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Lunes, 21 de noviembre de 2005 - 14:51 GMT
Epidemia de VIH "peor que nunca"
BBC Mundo Ciencia

Este año, cinco millones de personas más se contagiaron con el virus VIH que causa el SIDA, por lo que el número de personas que viven con la infección en el mundo suma 40,3 millones.

Símbolo del SIDA
El informe señala que 40 millones de personas viven con VIH en el mundo.
Esas son las cifras que publica el informe anual del Programa de las Naciones Unidas para el SIDA (ONUSIDA), y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Esta es una epidemia que no para, sigue aumentando en todas las partes del mundo con nuevos casos y nuevas infecciones", le dijo a BBC Mundo, Nina Ferenci, portavoz de ONUSIDA.

"El panorama no es muy optimista", agrega.

Pero tal como agrega la portavoz de ONUSIDA, "también hay buenas noticias, con algunas tendencias de estabilización en algunos países y entre ciertos grupos".

Muerte y prevención

Según el informe, la epidemia ha aumentado considerablemente en Europa del Este y en el centro y Este de Asia.

En 2005 más de 3 millones de personas murieron por enfermedades relacionadas con el SIDA y de éstas más de medio millón eran niños, afirma el informe.

Y por mucho, los países del África Subsahariana sigue siendo la región más afectada por la epidemia de VIH y SIDA.

De los 40,3 millones de personas que viven con VIH en el mundo, el 60% está en esa región.

"Pero en muchos países se ha visto también una estabilización de la epidemia", dice Nina Ferenci.

"Esto se debe, por un lado, a las muertes ocurridas en esos países y por otro, a los programas de prevención y promoción de métodos para evitar la epidemia, como preservativos, etc.".

América Latina y Caribe

El informe afirma que el acceso a los tratamientos antiretrovirales para el VIH ha mejorado dramáticamente, con mucha más gente en el mundo que recibe los medicamentos.

Niño
Este año murieron 500,000 niños a causa de enfermedades relacionadas con el SIDA.
En este aspecto en particular, el documento muestra una destacada mejoría en América Latina.

"Ya no es sólo en los países ricos de América del Norte y Europa occidental donde la gente que necesita tratamientos los recibe", asevera el documento.

"Países como Argentina, Brasil, Chile y Cuba ofrecen ahora tratamientos a más de 80% de los pacientes".

Microepidemias

En América Latina el número de personas que viven con VIH aumentó a 1.8 millones en este año, con 200,000 personas contagiadas en 2005.

Esta es una epidemia que no para, sigue aumentando en todas las partes del mundo con nuevos casos y nuevas infecciones. El panorama no es muy optimista
Nina Ferenci, ONUSIDA
"En la región ocurren una serie de microepidemias", dice la portavoz de ONUSIDA.

Los países más afectados por la epidemia, dice el informe, principalmente por sus grandes poblaciones, son Argentina, Colombia y Brasil.

Pero la prevalencia más alta de infección se encuentra en Belice, Guatemala y Honduras, donde aproximadamente 1% de adultos resultaron contagiados con el virus.

Tal como señala el informe de ONUSIDA, "en casi todos los países de América Latina, los niveles más altos de infección se encuentran entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres".

Se calcula que de los casos registrados de SIDA en países como Argentina, Bolivia, Brasil Guatemala y Perú, un 25 a 35% fueron resultado de contagio de VIH en relaciones sexuales entre hombres.

Pero también hay un alto nivel de infección de VIH entre trabajadoras sexuales, afirma el documento.

Compromiso y dinero

"Hace falta hacer mucho más", dice Nina Ferenci.

Célula infectada con VIH
Es necesario invertir en más campañas de prevención, dice el informe de ONUSIDA.
"Para detener la epidemia será necesario más compromiso de los gobiernos y comunidades".

Según la funcionaria, "en muchos países los programas de promoción y prevención claramente han demostrado que se puede combatir la epidemia".

"Pero es necesario tener más recursos, más presión pública y más decisión política", afirma.

Según ONUSIDA se deben destinar más recursos para invertir en campañas de sexo protegido entre homosexuales, drogadictos, mujeres y jóvenes que empiezan a tener una vida sexual activa.

"Los datos de este informe nos muestran que las campañas sí funcionan porque en los países donde han sido exitosas las campañas, se ha estabilizado la epidemia".

"Ahora es necesario llevar esos recursos a los países más pobres donde la gente continúa muriendo por esta epidemia", afirma Nina Ferenci.



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