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Lunes, 10 de octubre de 2005 - 22:41 GMT
La difícil tarea de ayudar

Mariusa Reyes
BBC Mundo, enviada especial a Guatemala

Voluntarios cargan la avioneta de alientos y medicinas. (Foto: Mariusa Reyes, BBC Mundo)
Las pésimas condiciones climáticas dificultan los vuelos con ayuda humanitaria.
Llegar a Retahuleu, en la costa del Pacífico guatemalteco, a una hora y media por vía terrestre de la frontera con México, lleva apenas 45 minutos o quizá menos, en avión.

Lo que normalmente puede ser un viaje placentero, por estos días resulta una misión riesgosa, por las pésimas condiciones climáticas que aún persisten, aunque a ratos han mejorado.

A bordo de una avioneta de un solo motor, con plaza para seis personas, viajé hasta allá para ver cómo se está realizando la operación de envío de ayuda humanitaria a los casi 130 mil damnificados que dejó la tormenta tropical Stan a su paso por este país.

La aeronave en la que me embarqué, llevaba una carga de víveres y medicinas para ser distribuida entre las diferentes comunidades afectadas en esa zona. Eran raciones individuales de productos básicos como arroz, frijoles, maíz y aceite, con los que se puede alimentar una familia pequeña por varios días.

Desde que dejamos la escala de la base del Aeroclub de Guatemala, en la capital, un cielo totalmente nublado nos acompañó todo el tiempo. Al no poder ver nada, el piloto, Javier Benedetti, tuvo que guiarse sólo por instrumentos, casi hasta que la avioneta tocó pista. Una situación nada ideal.

"Es parte de la hermandad que debe existir en un caso de emergencia", me dijo él. "Siempre se corren riesgos y en estas situaciones más, pero lo hacemos porque hay gente que se está muriendo".

En los albergues

Amilcar Alvarado, Fonapaz, Guatemala. (Foto: Mariusa Reyes, BBC Mundo)
Amilcar Alvarado de la organización Fonapaz ayuda a los damnificados.
Ya en tierra me apresuré a llegar al centro de la localidad, donde funcionan algunos de los albergues hacia adonde se evacuaron miles de personas afectadas. Me sirvió de guía Amilcar Alvarado, de Fonapaz, una organización creada para dar cumplimiento a los acuerdos de paz firmados después de la guerra civil, pero que también se encarga de asistir a las poblaciones que viven en extrema pobreza, y de actuar cuando hay tragedias como la que azota al país en estos momentos.

"Hasta ahora hemos identificado a unas 62 comunidades de esta zona con problemas serios producto del huracán, comentó a BBC Mundo. De esas comunidades, 25 todavía hasta ayer estaban incomunicadas, pero ya hemos logrado algún acceso".

Muchos de los pobladores que lograron ser evacuados a tiempo, fueron trasladados a varios albergues que se improvisaron en las sedes de escuelas, iglesias y otros centros de asistencia social. En todo el país hay unos 90 mil desplazados.

Bajo una lluvia leve que no cesaba, llegué a uno de estos albergues, que atiende a 233 personas. Las primeras cuatro familias que llegaron aquí, lo hicieron por su cuenta, todas las demás tuvieron que ser evacuadas de sus lugares y traídas aquí. Son los que esperaron hasta último momento porque no querían dejar sus pertenencias.

La mayoría de los afectados son niños. En estas comunidades rurales, las familias tienen muchos hijos, un promedio de siete.

Jesusa Pérez y su familia en un albergue de Retahuleu. (Foto: Mariusa Reyes, BBC Mundo)
La mayoría de los desplazados tienen familias numerosas, como la de Jesusa Pérez.
En uno de los pasillos de esta escuela convertida en albergue, Jesusa Pérez cuida de sus ocho hijos y de su marido, que además sufrió un derrame cerebral y ahora está en una silla de ruedas.

"Nosotros nos quedamos sin nada, sin ropa, sin comida", dijo llorando Jesusa. "Teníamos casi ocho días sufriendo ahí, con el agua que nos llegaba a la cintura hasta que nos trajeron para acá y atendieron a mi marido. Al menos aquí podemos comer algo", agregó.

Todos los testimonios de esta tragedia reflejan el drama que están viviendo los guatemaltecos en todas las áreas afectadas por la tormenta Stan.

Candelario Santallo salió de su comunidad cuando el río que pasaba cerca de su casa ya se había desbordado. Cruzó las aguas con su esposa y sus siete hijos. Tuvo que dejar a su madre de 85 años porque pensó que era demasiado peligroso para ella porque ya no puede caminar.

"No puedo comunicarme con ella, no sé cómo está. Se quedó sola y no tiene comida", me dijo Candelario.

Ninguna de estas personas tienen idea de cuándo podrán volver a sus comunidades. La mayoría perdió todo. Una vez que puedan regresar, no van a encontrar nada de lo que fueron sus viviendas, sus cultivos, sus animales.

Una historia de esperanza: la niña y su periquita.

Teresita de Jesús Sales con su periquita. (Foto: Mariusa Reyes, BBC Mundo)
Teresita pasa los días en el albergue jugando con su periquita.
En otro albergue improvisado en un centro de jóvenes internos, un grupo de monjas católicas cuidan de 92 personas que llegaron de cuatro comunidades distintas.

Llegué a la hora del almuerzo. También aquí hay muchos niños. Entre todos estos pequeños destaca una niña que juega con su mascota Luna, una periquita que se trajo consigo en medio del caos de la tormenta.

"Yo me la traje en una cajita, pero se me deshizo con la lluvia, entonces me la traje en las manos. Mi mamá le puso un trapo encima porque estaba temblando de frío", cuenta Teresita de Jesús, de apenas 10 años, quien pasa los días en el albergue jugando con su periquita.

"Me sentí muy triste cuando dejamos la casita, yo también estaba temblando de frío. A mi me gustaría regresar a mi casa".



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