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Lunes, 25 de abril de 2005 - 23:48 GMT
Ecuador: retos por delante
María Esperanza Sánchez
María Esperanza Sánchez
BBC Mundo, enviada especial a Ecuador

Concluido, en Ecuador, el capítulo del exilio del ex presidente, Lucio Gutiérrez -quien se encuentra desde el pasado domingo en Brasil- las nuevas autoridades enfrentan la tarea de lograr el apoyo de organismos y países que han expresado dudas sobre la legitimidad del presente gobierno.

Protestas contra Palacios
Hay protestas por quienes piden un nuevo gobierno y rechazan la llegada de Palacios.

Ecuador está a la espera de una misión de la Organización de Estados Americanos que investigará los hechos que llevaron, el miércoles pasado, a la destitución de Gutiérrez, en medio de manifestaciones que clamaban por su renuncia.

En ese contexto, el nuevo presidente, Alfredo Palacio, se reúne hoy también con la embajadora de Estados Unidos en Quito, Kristie Kenney, cuyo país no ha reconocido al nuevo mandatario, juramentado tras la salida del poder de Gutiérrez.

En días pasados, la secretaria de Estado de Estados Unidos, Condoleeza Rice, instó a Ecuador a resolver sus problemas en el marco del diálogo y de la paz, pero se abstuvo de dar su respaldo a las nuevas autoridades.

Washington tenía relaciones estrechas con el depuesto gobernante, a quien en reiteradas ocasiones calificó de amigo. Incluso, la embajadora estadounidense en Quito, se reunió con Gutiérrez horas antes de su destitución.

Preocupaciones

Alfredo Palacios
No es normal que se cambie de presidentes antes de que terminen su mandato. No es normal, pero tampoco era normal pisotear la Constitución. Tampoco era normal irrespetar los derechos humanos
Alfredo Palacio, presidente de Ecuador

Aunque el gobierno del presidente Alfredo Palacios no ha adoptado medidas que permitan juzgar la dirección de su política exterior, ya se han adelantado algunos puntos que, según algunos analistas, preocupan a Estados Unidos.

Uno de ellos se refiere al Tratado de Libre Comercio de las Américas (TLC). El ministro de comercio exterior, Oswaldo Molestina, anunció que se revisarían las bases sobre las cuales Ecuador está negociando su participación en ese acuerdo. Incluso se anunció la dimisión de varias personas del equipo negociador ecuatoriano.

Simón Pachano, analista de relaciones internacionales ecuatoriano, señaló a la BBC que desde ya se observa un distanciamiento con las posturas adoptadas por el anterior gobierno, particularmente en relación con Washington.

"Lucio Gutiérrez había dicho que el TLC se iba a firmar, porque se iba a firmar. O sea que las negociaciones eran un aspecto casi secundario. Este gobierno ha enfatizado que va a redefinir la posición de Ecuador en esas negociaciones", dijo.

Pero contrario al tono de algunos de sus ministros en temas específicos como el TLC, este lunes el presidente Alfredo Palacio se mostró más conciliatorio.

El gobernante puso de relieve la disposición de su gobierno a dialogar con todos los países del mundo, y resaltó los lazos que unen al pueblo ecuatoriano con Estados Unidos.

Enfatizó la necesidad de abrirse a la globalización, y también de saber negociar para beneficio del país. Palacio no abordó la posibilidad de privilegiar el gasto social por encima del pago de la deuda, como habían sugerido algunos de sus funcionarios.

Satisfacer reclamo popular

Ciclistas en Brasil.
Ciclistas cuidan la residencia en Brasil donde se encuentra el ex presidente Lucio Gutiérrez.

Sin embargo, Palacio enfrenta una presión fuerte de sectores importantes en la sociedad ecuatoriana.

Muchos de los manifestantes que la semana pasada tomaron las calles dirigieron sus consignas en contra de Estados Unidos, particularmente después de que se enteraron de la negativa de Washington de reconocer a Palacio.

"No nos da la gana de ser una colonia norteamericana", vociferaban decenas de manifestantes, el viernes pasado, durante una protesta frente a la embajada de Estados Unidos en Quito.

"Estamos aquí para protestar la decisión del gobierno norteamericano de no reconocer la voluntad del pueblo ecuatoriano de sacar al gobierno corrupto de Lucio Gutiérrez", dijo Vladimir, un estudiante que participó de la protesta.

La opinión de estos manifestantes no se limita sólo a estos aspectos políticos. Hay también fuertes críticas a la cercanía que tenía el ex presidente, Lucio Gutiérrez, con Estados Unidos en temas tales como el libre comercio.

Para ponerse a tono con el sentir de muchos en Ecuador, algunos en el presente gobierno han sugerido la realización de una consulta popular en relación con el Tratado de Libre Comercio, y ésta es una de las cosas que preocupa a Estados Unidos.

Por otra parte, las autoridades han hablado sobre la necesidad de defender el interés nacional en las negociaciones relacionadas con la propiedad intelectual y las patentes farmacéuticas. Otro tema que está en la mira de Washington.

¿Opiniones o políticas?

Sin embargo, por el momento no está claro si estas son opiniones personales de algunos de los ministros designados, o si esto se va a traducir en políticas concretas.

Este lunes, el presidente Palacio se limitó a decir que su gobierno continuará negociando el Tratado de Libre Comercio, y no hizo alusión a consulta alguna.

Un punto que preocupa también a Estados Unidos es el convenio que permite a ese país utilizar la base aérea de Manta, en la costa ecuatoriana, para sus operaciones de combate al narcotráfico en la región, particularmente en Colombia.

El uso de esa base por parte del ejército estadounidense "ha generado muchos problemas, porque eso permite el combate al tráfico de drogas y a la guerrilla en Colombia, y la población ecuatoriana observa eso como intervención en el conflicto colombiano", dice el analista internacional Simón Pachano.

El nuevo ministro del interior ecuatoriano, Mauricio Gándara, dijo al respecto que Ecuador no romperá con ese tratado que ya está firmado, pero que sería partidario de que no se reanudara el convenio, cuando llegue a su fin en cinco años.

La dirección de la política externa del presente gobierno no está aun definida. Lo que si está claro es que la presión de un pueblo que esta semana derrocó a su tercer presidente elegido en las urnas en nueve años, pesará sobre sus decisiones.



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