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Martes, 3 de mayo de 2005 - 19:28 GMT
La prensa contra la cultura de impunidad
En Filipinas cientos de manifestantes exigen más libertad de expresión.
Diferentes protestas se han llevado a cabo en todo el mundo en 15º aniversario del Día Mundial de Libertad de Prensa.
El responsable para América Latina de la Federación Internacional de Periodistas, Robert Shaw, hizo un llamado a los gobiernos para luchar contra "la cultura de impunidad".

En el marco de la celebración 15º aniversario del Día Mundial de Libertad de Prensa, Shaw alertó que hasta un 80 por ciento de las muertes de periodistas, más de mil en los últimos diez años, quedan impunes.

BBC Mundo dialogó con Robert Shaw sobre el presente de la prensa en el mundo.


El tema es que durante los últimos diez años hemos visto al menos más de mil periodistas y colaboradores de los medios han sido asesinados en su trabajo por muchos lados del mundo.

El foco está en más centrado en Irak que, tomando como punto el comienzo de la guerra en 2003, ha sufrido la muerte de al menos 76 periodistas y colaboradores.

Pero a la vez vemos en partes de América Latina como Colombia y México donde hay diferentes conflictos.

Si bien en el caso del primero se trata de un conflicto armado, ambos sufren el tráfico de drogas y el funcionamiento en la relación periodistas-estado que es muy débil y para los periodistas peligroso.

Aparte del estupor que pueda causar que colegas hayan sido asesinados, es complejo entender que ocho de diez de los casos en lo que se asesinan a periodistas nadie es llevado a la justicia. Los responsables continúan caminando libres.

En muchas partes del mundo hay impunidad, una cultura de impunidad total
Robert Shaw
Y en muchas partes del mundo hay impunidad, una cultura de impunidad total y vemos que hay casos por parte de las autoridades, por ejemplo en la Filipinas, Colombia y México, donde la respuesta del gobierno, la respuesta del Estado, es armar a los periodistas para protegerlos. Para nosotros es una idea completamente ridícula, ignorante y también de indiferencia porque obviamente el trabajo fundamental del Estado, de la policía, es proteger a sus ciudadanos. No son los ciudadanos, como los periodistas, los que deben estar andando armados por las calles haciéndose blancos claros.

Pero, ¿puede un Estado comprometerse a proteger a periodistas sabiendo que están en conflictos armados o en guerra como Colombia e Irak?

Tomando el caso de Colombia sí hay un sistema que esta marchando desde hace dos años o tres años, donde el ministerio de la defensa tiene un programa de protección especial para los periodistas. Eso es algo positivo.

Pero por otro lado podrían hacer algo cuando son las mismas autoridades, los diferentes políticos corruptos dentro de la mecánica del Estado, cuando son ellos mismos los que están amenazando y matando. Allí si pueden cambiar y tienen que cambiar.

Podrían investigar de manera profunda e independiente los casos del pasado, por ejemplo de los últimos diez años
Robert Shaw
También en el sentido de protección general. Tienen recursos dentro del presupuesto para dar protección especial a cierta parte de la sociedad, como los medios, además de investigar de manera profunda e independiente los casos del pasado, por ejemplo de los últimos diez años, porque alguien tiene que ser responsable y estar en la cárcel por haber matado a periodistas.

¿E Irak?

En el caso de Irak, el poder o los responsables son menos claros, en el sentido que primero fue la invasión de Estados Unidos, después hemos tenido un gobierno volando entre Estados Unidos y las autoridades actuales en Irak.

Este punto queda muy difícil de arreglar pero a la vez lo importante es que mientras van avanzando hacia un poder mas concreto tienen que tomar en cuenta que en Irak hay en el momento 14 casos, involucrando algunos de las fuerzas armadas de Estados Unidos.

Ninguno de estos 14 casos ha tenido una investigación independiente. EE. UU. podría hacer públicos los documentos oficiales de investigaciones que han hecho, pero que todavía no han presentado.

¿Y qué pueden hacer los periodistas?

Es importante llevar adelante la iniciativa que impulsa el Instituto Internacional para la Seguridad de la Prensa (Insi, por sus siglas en inglés) que ha establecido un comité para llevar a cabo investigaciones, hacer una encuesta global con respecto a los periodistas que han sido asesinados en los últimos años.

Es importante que estén mejor formados para entender todo su entorno antes de ir a una zona de conflicto para reducir al máximo los riegos, obviamente no podemos quitarlos, pero si podemos reducirlos
Robert Shaw
Otra responsabilidad importante para el Insi es garantizar que los periodistas estén bien preparados antes de entrar en una zona en conflicto como los equipos con chaquetas antibalas, cascos, es decir, el equipamiento necesario.

También es importante que estén mejor formados para entender todo su entorno antes de ir a una zona de conflicto para reducir al máximo los riegos, obviamente no podemos quitarlos, pero si podemos reducirlos.

Siendo el día Mundial de la Libertad de Prensa ¿Cuál es la importancia de esta encuesta global que está realizando el instituto?

Lo importante, yo creo, que es la primera vez que se ha hecho este tipo de encuestas tan profunda sobre las matanza y los asesinatos de los periodistas a través del mundo.

Es una forma de tener un diálogo real entre la sociedad civil y los gobiernos, los militares y los representantes de los Estados para tratar de hacer entender que no es aceptable que miembros de nuestra profesión continúan muriendo y son asesinados.

Hemos visto el año pasado más de 129 periodistas asesinados. Es una forma de poner muy claro que tenemos que entender quién está, quiénes son los culpables y cómo podemos cambiar esa cultura de impunidad. Eso es lo que busca esta investigación.

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