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Jueves, 20 de octubre de 2005 - 11:32 GMT
¿Quién es Álvaro Uribe Vélez?
El presidente de Colombia, Álvaro Uribe Vélez
No puedo ofrecer resultados milagrosos. En cuatro años no lo podemos cambiar todo, pero el país verá a un gobierno que fue capaz de avanzar en la derrota a la corrupción, a la politiquería, de avanzar en resultados sociales y en la contención de los criminales
Álvaro Uribe Vélez es un presidente sin cortapisas. El mandatario colombiano es considerado un hombre de derecha y su vida política ha estado marcada por su deseo de combatir a los rebeldes que dieron muerte a su padre hace más de 20 años.

Bajo la promesa de "mano firme y corazón grande" se impuso en las encuestas y conquistó al electorado colombiano quien -en 2002- confió en su propósito de combatir a las guerrillas, enfrentadas al Estado por más de cuatro décadas.

Para ese momento, los colombianos estaban descontentos por los altos niveles de violencia, y frustrados luego del fracaso en las negociaciones para lograr una paz negociada con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el principal grupo guerrillero del país.

"No puedo ofrecer resultados milagrosos. En cuatro años no lo podemos cambiar todo, pero el país verá a un gobierno que fue capaz de avanzar en la derrota a la corrupción, a la politiquería, de avanzar en resultados sociales y en la contención de los criminales.", le dijo el entonces candidato Uribe Vélez a BBC Mundo.

Las relaciones entre Uribe y las FARC se remontan a 1983 cuando el grupo mató a su padre en la hacienda que la familia de Uribe tiene en Antioquia, al noroeste del país.

"No tengo rencor", aseguró Uribe antes de ser electo presidente. "Lo único que quiero es servirle a Colombia."

Sin embargo, los rebeldes no parecen dar tregua y han realizado varios atentados en su contra.

Estrategia

El incremento del gasto militar así como del número de efectivos del ejército colombiano han sido parte fundamental de la maniobra presidencial para combatir la guerrilla y recuperar la seguridad.

Los colombianos parecen sentirse más seguros al desplazarse tras la reducción de los secuestros, los asesinatos y los ataques contra infraestructuras económicas en Colombia, aunque los índices siguen siendo altos al compararlos con países desarrollados.

Hasta ahora, la estrategia parece haber rendido frutos. En la historia reciente, Uribe se ha logrado mantener como el presidente más popular del país.

Según las últimas encuestas, tras tres años en el poder y a sólo un año de concluir su mandato, el presidente aglutina el 80% de las preferencias del electorado.

Altibajos

Sin embargo, no todo ha sido fácil para Álvaro Uribe Vélez. El mandatario también ha sufrido reveses.

A poco más de un año en el poder, el presidente promovió un referendo donde planteaba un plan de austeridad para los colombianos como fórmula para resolver los problemas económicos y de orden público en el país.

Ejército colombiano
Uribe ha aumentado las operaciones militares en Colombia.
La consulta fue un rotundo fracaso y sólo una de las propuestas fue aprobada: prohibir la postulación a cargos públicos de las personas condenadas por corrupción.

El resultado parecía el fin de la luna de miel de Uribe, quien pareció perder influencia en el Congreso. Entretanto, la oposición cantó victoria y se lanzó al ataque político de la gestión presidencial.

Pero la derrota no lanzó a Uribe por el tobogán de la impopularidad. En diciembre de 2004, se impuso nuevamente en el parlamento cuando tras un acalorado debate, se aprobaron varias enmiendas constitucionales que abrieron las puertas para que se postulara para un segundo período.

Según sus detractores, esta nueva estrategia persigue quitarle peso a los problemas sociales que atraviesa el país entre los que se encuentran altos niveles de pobreza y una amplia brecha entre pobres y ricos.

En junio de 2003, Uribe trazó nuevos lineamientos para poner fin al conflicto armado.

Su "política de seguridad democrática" ha logrado contener hasta cierto punto a la guerrilla, aunque sus críticos aseguran que con estas medidas se le ha dado luz verde a las fuerzas de seguridad para cometer violaciones a los derechos humanos.

Plan Patriota

Posteriormente en 2004, el líder colombiano reveló al país la puesta en marcha del "Plan Patriota" para contrarrestar la retaguardia de la guerrilla en el sur del país.

De acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas, es la operación militar más grande en la historia contemporánea de Colombia.

Sin embargo, las organizaciones guerrilleras siguen operando en diversas regiones del país.

Guerrilleros de las FARC.
Uribe ha anunciado cero tolerancia contra los grupos rebeldes.

Entretanto, en octubre de 2004 las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), el grupo paramilitar, anunció un cese al fuego y la desmovilización de más de 3.000 combatientes para finales de ese año.

Hasta ahora las negociaciones de paz entre el gobierno y los grupos paramilitares, ha conseguido la desmovilización de cerca de 11.000 combatientes, pero el proceso atraviesa por una crisis ante las amenazas de extradición a Estados Unidos a la que se exponen algunos de los líderes de las autodefensas.

Según sus opositores, el proceso más bien ha fortalecido a los paramilitares que han sido acusados de masacres, movilizaciones forzadas y desapariciones. También señalan que la ley aprobada para sacar adelante el proceso de desmovilización fomenta la impunidad.

El presidente Uribe se ha convertido en uno de los aliados latinoamericanos más cercanos a Estados Unidos, país que ve con recelo la estabilidad en la región tras el triunfo de gobernantes de izquierda en algunos países del continente.

Washington aporta a Colombia -a través del Plan Colombia- más de US$3.200 millones en ayuda militar para combatir la producción de cocaína y a los grupos que se financian con el narcotráfico.

Álvaro Uribe Vélez es abogado graduado en la Universidad de Antioquia y también fue educado en Harvard y Oxford. Fue gobernador de Antioquia y senador.



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