentina, Néstor Kirchner, y además en la influencia que ha logrado entre los países del Caribe, a los que Venezuela vende petróleo a precios preferenciales.

Venezuela parece haber tenido una influencia importante en varios reveses que ha sufrido la política de Washington en el resto del continente.

El analista político Alberto Garrido destaca que "Estados Unidos ha tenido formidables derrotas en su geopolítica regional".

"No ha podido lanzar el ALCA. No ha podido consolidar el Plan Colombia, no ha podido sostener el bloqueo a Cuba, que en estos momentos Cuba tiene una relación abierta y de integración de economías con Venezuela, y lo último que le ha sucedido es que ha perdido el control de la Organización de Estados Americanos", concluyó Garrido.



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