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Viernes, 10 de junio de 2005 - 11:01 GMT
¿Cuál es la salida?

Alejandra Martins
BBC Mundo

Michael Reid, editor de América Latina de la revista Economist
Para Reid, el trasfondo de la crisis es la pobreza.

Bolivia ya tiene un nuevo presidente, pero los problemas están lejos de ser solucionados.

Según analistas, lo que está en evidencia es el momento de quiebre de una estructura política que parece ya no tener respuestas.

Mientras tanto el país más pobre de Sudamérica se debate entre interrogantes de fondo, como el futuro de la industria de hidrocarburos, los pedidos de autonomía del este del país y la división entre élites y grupos excluidos.

¿Cuál es la salida para Bolivia? BBC Mundo habló con Michael Reid, editor para América Latina de la revista británica Economist.


¿Ha fallado el modelo político de Bolivia?

Hay un vacío de poder y hay un proceso de fragmentación política y potencialmente territorial
Michael Reid, revista Economist

En algunos aspectos sí, pero pienso que lo que hay es un vacío casi total de poder, con un presidente como Carlos Mesa que no presidía sobre nada y una legislatura que no ha podido legislar.

Por otro lado, en las calles, hay grupos radicales de manifestantes y, aunque no son un bloque monolítico, pienso que cada grupo tiene temor de quedar menos radical que el otro, nadie quiere llegar a una transacción.

Si uno mira un poco hacia atrás pienso que lo que hay es que el Congreso que está en funciones fue elegido en 2002, con el presidente Gonzalo Sánchez de Lozada, que fue obligado a renunciar en octubre de 2003.

El Congreso tiene una mayoría de partidos tradicionales que ya no tienen el respaldo popular de que gozaron en el pasado

Ese Congreso tiene una mayoría de partidos tradicionales que ya no tienen el respaldo popular de que gozaron en el pasado.

El otro aspecto del modelo que necesita cambiar es que efectivamente Bolivia ha sido un país muy centralizado históricamente.

Un proceso de descentralización empezó a mediados de los 90, necesita profundizarse.

Lo que no pienso que está fallando es el modelo político básico que es la democracia. Tomemos en cuenta que en este tipo de vacío de poder en el pasado hubiera habido un golpe.

Esta vez no habido y parece que no va a haber.

La salida de Mesa no arregla nada según analistas. ¿Debe haber entonces también elecciones para un nuevo Congreso?

Pienso que Mesa ha enfrentado muchísimas dificultades y dudo que otra persona lo hubiera hecho mucho mejor.

La elección de un nuevo presidente pienso que daría un respiro y la posibilidad de que emerja un presidente con más autoridad

Pero ya carecía de autoridad. Lo que pasa es que por la Constitución, si se dan elecciones adelantadas antes de agosto serían solamente para presidente y vicepresidente.

Si fueran después de agosto mi entender es que sería una elección general. Pero aún la elección de un nuevo presidente, pienso que daría un respiro y la posibilidad de que emerja un mandatario con más autoridad. Autoridad suficiente para hacer cumplir la ley, porque los bloqueos de caminos son ilegales.

Sería difícil para un nuevo presidente cogobernar con un Congreso ya bastante desprestigiado.

Si tuviera la varita mágica, ¿qué es lo mejor en estos momentos para Bolivia?

No hay varitas para Bolivia en este momento.

Tomemos en cuenta que Bolivia tiene una Constitución moderna de mediados de los 90 y pienso que solamente necesita algunos retoques

Se necesita un gobierno con más autoridad, por un lado, y una transacción sobre puntos básicos: el futuro de la industria de hidrocarburos, autonomías y cambios en la Constitución.

Tomemos en cuenta que Bolivia tiene una Constitución moderna de mediados de los 90 y pienso que solamente necesita algunos retoques.

Tenemos ahora la disputa en el este del país en que la élite empresarial pide más autonomía. ¿Qué está en el fondo de esta disputa?

Hay efectivamente dos Bolivias, la Bolivia de los llanos cuya economía está basada en la agroindustria y potencialmente en los hidrocarburos.

Y está la Bolivia del altiplano, que es pobre, de una agricultura de subsistencia e históricamente de minería

Esa demanda de autonomía está dirigida por las élites políticas y empresariales del este de Bolivia, pero tienen apoyo popular. Sería un error verlo en término de élite contra pueblo.

Hay efectivamente dos Bolivias, la Bolivia de los llanos cuya economía está basada en la agroindustria y potencialmente en los hidrocarburos.

