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Martes, 24 de mayo de 2005 - 17:10 GMT
"Una escuela de vida"

Karina de Souza Reis hizo el curso de prevestibular en el Instituto Biko y hoy estudia literatura en la Universidad Estadual de Bahia.

Como otros estudiantes que pasaron por el instituto, es la primera generación de su familia en ingresar a la universidad. Asegura que su pasaje por el instituto Biko cambió su vida y la de su pequeño hijo.


Mi madre nos crió sola a mí y a mis hermanos, haciendo de todo un poco. Fue cocinera, lavandera, vendía acarajé (comida típica de Bahia) en la calle.

Karina de Souza Reis, egresada del Instituto Biko
En la escuela siempre me llamaban cosas como "negra de pelo duro", fea, olorienta, ropa rasgada. Son experiencias que van afectando la confianza, hasta que un día una se mira en el espejo y dice "ojalá mi pelo y mi piel fueran diferentes"

Ella dejó de estudiar en tercero de escuela; luchó mucho para que pudiéramos estudiar.

Para mí, ir a la universidad era un sueño lejano. Yo me decía, será muy difícil, porque tengo que trabajar, los cursos de preparación para el examen de ingreso son muy caros. Además, el mensaje que uno siempre recibe es que debemos aspirar a cursos inferiores, o vocacionales, pero no a carreras universitarias.

Aquí en el Instituto Biko es diferente. Si uno dice, "quiero estudiar medicina", todos los profesores hacen todo lo que esté a su alcance para apoyarnos.

No se conoce la historia de nuestro pueblo. La gente piensa que los negros llegaron como esclavos y dejaron como legado la culinaria, la samba, la capoeira. Aquí en el Instituto Biko tenemos acceso a otras informaciones, podemos investigar y ver que hay muchas personas negras que han tenido éxito a través de la educación.

Que hay médicos negros, ingenieros negros, que uno puede conseguir cualquier cosa que uno se proponga.

En la escuela siempre me llamaban cosas como "negra de pelo duro", fea, olorienta, ropa rasgada. Son experiencias que van afectando la confianza, hasta que un día una se mira en el espejo y dice "ojalá mi pelo y mi piel fueran diferentes".

Aquí uno aprende que cada raza tiene su belleza, y la nuestra es una raza de mujeres de senos abundantes, de traseros grandes, de piernas poderosas. Comenzamos a aceptarnos, porque entendemos que esa es una herencia dejada por nuestros abuelos y bisabuelos y debemos estar orgullosos de ella.

Hoy me veo linda y maravillosa, ¡la mujer más linda del mundo!

Espero que el instituto crezca para dar a otros la oportunidad que yo tuve. Hoy puedo decir que pude darle a mi hijo los elementos para que se sienta orgulloso de ser negro.

Y cuando ve una persona negra en la TV, me dice, "mamá, qué linda!".

El Instituto Biko es más que una escuela, es una escuela de vida.



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