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Lunes, 10 de octubre de 2005 - 04:45 GMT
Piden que pueblo sea cementerio

Mariusa Reyes
BBC Mundo, enviada especial a Guatemala

En un pueblo guatemalteco donde cientos de personas quedaron sepultadas bajo el lodo, los trabajadores de rescate decidieron abandonar la búsqueda de sus cadáveres, y ahora las autoridades locales están pidiendo que se declare a estos lugares cementerios.

Una mujer indígena llora cerca de un deslave en Panabaj, Santiago Atitlán, Guatemala
El pueblo de Panabaj en Santiago Atitlán ya no existe.
Diego Esquina, alcalde de Panabaj en Santiago Atitlán, dijo que "el pueblo ya no existe" y que están pidiendo que el lugar sea declarado campo santo.

"Estamos cansados y ya no sabemos dónde excavar. Los cadáveres están tan descompuestos que ya no pueden ser identificados", agregó.

Panabaj era, junto con Tzanchaj, un pueblo considerado la cuna de las comunidades mayas en la zona del Lago de Atitlán. Ambos pueblos fueron fundados hace 50 años, pero ahora ya no existen.

Se teme que la población entera de Panabaj haya desaparecido entre el lodo, después de que un deslave arrasó con todo, luego del paso de la tormenta tropical Stan.

Lodo profundo

Brigadas de rescate trabajan junto a los habitantes de Panabaj tratando de rescatar cadáveres
Se teme que la población entera de Panabaj haya desaparecido debajo del lodo.
Antes de abandonar el lugar, los trabajadores de rescate habían estado excavando en un área de un kilómetro aproximadamente, y en la que se cree puede haber por los menos unas 250 personas enterradas en unos seis o más metros de lodo. Hay lugares en los que el lodo alcanza 12 metros de profundidad.

Para poder excavar, los trabajadores de rescate utilizaron largos palos de madera que metían en el barro, pero después de muchos intentos frustrados, sintieron que ellos mismos corrían el riesgo de hundirse en el lodo. Exhaustos decidieron abandonar la ardua y difícil tarea.

Por razones sanitarias, las leyes guatemaltecas imponen un límite de 72 horas para encontrar los cuerpos de personas fallecidas, básicamente porque éste es un país tropical y se corre el riesgo de epidemias.

Pero antes de que el área donde antes existió Panabaj pueda ser declarada cementerio, se evaluará la conveniencia de la medida.

Los habitantes de este poblado son indígenas mayas de la etnia Tzutujil, y según sus ritos y tradiciones, a los muertos se les debe dar el entierro apropiado.

Visita de Menchú

Guatemaltecos tratan de conseguir los alimentos distribuidos como ayuda cerca de Puerto San José, Escuintla
Guatemala fue el país más castigado por el huracán Stan.
En conferencia de prensa, el ministro de la Defensa, Carlos Aldana, informó que se está estudiando la petición del alcalde Esquina, y que este lunes la premio Nóbel de la paz, Rigoberta Menchú, viajará a Panabaj con un grupo de expertos para evaluar el aspecto legal que se debe seguir en este caso, pero también las implicaciones culturales.

"Esta es una situación que nos tiene preocupados por la cantidad de personas que supuestamente podrían estar bajo el material producto del deslave", dijo el ministro Aldana.

"Por nuestra parte, estamos considerando hacer toda una consulta, para ver el tema de declarar cementerio un sector que por el deslave sepultó a una cantidad de personas cuyo dato preciso no tenemos", agregó.

El titular de Defensa enfatizó que el gobierno cree que se debe tomar en cuenta el aspecto cultural de esta situación y los deseos de los familiares, a la hora de hacer la evaluación y tomar la decisión final.

Mensaje presidencial

Óscar Berger
Sentimos una gran preocupación por las personas que aún se encuentran desaparecidas
Oscar Berger

El presidente Óscar Berger ofreció un mensaje a la nación en el que exhortó a la unidad de todos los sectores guatemaltecos para lograr la recuperación del país.

El mandatario decretó tres días de duelo por los fallecidos producto del paso de Stan, cuya cifra oficial llega a más de 500 personas.

"Sentimos una gran preocupación por las personas que aún se encuentran desaparecidas y otras que por las inclemencias del tiempo y la imposibilidad de acceso ante la destrucción de infraestructura ha sido aún humanamente imposible atender por la vía aérea, terrestre u otras", dijo Berger.

Aseguró que "en este momento es la máxima prioridad de todas las autoridades su localización, su rescate y su atención inmediata".

Berger agregó que estará al frente del programa de atención del desastre, "para que las entidades del gobierno se hagan presente en todos los frentes".




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