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Viernes, 8 de julio de 2005 - 23:10 GMT
El hambre en América Latina

Héctor Latorre
Colombia

Pobreza en Cartagena
Unos 17 millones de niños padecen desnutrición en América Latina, según el PMA.
Mientras en Escocia los países que integran el G8 acordaron ayudar a Palestina y África, una tercera parte de los niños latinoamericanos se encuentran en estado de desnutrición (unos 17 millones), una crisis de la que el mundo se ha olvidado.

Así lo expresó a la BBC, Pedro Medrano, director regional del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas (PMA).

Medrano estuvo de paso por Colombia en una reunión con representantes de 30 países de la región para compartir las experiencias de los programas sociales de alimentación y nutrición que se llevan a cabo, y conversó con la BBC sobre la crisis que vive América Latina actualmente.

"El costo del hambre y la malnutrición en América Latina oscila entre un 5 y 10% del Producto Interno Bruto, eso significa aproximadamente US$70.000 millones al año. Es un costo económico alto que se expresa en menos oportunidades de educación, en problemas de salud, de empleo, de seguridad", dijo director regional del PMA.

La inversión

Los gobiernos de la región invierten actualmente cerca de US$5.000 millones en programas alimentarios y nutricionales, y según Medrano, con US$3.000 millones más se podría resolver el problema del hambre y la malnutrición; la misma cifra que los líderes del G8 entregarán a Palestina, o lo que ha recibido Colombia por el "Plan Colombia" en 5 años para combatir el narcotráfico.

CENTROAMÉRICA: DESNUTRICIÓN
Guatemala: 50%, pero en algunas zonas alcanza el 80%
Honduras: 30%
El Salvador: 20%
Nicaragua: 25%
"Lo más grave es que las inversiones que se hacen hoy día en materia de educación, de empleo, de salud, todas esas inversiones no van a poder ser bien aprovechadas porque están tratando ya con un tercio de la población que está en promedio a nivel regional, desnutrida, estamos viendo que esa inversión no se va a aprovechar adecuadamente, en otras palabras es un mal gasto", señaló Medrano.

Falta de Voluntad

A pesar de las inversiones de los gobiernos para resolver el problema del hambre, Medrano aseguró que falta "voluntad política" para erradicar la pobreza y cumplir con la meta acordada en los objetivos de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas que padecen hambre en la región para el 2015.

Según Medrano, muy pocos países de la región cumplirán con las metas del Milenio, y falta establecer la erradicación del hambre como prioridad para poder resolver los otros problemas.

Pedro Medrano
Medrano criticó la falta de voluntad política para resolver el problema.
"No es casualidad que en los últimos dos años en América Latina al menos 5 gobiernos hayan sido cambiados no por los métodos democráticos sino por presión de la calle, presión popular, porque hay necesidades que no están siendo atendidas", explicó Medrano.

Otro de los puntos que preocupa al PMA es la alta migración de capital humano que vive actualmente la región, pues según Medrano, el nivel de las remesas es superior al total de la ayuda al desarrollo de todos los países del mundo, lo que las convierte en "la mayor fuente de cooperación que tenemos hoy en América Latina".

"¿Qué esperamos?, ¿Esperamos que la única forma que vamos a tener de llamar la atención a nuestros gobiernos, a la sociedad civil, en particular a la comunidad internacional, es a través de situaciones de erupción social? ¿De conflicto social?".

No sólo África

Según cifras oficiales, el 40% de la población de América Latina vive bajo la línea de pobreza y para Medrano, "no es cierto que el problema de la pobreza sea solamente un problema del África, América Latina tiene profundas desigualdades, es el continente que tiene los mayores niveles de desigualdad en el mundo".

Uno de los objetivos del PMA es lograr que el tema de la erradicación del hambre sea llevado a la agenda de los gobiernos, la sociedad civil y la comunidad internacional, por lo que su director regional dijo a la BBC que se está pensando en la posibilidad de hacer un acto similar al concierto de "Live 8" realizado en días pasados.

"Hay ideas sobre eso, quisiéramos pensarlo con más detalle, nos gustaría sí hacerlo, y convocar a todos los artistas de origen hispano y de otras nacionalidades que nos puedan ayudar a levantar este tema", dijo Medrano.



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