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Domingo, 12 de junio de 2005 - 06:38 GMT
Pequeños trabajadores
Niño trabajador en Perú. Foto: Gianotti/OIT)
La mayoría de los niños trabajadores no tiene protección legal.

Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), más de 246 millones de niños trabajan actualmente.

La divulgación de las cifras coincide con la celebración del Día Mundial para la erradicación del Trabajo Infantil, jornada programada para el 12 de junio por la OIT.

La mayoría de los niños que trabajan en el mundo lo hace en el sector informal y carece de protección legal.

Además, más de 100 millones de estos niños no van a la escuela.

Sólo en América Latina, hay 48 millones de niños trabajadores. La cifra confirma que el trabajo infantil forma parte de la vida diaria latinoamericana.

Y es que muchas familias de bajos recursos económicos necesitan que sus hijos trabajen para poder subsistir, en detrimento del tiempo para el estudio y la recreación de los pequeños.

Trabajo infantil y tranquilidad del hogar

ALGUNAS CIFRAS
Unos 22.000 niños mueren en accidentes relacionados con el trabajo cada año.
En promedio 8,4 millones de niños son víctimas de esclavitud, prostitución y tráfico humano.
Aprximadamente 2,5 millones de niños trabajan en los países desarrollados.

Sin embargo, el trabajo infantil no es condenado por todos.

Lucila Ferna, directiva del Movimiento de Adolescentes, Niños y Niñas trabajadores de Perú, le explicó a BBC Mundo que, bajo ciertos parámetros, el trabajo infantil tiene un lado positivo.

"El trabajo por sí mismo no es dañino. Por el contrario, el trabajo que el niño realiza lo prepara para la vida. El niño trabaja no sólo para adquirir lo económico, sino que el trabajo le da una compensación humana y un carácter de dignidad. Así, el niño puede completar sus estudios, su alimentación. El trabajo como actividad ejercida en libertad es inherente a toda persona".

El dinero que puede llevar un niño al hogar puede constituir un 20% del ingreso familiar, según Ferna.

En un escenario ideal, este ingreso será invertido en educación, salud y útiles escolares para el niño trabajador.

Pero en algunos casos, los propios padres no utilizan el dinero de manera eficiente y responsable.

Todas las formas de esclavitud y prácticas análogas, la prostitución, la pornografía infantil, las actividades ilícitas y trabajos peligrosos. En este campo, cada país define esa lista, pero incluye cargas pesadas, trabajo en las minas, en canteras y con químicos. Esos son los trabajos que son totalmente inaceptables y sobre todo el trabajo que impide el acceso a la escuela
María Arteta, IPEC-OIT

Se crea entonces, un círculo de explotación, donde el niño trabaja para los padres y en algunos casos, para los vicios de éstos.

Otros niños son víctimas de la explotación laboral: trabajan más de 15 horas a la semana, no reciben un pago justo, y realizan trabajos donde están expuestos al abuso físico y emocional.

María Arteta es oficial para América Latina del Programa para la Erradicación del Trabajo Infantil de la OIT y le dijo a BBC Mundo que existen trabajos realizados por niños que son inaceptables.

"Todas las formas de esclavitud y prácticas análogas, la prostitución, la pornografía infantil, las actividades ilícitas y trabajos peligrosos. En este campo, cada país define esa lista, pero incluye cargas pesadas, trabajo en las minas, en canteras y con químicos. Esos son los trabajos que son totalmente inaceptables y sobre todo el trabajo que impide el acceso a la escuela".

La minería, inaceptable

Niño minero en Colombia
Para la OIT, el trabajo infantil en las minas es inaceptable.

Uno de los campos más preocupantes para los organismos internacionales dedicados a la lucha contra el trabajo infantil, es el trabajo en las minas.

En la actualidad hay aproxidamente un millón de niños, niñas y adolescentes trabajadores en la minería artesanal.

Más de 135 mil estarían en riesgo de ingresar a esta peligrosa actividad en América Latina.

La mayoría de estos niños trabajan en empresas pequeñas que no están reguladas y que a veces carecen de documentación.

La OIT calcula que en diez años se podría retirar a un millón de niños de las minas y llevarlos a la escuela.

De esta forma, se podrán crear estructuras que garanticen que no volverán a ser sometidos a esta peligrosa forma de trabajo.

Costos y beneficios

Niñas en el colegio
Muchos niños trabajadores no estudian.

Según la Organización Internacional del Trabajo, enviar a los niños al colegio es más rentable que mandarlos a una fábrica a trabajar.

María Arteta de la OIT aseguró a la BBC, que los beneficios económicos de la eliminación del trabajo infantil son mayores que sus costos.

"Los costos de erradicar el trabajo infantil serían de US$76 mil millones de dólares y los beneficios económicos netos para 2020 serían US$330 mil millones de dólares. Es decir, habría un beneficio neto para la región si se eliminara el trabajo infantil".

Según Arteta, el beneficio de la erradicación del trabajo infantil será evidente en el futuro, y se medirá en términos del ingreso que van a tener los niños tras haber completado su educación, de lo que pueden contribuir a la sociedad y de los beneficios de salud en un futuro, debido a que crecen más saludables.

Soluciones

Los costos de erradicar el trabajo infantil serían de US$76 mil millones de dólares y los beneficios económicos netos para 2020 serían US$330 mil millones de dólares. Es decir, habría un beneficio neto para la región si se eliminara el trabajo infantil
María Arteta, IPEC-OIT

Brasil, Guatemala, México, Perú y Bolivia, son los países donde trabajan el mayor número de niños en América Latina.

El trabajo infantil es un tema controvertido cuando se une al tema de la pobreza, pues, los niños tienen derecho a la educación, al juego y a la recreación, pero éstas actividades se pueden ver truncadas o restringidas por el trabajo.

Según los expertos, la erradicación del trabajo infantil es posible si se crean mayores oportunidades laborales para los adultos y sus comunidades.

Las soluciones pasan por ofrecer alternativas a las familias para que rompan el ciclo de pobreza en el que se encuentran; que a través de cooperativas, y la adquisición de maquinaria agrícola, por ejemplo, no se sigan estancando los sueños de los más pequeños.



ESCUCHE/VEA
El trabajo infantil en México
BBC VIA LIBRE 17.06.05


Niños mineros en Colombia.
BBC VÍA LIBRE 15 06 05



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