Y está la Bolivia del altiplano, que es pobre, de una agricultura de subsistencia e históricamente de minería.

Y esas dos Bolivias tienen visiones distintas del futuro del país.

Ese reclamo de grupos pobres sobretodo en el altiplano está tomando una identidad racial, pero pienso que lo que hay en el fondo es pobreza

Con su demanda de autonomía, pienso que esto para Santa Cruz es más que nada -en primer lugar- una reacción a la presión de grupos radicales del altiplano, para nacionalizar la industria de hidrocarburos, a lo que Santa Cruz se opone.

Por otro lado es un intento a adelantarse a una Asamblea Constituyente, porque los cruceños ven esto con preocupación.

Piensan que habría cambios básicos en la Constitución en cuanto al régimen económico, por ejemplo.

Los grupos de protesta no son monolíticos, como decía, pero parecen tener en común que representan a los grupos más pobres y excluidos.

¿Está en el fondo de la crisis la exclusión de la mayoría de los bolivianos a pesar de dos décadas de reforma, y hasta un elemento racial?

Pienso que lo que hay en el fondo es pobreza.

Ese reclamo de grupos pobres sobretodo en el altiplano está tomando una identidad racial, pero pienso que lo que hay en el fondo es pobreza.

Hay que recordar que hubo una revolución nacional en Bolivia en 1952, dirigida por grupos mestizos o blancos, que sí tomó los primeros pasos importantes en cuanto a la exclusión de la mayoría indígena de las estructuras del poder

Ha habido exclusión del sistema político de líderes indígenas y fue importante en las últimas elecciones de 2002, cuando la representación indígena en el Congreso se amplió bastante a través de partidos de izquierda.

Pero hay que recordar que hubo una revolución nacional en Bolivia en 1952, dirigida por grupos mestizos o blancos, que sí tomó los primeros pasos importantes en cuanto a la exclusión de la mayoría indígena de las estructuras del poder.

Yo diría que lo que está en el fondo es pobreza, aunque está tomando la forma de una manifestación de identidad racial.

Bolivia es el país más pobre de Sudamérica. Si la pobreza es el problema de fondo, ¿que debería hacer el gobierno para hacer frente a la exclusión de la mayoría de la población?

(Bolivia) está haciendo todo lo posible para asegurar que esas reservas inmensas de gas se queden en la tierra por bastante tiempo

La pobreza no se vence por decreto. Y la tragedia de todo esto es que la única ruta que se puede vislumbrar para que Bolivia salga de la pobreza es a través del desarrollo de la industria de hidrocarburos.

Y está haciendo todo lo posible para asegurar que esas reservas inmensas de gas se queden en la tierra por bastante tiempo.

Las empresas internacionales de hidrocarburos han invertido unos US$3.500 millones desde 1997 en Bolivia. Algunas compañías internacionales han amenazado con llevar a juicio a Bolivia por el aumento de impuestos y regalías.

¿Cuán serio es el riesgo de que estas empresas lleguen a retirarse?

Supongo que hay algo de táctica en esos anuncios. Pero por otro lado no me sorprendería. Esas reservas de gas existen porque las multinacionales invirtieron bastante dinero para descubrirlas, bajo un marco legal que está siendo cambiado en forma unilateral.

Esas reservas de gas existen porque las multinacionales invirtieron bastante dinero para descubrirlas

Lo trágico en todo esto es que debido a los cambios en los precios de petróleo y gas había margen para negociar aumentos en los impuestos y regalías, pero sin el riesgo de impedir su desarrollo.

Hay un riesgo de demandas legales, pero el riesgo mayor es que las empresas inviertan en otros lados.

Para terminar, en este punto, en el que un sistema político parece haber agotado las salidas, ¿negociar es entonces la única salida?

Va a ser muy difícil. Pero por otro lado, ¿cuáles son las alternativas?

¿Cuáles son las alternativas?

Una alternativa sería un proceso de división territorial, en que haya una demanda de independencia, por ejemplo, de Santa Cruz, lo que sería conflictivo y trágico

Una sería un proceso de división territorial, en que haya una demanda de independencia, por ejemplo, de Santa Cruz, lo que sería conflictivo y trágico.

Por otro lado, si hay un vacío de poder indefinido, pienso que habría presiones para un golpe, que no solucionaría nada.

Lo único que queda es intentar elegir un gobierno con autoridad y que haya negociaciones sobre los puntos básicos de división.



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