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Miércoles, 14 de septiembre de 2005 - 00:27 GMT
Muere controvertido ex presidente


Hernando Álvarez
BBC Mundo, Colombia

En la madrugada de este martes murió en Colombia, a los 89 años de edad, Julio César Turbay, uno de los ex presidentes más criticados del país pero también uno de los más admirados por su sagacidad política y capacidad de conciliación.

Julio César Turbay Ayala.
Turbay Ayala fue presidente de Colombia entre 1978 y 1982.
En términos generales y a la hora de los balances Turbay, quien gobernó al país entre 1978 y 1982, no sale bien librado.

La mayoría de la gente en Colombia lo recuerda por su célebre frase en la que anunció que durante su mandato reduciría "la corrupción a sus justas proporciones" y por haber implantando el controvertido Estatuto de Seguridad con el fin de desarticular a los grupos guerrilleros del país y con el que se restringió la información de orden público en radio y televisión.

Y es que durante la implantación del llamado Estatuto de Seguridad se establecieron una serie de medidas represivas que generó no sólo la persecución sino también el exilio de muchos colombianos, incluido el del escritor Gabriel García Márquez, quien solicitó asilo en México después de haber sido acusado de pertenecer al ahora disuelto grupo guerrillero Movimiento 19 de Abril (M-19).

En el campo militar muchos reconocen los buenos resultados obtenidos con esa política de seguridad, pero las tácticas empleadas pusieron al gobierno de Turbay en la mira de organizaciones de defensa de los derechos humanos, que lo acusaron de serias violaciones a los derechos fundamentales.

Dejó un antecedente nefasto para el país con el Estatuto de Seguridad
Carlos Lozano, director semanario Voz
Uno de los aspectos más controvertidos de este estatuto fue que los acusados por delitos de extorsión y alzamiento de armas, entre otros, quedaban en manos de la justicia penal militar, que los juzgaba en consejos verbales de guerra.

Carlos Lozano, director del semanario de izquierda Voz, dijo a BBC Mundo que "todo el país siente la muerte del ex presidente Turbay, pero como todas las personalidades de la historia él está sometido a un juicio y en este caso es un juicio severo porque él representó la clase política tradicional con todos sus vicios clientelistas".

"Además dejó un antecedente nefasto para el país con el Estatuto de Seguridad lleno de torturas, desapariciones y no sólo de persecución de los grupos insurgentes como se quiere mostrar ahora sino de todos aquellos que pensaban distinto a su gobierno", agregó.

La otra faceta

Turbay (der.) con otros expresidentes de Colombia: Belisario Betancur (izq.), Andrés Pastrana (centro) y Alfonso López.
Hasta el último momento, Turbay Ayala estuvo involucrado en la vida política colombiana.
"El legado de Turbay no es propiamente democrático", concluyó el director del semanario de izquierda. Pero no todos lo condenan por esto.

Este martes el presidente Álvaro Uribe dijo que "su vida fueron 89 años de patriotismo. Un amor por Colombia que nunca se extinguió. Una llama de afecto por Colombia que siempre creció. Un gran ejemplo de amor a esta patria".

Y es que seguidores y adversarios le reconocen a Turbay una gran cualidad: ser un conciliador por naturaleza.

De hecho, muchos recuerdan la forma como afrontó el momento más difícil de su gobierno, cuando el M-19 ocupó durante dos meses la Embajada de República Dominicana y tuvo como rehenes a medio centenar de diplomáticos, entre ellos el entonces embajador de Estados Unidos, Diego Ascencio, y el nuncio del Vaticano, Angelo Acerbi.

Después de arduas negociaciones, la toma terminó con el traslado de los insurgentes como refugiados a Cuba.

Reduciré la corrupción a sus justas proporciones
Turbay Ayala durante su mandato
El hoy candidato presidencial de izquierda y antiguo líder del M-19, Antonio Navarro, dijo que "nunca fue un hombre que se cerrara a sus posiciones. Fue un conciliador, muy a su estilo, pero un conciliador. Para nosotros, los de M-19, su actitud frente a la toma de la embajada siempre la respetamos porque fue la búsqueda de una salida no violenta a una situación muy complicada".

María Elvira Samper, editora de la revista Cambio dijo a BBC Mundo que "la historia permite tomar distancia y mirar las cosas no en blanco y negro sino con los matices de grises".

"Por ejemplo, la gran paradoja es que Turbay, que fue estigmatizado como el hombre del Estatuto de Seguridad, como el hombre de la represión por excelencia, resolvió la toma de la embajada con pinzas. Negoció y no hubo un solo herido, violencia o represión en ese caso. Mientras tanto su sucesor, Belisario Betancourt, el hombre de la paz, el hombre del diálogo, resolvió el tema del Palacio de Justicia en 1985 a sangre y fuego".

Político sagaz

En lo que todos coinciden es que Turbay, quien no terminó sus estudios universitarios por problemas económicos, era un maestro en el arte de la política, arte que demostró en todos los cargos públicos que ocupó durante cerca de 70 años.

Además de ser presidente, Turbay fue desde alcalde de Girardot, un puerto fluvial cerca de Bogotá, hasta Ministro de Minas, Trabajo y Relaciones Exteriores, representante a la Cámara y embajador ante Estados Unidos, el Reino Unido y la Santa Sede.

Su vida fueron 89 años de patriotismo. Un amor por Colombia que nunca se extinguió
Álvaro Uribe, presidente de Colombia
En 1991 sufrió su mayor golpe con la muerte de su hija mayor, Diana, quien había sido su secretaria privada durante su mandato. Ella murió durante un operativo militar que pretendía rescatarla de un secuestro perpetrado por el entonces jefe del Cartel de Medellín, Pablo Escobar.

Muchos recuerdan también la forma como el ex presidente Turbay manejó el tema del secuestro de su hija. Turbay le pidió al entonces presidente César Gaviria que antepusiera sus obligaciones como mandatario a cualquier consideración personal.

Después de ese episodio Turbay no abandonó la arena pública. Siempre fue protagonista de los debates políticos y la muerte lo encontró meses después de fundar un nuevo movimiento que impulsaba la reelección del actual presidente de Colombia, Álvaro Uribe.



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