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Domingo, 9 de octubre de 2005 - 21:28 GMT
La cifra de muertos "se va a elevar"

Catalina Esparza
BBC Mundo

Vice Presidente de Guatemala, Eduardo Stein (Foto: Presidencia de Guatemala)
El vicepresidente de Guatemala, Eduardo Stein, habló con BBC Mundo sobre la situación que vive su país, tras el devastador paso del huracán Stan.

En comunicación desde el centro de coordinación de ayuda humanitaria en el aeropuerto La Aurora, el vice-mandatario describió la gravedad de la crisis.


La magnitud de los daños, la cifra de muertes, de personas afectadas y damnificadas es mucho mayor de lo que sufriéramos con el huracán Mitch. Es más del doble de las personas fallecidas, más de tres veces el daño en las carreteras. En aquella oportunidad tuvimos cerca de 700.000 personas afectadas y unas 110.000 directamente damnificadas, ahora la población afectada es superior a los tres millones y los damnificados directos van por encima de los doscientos mil.

¿La cifra de muertos sigue siendo 519?

Esos son los muertos que han podido ser verificados pero todavía hay dieciséis poblados del altiplano, a los que por el clima y por haberse interrumpido las carreteras por varios sitios no se ha podido llegar. Sólo se ha podido enviar primeros auxilios y algunos alimentos.

¿Dónde están centrando sus esfuerzos?

El área de mayor concentración es la zona montañosa fronteriza con México en el departamento de San Marcos.

¿De qué cuánta población estaríamos hablando en estos poblados?

Aproximadamente 35.000 personas.

¿Es decir que no se sabe la suerte de estas personas?

No, lo único que sabemos es por unas personas que arriesgando su vida hicieron contacto directo a pie. Algunas de las aldeas están severamente damnificadas pero con pocas personas fallecidas afortunadamente, pero se necesita agua, alimentos y medicamentos.

Se han hecho cadenas humanas para poder llegar con lo más esencial.

El clima está mejorando muy lentamente y si sigue así, con los helicópteros norteamericanos que nos ha cedido el comando sur quizás podamos acceder a esas comunidades y evacuar a algunas personas en riesgo.

¿Usted cree que la cifra del número de víctimas se va a quedar corta?

Nosotros no hemos querido alarmar a la población, mantenemos el criterio que solamente aquellas personas que se puede comprobar que han fallecido entrarán a las cifras oficiales pero sí podemos asumir, por la gravedad de los daños en estas zonas altas, que esta cifra se va a elevar.

¿Qué tanto?

Quizás a duplicar. Pero también nos alarma que por la interrupción masiva de los caminos vecinales se nos está dificultando llevar medicamentos de emergencia, abrigo y frazadas porque además esas son tierras de mucho frío.

Además ya han pasado muchos días y me imagino que no se sabe el estado de salud de personas, digamos, heridas y tampoco se sabe otras necesidades

En efecto, le voy a dar un ejemplo: en Santiago Atitlán donde quedaron sepultadas casas y muchas personas perdieron la vida, los sobrevivientes están pidiendo que se declare como camposanto el área sepultada por el alud o deslave porque ya están exhaustos de descombrar. Además como ya han pasado cinco días el proceso de descomposición de los cadáveres junto con el de los animales hace mucho más difícil la labor de rescate.

¿Cuál es la situación alrededor del Lago Atitlán donde se temía habría más victimas?

Afortunadamente se han logrado abrir dos accesos terrestres a la cuenca del lago de Atitlán, allí hay doce pueblos alrededor del lago, áreas muy pobladas, con mucho comercio y muy turísticas. Ya hay también equipos médicos y epidemiólogos.

¿Se puede categóricamente desestimar los señalamientos de que alrededor del lago Atitlán habían miles de muertos?

Yo creo que es muy prematuro hablar de una cifra tan elevada pero nosotros no podemos descartarlo. Hasta ahora lo que se va encontrando es menor (cifra de muertos) a esos primeros estimados.

¿Qué nos puede decir sobre la ayuda internacional? ¿se ha recibido? ¿es suficiente?

El sábado se lanzó a nivel mundial a través del sistema de Naciones Unidas, un flash appeal -que es el procedimiento internacional utilizado para las emergencias- solicitando ayuda a nivel de abrigo, frazadas, medicamentos, aprestos para rescate y posibilidades de transporte, que a pesar de las solidaridad local, estamos muy cortos por la magnitud del desastre. El pedido suma alrededor de US$26 millones.

Sin embargo antes de este flash appeal ya 16 gobiernos habían respondido con recurso inicial que tienen a través de sus embajadas, bolsas especiales para la emergencia. Son cantidades pequeñas, pero muy importantes y muy significativas porque eso permite financiar combustible, financiar transporte, y ese tipo de cuestiones.

Después del huracán Mitch, ¿usted cree que su país aprendió las lecciones que se tenían que aprender -si es que alguna- y manejó la situación de una mejor forma?

Mire, tiene características un poco distintas. El huracán Mitch llovió copiosamente sobre zonas con poca población, con ríos de cauces muy anchos que podían desaguar con mayor velocidad. En esta ocasión los daños son sobre zonas muy densamente pobladas y con infraestructura débil. Pero creo que la experiencia de entonces ha sido sumamente útil para hacer mucho más eficaz la ayuda ahora, sobre todo porque ha habido un más alto nivel ahora de organización comunitaria que ha facilitado la distribución de la ayuda.



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