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Domingo, 9 de octubre de 2005 - 04:56 GMT
Stan, la peor catástrofe

Mariusa Reyes
BBC Mundo, enviada especial a Guatemala

Para los guatemaltecos, la tragedia que hoy enfrentan es como vivir dos veces el huracán Mitch, que en 1998 azotó a toda Centroamérica.

Aldeanos con ataudes en Panajab, Guatemala.
Hasta ahora la cifra oficial es de 508 muertos.
La cifra de muertos sigue creciendo y algunos funcionarios gubernamentales están hablando de que ésta es la peor catástrofe que ha vivido el país en muchos años.

En los pueblos de las zonas más afectadas por el huracán Stan, donde radican las principales comunidades mayas de Guatemala, la gente ha comenzado a enterrar a sus familiares.

Muchos lo están haciendo de acuerdo a las tradiciones indígenas, en petates o esteras de junco o en mantas de algodón, en las que envuelven a los cadáveres para luego enterrarlos en un hueco en la tierra, que ellos mismos hacen.

Otros los entierran en cajas de pino que compran en los mercados y guardan para cuando las necesiten.

Alimentos

Para los sobrevivientes, conseguir alimentos sigue siendo la tarea más difícil.

Pero, poco a poco, la ayuda va llegando a las comunidades afectadas.

Niños guatemaltecos reciben ayuda al lado de una carretera.
Al borde de la carretera, mujeres y niños, reunidos en grandes grupos, pedían ayuda a todo el que pasaba
De regreso de la región de Santiago Atitlán a la capital, Ciudad de Guatemala, vi como familias enteras -incluyendo mujeres indígenas con sus hijos pequeños envueltos en coloridas frazadas de algodón y lana- atravesaban enlodados caminos, cargando sacos de maíz y frijoles, huevos y otros suministros.

En algunas de las rutas por las que ya se puede transitar, camiones con comida se abrían paso hacia lo que queda de los pueblos de la zona.

Al borde de la carretera, mujeres y niños, reunidos en grandes grupos, pedían ayuda a todo el que pasaba.

Transporte

Trasladarse de un lugar a otro es una odisea más que tienen que enfrentar los miles de damnificados que dejó Stan.

"Por culpa de este huracán no podemos llegar de San Antonio Palopó a Solalá", me dijo Miguel Pérez Sicay, un indígena maya cachiquel, que caminaba junto a su hermano por una ruta enlodada.

Miguel Pérez Sicay, un indígena maya cachiquel, que caminaba junto a su hermano
Nosotros vinimos en lancha y no podemos salir porque el puente se cayó
Miguel Pérez Sicay
"Nosotros vinimos en lancha y no podemos salir porque el puente se cayó", añadió.

En cualquier momento ocurren deslaves, las carreteras se bloquean y parece una eternidad hasta que uno puede continuar su jornada.

En mi viaje de regreso a la capital ocurrieron por lo menos tres deslizamientos de tierra y hubo que esperar a que llegara ayuda para desbloquear el camino.

El huracán Stan no tardó mucho en provocar la devastación que se ve prácticamente en cada rincón del país.

A los guatemaltecos les llevará mucho más tiempo recuperarse de esta tragedia.

Todo es y será más lento: el envío y llegada de ayuda, la movilización por las carreteras, recuperar los cultivos perdidos, en fin, reconstruir nuevamente una vida normal.

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