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Miércoles, 12 de octubre de 2005 - 05:24 GMT
Stan: miles siguen desaparecidos
Indigenas caminan por el lodo en Panabaj, Guatemala
Los equipos de rescate en Guatemala debieron suspender la búsqueda de cientos de víctimas.
El número de muertos en Guatemala tras el devastador paso de la tormenta tropical Stan podría llegar a 2.000.

Hasta ahora las autoridades guatemaltecas han confirmado 652 muertes desde que Stan descargara incesantes lluvias torrenciales, provocando inundaciones y deslizamientos de tierra. Sin embargo, unas 1.400 personas aún se consideran "desaparecidas" y las esperanzas de encontrarlas con vida son cada vez más débiles.

Las estadísticas demográficas de las áreas afectadas sugieren que más de un tercio de las víctimas de esta tragedia son niños y niñas
Nils Katsberg, UNICEF
Guatemala es el país más afectado por la tormenta tropical, que también sembró muerte y destrucción en El Salvador, México, Nicaragua, Honduras y Costa Rica.

El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, advirtió este martes que un tercio de las víctimas podrían ser menores.

"Todavía no tenemos datos exactos, pero las estadísticas demográficas de las áreas afectadas sugieren que más de un tercio de las víctimas de esta tragedia son niños y niñas, siempre los más vulnerables en inundaciones y deslaves, especialmente en las comunidades pobres", declaró Nils Kastberg, director regional de UNICEF para América Latina y el Caribe.

Pocas esperanzas

Los equipos de rescate en Guatemala debieron suspender la búsqueda de cientos de víctimas que han permanecido atrapadas en el lodo durante seis días. El barro ha comenzado a solidificarse, tornando la tarea de los socorristas aún más difícil.

Muertes confirmadas
Celia López al ver su hogar destruido a orillas del río Coatán en Tapachula, Chiapas
Guatemala - 652
El Salvador - 71
México - 17
Nicaragua - 10
Honduras - 4
Costa Rica - 2
"Hemos suspendido la búsqueda en forma temporal, porque no se puede trabajar en este terreno. Estamos esperando que el gobierno ordene reanudar las actividades o declare esta zona un cementerio", dijo a la agencia AFP Mario Cruz, portavoz del cuerpo de bomberos en la localidad de Panabaj, una de las peor afectadas, 180 kilómetros al oeste de Ciudad de Guatemala.

Bomberos guatemaltecos y españoles han estado utilizando perros rastreadores para buscar sobrevivientes en la zona, luego de que un deslave inundara de lodo las localidades de Panabaj y Tzanchaj.

Los socorristas sólo lograron alcanzar este lunes la localidad de Tacana, donde los deslaves destruyeron dos iglesias en las que se habían refugiado pobladores locales. Se cree que por lo menos 80 personas murieron en el lugar.

El gobierno de Guatemala declaró que al menos 130.000 personas y más de 400 comunidades han sido afectadas directamente por la tragedia. Este martes, Naciones Unidas lanzó un pedido de ayuda por US$22 millones para el país centroamericano y advirtió que se necesita agua y alimentos para miles de personas en los refugios.

La ONU informó que unos 280 refugios provisionales están albergando a cerca de 90.000 personas.

Infraestructura destruida

El vicepresidente guatemalteco, Eduardo Stein, dijo que los cuerpos de rescate no han podido llegar a por lo menos 90 poblados aislados por los derrumbes.

Al menos 1.400 kilómetros de red vial pavimentada y 5.600 de caminos sin pavimento están dañados, según datos oficiales.

Una indigena maya lava maiz en el lago Atitlan.
Al menos 130.000 personas fueron afectadas directamente por la tragedia.
La destrucción de puentes ha dificultado el acceso a la ayuda. En la comunidad de Chichoy, los 500 habitantes locales ya no tienen que comer. Según la prensa local, los pobladores de Chichoy y otras siete comunidades esperan que el gobierno les ayude a reconstruir los dos puentes que el río se llevó.

"Ya no tenemos que comer, las tres tiendas de la comunidad están vacías", declaró Rufijo Guarcax, habitante de Chichoy. De acuerdo a la prensa local, los habitantes de esta comunidad deberían caminar siete kilómetros con el barro hasta la rodilla, arriesgando el cruce sobre el río desbordado, para llegar a la ayuda.

El gobierno pidió 1.000 metros de puentes Bailey (puentes prefabricados) al jefe del Comando Sur, el general estadounidense Bantz J. Craddock, quien visitó el lunes la zona de desastre.

Craddock ofreció enviar personal de ingeniería y maquinaria para las labores de rescate, catres y tiendas de campaña para los albergues, así como helicópteros y aviones C-130 de carga.

Devastación

En El Salvador, el número de muertos asciende a por lo menos 71. Según la ONU, más de 65.000 personas se han visto desplazadas y se han instalado unos 400 refugios temporales.

Cuarenta municipios están totalmente afectados, se nos cayeron 90 puentes, se nos destruyeron más de 1.000 kilómetros de carretera y miles y miles de viviendas fueron arrasadas por el agua
Pablo Salazar, gobernador de Chiapas
En México, el número de muertos por las lluvias sigue en aumento. Con el hallazgo de 10 personas sepultadas por el lodo en la localidad de Motozintla, en el estado de Chiapas, la cifra de muertos en territorio mexicano es de al menos 38, según informa la agencia EFE.

"Cuarenta municipios están totalmente afectados, se nos cayeron 90 puentes, se nos destruyeron más de 1.000 kilómetros de carretera y miles y miles de viviendas fueron arrasadas por el agua", declaró el gobernador de Chiapas, Pablo Salazar.

Los tres ríos que bajan de la sierra chiapaneca hasta Motozintla arrasaron con el 70% de las viviendas locales y dejaron más de 13.000 damnificados.

Las lluvias continuaron hasta el lunes en la localidad, que además está casi siempre cubierta por las nubes, dificultando el aterrizaje de helicópteros.

También se informó de al menos seis muertos en el estado de Veracruz y tres en Oaxaca.

UNICEF advirtió que cerca de 1.000 escuelas han sido destruidas o dañadas en los países afectados por Stan, la mitad de ellas en México.

ESCUCHE/VEA
Guatemala enfrenta una de sus peores tragedias
BBC Enfoque, 10.10.05



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