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Viernes, 7 de octubre de 2005 - 13:53 GMT
Stan, a siete años de Mitch

Casas destruídas luego del paso del huracán Mitch
En 1998 Mitch cobró 20.000 vidas en Centroamérica.

A finales de octubre se cumplen siete años de lo que muchos llaman la peor catástrofe natural de Centroamérica en la historia moderna.

Los vientos del Huracán Mitch cobraron la vida de 20.000 personas, y casi tres millones de familias perdieron sus casas y sus pertenencias.

Entre el 26 de octubre y el 1º de noviembre de 1998 las lluvias y vientos produjeron inundaciones y desprendimientos de tierras, causando no sólo muerte sino la destrucción de la agricultura.

Los países más afectados fueron Honduras, Nicaragua, Salvador, Guatemala, Belice y Costa Rica.

Stan, el huracán que azotó nuevamente a buena parte de América Central y México este octubre, no se acerca en magnitud ni en impacto a lo sucedido en 1998. Sin embargo, queda la pregunta de si se aprendieron las lecciones necesarias luego de vivir la furia de Mitch.

¿Cómo funcionan los organismos a los que se recurre en caso de emergencias naturales?

Elva Narcía de la BBC conversó con Francisco Pérez Trejo, asesor del Centro de Información Agrario Mundial de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, FAO.


Según Protección Civil en Salvador, el sector agrícola ha resultado principalmente dañado por las lluvias torrenciales. ¿Cómo reacciona un organismo como la FAO cuando desastres naturales como éste ocurren en países tan pobres como Salvador?

Un hombre en medio de una inundación
Un empleado de un organismo de rescate mide el impacto de las inundaciones en Salvador.
Esos son los países a los cuales la FAO les da prioridad. Hay una unidad que se ocupa de las alertas tempranas que identifica los grupos vulnerables en cada país.

Y luego hay un representante de la FAO en cada país en Centroamérica que coordina con los organismos pertinentes, particularmente, con el ministerio de Agricultura para prever y preparar mejor a los países en casos de daños como emergencias tales como inundaciones y huracanes.

¿Cree usted que los países centroamericanos estaban preparados para este desastre? Ya tuvieron a Mitch hace algunos años, ahora tienen Stan.

Es difícil evaluar eso, se hizo un estudio de vulnerabilidad que cubría particularmente los temas de agricultura y seguridad alimentaria.

Una vez que hay un desastre natural como una inundación el país solicita a la FAO una ayuda en esa área.

Lo primero que se hace es un estudio de daños que se basa en los censos agrícolas que se hacen periódicamente y que nos dan una idea de qué áreas han sido dañadas y una estimación de los daños y cuánto costaría repararlos o crear la capacidad de nuevo de producción agrícola.

Colaboramos con el Programa Mundial de Alimentos en caso de que haya problemas de hambre inmediato y luego la FAO colabora con el país para preparar programas y planes de reconstrucción.

La Cruz Roja emitió un informe reciente sobre desastres naturales, ¿cree que los organismos involucrados en responder a estas crisis han aprendido a responder de mejor manera a estas crisis?

El seguimiento de cómo llega la ayuda, de cómo se distribuye y su eficacia, es un problema que todos estamos tratando de resolver motivados por los países donantes. Cuando un país desarrollado presta ayuda a través de la ONU quiere saber si los recursos se usaron de forma adecuada y cómo se puede mejorar el proceso.

Eso requiere una coordinación entre las agencias. Se han creado sistemas de información y coordinación. LA FAO está en un proceso de reestructuración para mejorar la ayuda y la asistencia.

A partir de enero se va a ver un cambio sustantivo en cómo vamos a movilizar los recursos de los países y que el trabajo venga no de Roma hacia los países sino que la demanda venga de los países y nosotros responder mejor.

¿Cuál sería el impacto de este desastre (Stan) en Salvador por ejemplo?

Deslave en Naranjo, Costa Rica
La situación es desoladora para muchas comunidades.
Primero, el impacto inmediato, la pérdida de cosechas. En ese sentido las pérdidas son monetarias pero también pueden afectar la seguridad alimentaria de comunidades rurales.

Y luego la perdida del potencial productivo por problemas de erosión, o que las inundaciones dañen los suelos o cultivos de forma permanente.

Aquí el impacto es más duradero y más preocupante y requiere una coordinación más estrecha con el gobierno y con las agencias que trabajan en el país.

¿Cómo hacer para que Centroamérica no sea olvidada una vez el tema de Stan deje de ser noticia?

La memoria colectiva de la comunidad internacional es bastante corta. Parece mentira. Durante el impacto del tsunami (en el sureste asiático) eso fue primera noticia ahora se escucha poco sobre esas comunidades y miles de pescadores y agricultores que quedaron devastados por el tsunami.

Nosotros estamos tratando de crear la memoria colectiva internacional. Estamos haciendo que, a pesar que deje de ser noticia, no se afecten la continuidad de los esfuerzos. Particularmente reducir su vulnerabilidad en el futuro.

ESCUCHE/VEA
El saldo de la tormenta Stan
BBC Internacional, 06.10.05



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