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Lunes, 18 de abril de 2005 - 15:28 GMT
Radiografía de Ecuador
Mapa de Ecuador.

Ecuador es un microcosmos de las diferentes culturas de América Latina.

Allí conviven o están entremezcladas las comunidades indígenas, blancos descendientes de españoles y negros provenientes de África.

Su capital, Quito, una vez parte del imperio Inca, también es una de las ciudades que mejor preserva la arquitectura colonial.


VISIÓN GENERAL

Tradicionalmente un país agrario, la economía ecuatoriana cambió radicalmente tras los descubrimientos de los primeros yacimientos de petróleo en la década de los sesenta y la promulgación de una ley de desarrollo industrial que originó un rápido crecimiento y trajo progreso en las áreas de la salud, educación y vivienda.

Sin embargo, hubo un impacto negativo por la presencia de dinero extra generado por ese crecimiento, lo que produjo inflación y el aumento de las importaciones con el consecuente incremento de la deuda externa.

No todos los sectores de la sociedad ecuatoriana se vieron favorecidos por el crecimiento económico que una vez experimentó el país.

La tradicional élite descendiente de españoles siempre estuvo privilegiada y muy por arriba de los pueblos indígenas, quienes forman parte de más del 60% de los ecuatorianos que viven en la pobreza.

Otros intentos por estabilizar la economía, como las medidas de austeridad inspiradas por el Fondo Monetario Internacional y las privatizaciones, han generado movilizaciones populares, especialmente por parte de los sectores indígenas pobres, que protestaron ante el aumento de precios.

DATOS DEL PAÍS
Población: 13,2 millones (ONU, 2004)
Capital: Quito
Lengua: Español, lenguas indígenas
Religión: Cristiana
Expectativa de vida: 68 años (hombres), 73 años (mujeres) (ONU)
Unidad monetaria: 1 dólar estadounidense = 100 centavos
Principales exportaciones: Petróleo, bananas, camarones, café, cocoa, flores frescas, pescado
Ingreso anual per cápita: US$1.790 (Banco Mundial, 2003)
Dominio de Internet: .ec
Código telefónico international: +593


AUTORIDADES

Presidente: Lucio Gutiérrez

Lucio Gutiérrez, quien protagonizó un golpe de estado en enero de 2000 contra el presidente Jamil Mahuad, ganó las elecciones presidenciales en noviembre de 2002. Lo apoyaban fundamentalmente las comunidades indígenas empobrecidas, deslumbradas por sus promesas de terminar con la corrupción y de luchar por una mayor justicia social.

Lucio Gutiérrez.
Lucio Gutiérrez, en el poder desde 2003.

Al asumir su mandato, Gutiérrez se encontró con una abultada deuda externa; el nivel de pobreza rondaba el 60% y sus partidarios tenían grandes expectativas puestas en él.

A fines de 2004 Gutiérrez se vio involucrado en más problemas cuando anunció la reestructuración de la Corte Suprema de Justicia, que, según él, estaba sesgada en su contra.

La oposición lo acusó de comportarse como un dictador y miles de manifestantes salieron a las calles a reclamar su dimisión.

Algunos ecuatorianos veían con preocupación su candidatura a la presidencia debido al apoyo que recibía de parte de un pequeño partido marxista, de grupos indígenas radicales y de sindicatos de izquierda.

Sin embargo, durante la campaña electoral, Gutiérrez moderó su discurso y adoptó una postura más de centro. Cortejó a los inversionistas en Nueva York y suavizó su oposición respecto al uso de la base aérea ecuatoriana Manta por parte del ejército estadounidense en su lucha contra las drogas.

Durante sus años en el ejército, Lucio Gutiérrez tuvo actitudes políticas que rayaron con la insubordinación. En el año 2000, tras derrocar al presidente Mahuad y desempeñarse en ese cargo por tres horas, Gutiérrez pasó seis meses en prisión. El entonces vicepresidente, Gustavo Noboa, ocupó la presidencia del país hasta 2003.

Ministro de Relaciones Exteriores: Patricio Zuquilanda

Ministro de Economía: Mauricio Yépez


MEDIOS DE COMUNICACIÓN

La Constitución de Ecuador garantiza la libertad de expresión y los periodistas pueden informar sin interferencias.

Sin embargo, existe cierto tipo de autocensura, especialmente en torno a temas políticamente sensibles y sobre las fuerzas armadas.

La difamación se castiga con hasta tres años de prisión. Por ese motivo los medios de comunicación son generalmente medidos en su tono y no buscan la confrontación.

Una ley establece que los medios deben otorgar espacio gratuito en su programación para emitir programas producidos por el gobierno, en los que figuran el presidente y otros altos funcionarios.

  • Prensa

    El Comercio
    Hoy
    El Tiempo
    La Hora
    El telégrafo
    El Universo

  • Televisión

    TC Televisión (nacional, comercial)
    Ecuavisa (comercial)
    Gamavisión (basada en Quito)
    Teleamazonas (comercial)
    ETV Telerama (comercial)

  • Radio

    Cadena Radial Ecuatoriana (CRE) (cadena comercial con base en Guayaquil)
    Radio Centro (comercial)
    Radio City (comercial)
    Radio Nacional de Ecuador (del Gobierno)
    Radio Sucre (cadena nacional de noticias)
    HCJB, la Voz de los Andes (evangélica)



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