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Lunes, 22 de agosto de 2005 - 17:37 GMT
"Hoy Gaza, mañana el este de Jerusalén"
Lucy Williamson
BBC, Gaza

Puesto de control de Karni
El puesto de control de Karni, estratégico para la supervivencia palestina.

Vaya a la playa de Gaza en la noche y encontrará mesas de plástico en la arena.

Los niños estarán jugando con el agua, grupos pequeños de amigos disfrutarán de una cena, de uno que otro chisme y una pipa de "shisha."

Desde allí se pueden ver las luces de los barcos pesqueros como si estuvieran colgando a lo largo del horizonte. Desde ésta silla. Gaza es hermosa.

Desde aquí, teniendo a espaldas los campos de refugiados y los hoteles llenos de periodistas y trabajadores de agencias humanitarias, se adquiere una idea de lo que Gaza podría llegar a ser. Pero se necesita algo más que tierra para lograrlo.

En estos momentos, en la ciudad se escucha una frase flotando como un mantra.

Se la oye en la boca del líder palestino. Se la ve en los avisos y se la escucha de la gente del común en tiendas y restaurantes. "Hoy, Gaza, mañana el este de Jerusalén y Cisjordania."

Se la oye también a los grupos militantes.

Ha sido el slogan en manifestaciones diarias de Hamás, la Jihad Islámica y otros grupos.

Es el cántico que acompaña a filas de hombres encapuchados que desfilan por las calles de Gaza. Los mismos que se atribuyen el desalojo de los israelíes como un logro suyo.

"La resistencia continúa"

Una playa de Gaza
Una mirada a la playa de Gaza.

A pesar de los pasamontañas pude ver las expresiones de sorpresa. Yo no encajaba. Pero claro, soy mujer y no llevaba un arma.

Los militantes uniformados no escondieron su sorpresa cuando me escabullí zigzagueando entre las filas. Fuimos para hablar con con uno de ellos. ¿Cómo diablos vamos a encontrarlo?, me pregunté.

Estaba cerca dela primera flia, apenas sudando en el calor de agosto. "Existe la resistencia por la ocupación", dijo y adhirió, "y la ocupación aún existe en Cisjordania y el este de Jerusalén, entonces la resistencia continuará hasta sacar a Israel de nuestra tierra".

El líder político de la agrupación caminando desde la parte trasera de la manifestación lleva una sonrisa y un gorro de béisbol además de la insignia de su agrupación.

La gente ha estado ocupada aquí en las últimas semanas preparando las banderas y toda la parafernalia para las celebraciones.

"Estoy feliz", me dijo, "pero no tan feliz". agregó. Las fronteras aún están cerradas, el mar aún está bajo control israelí. Esperábamos más."

Aquí a la gente le preocupa que Gaza sea la suma total de su estado: un territorio de 40 kilómetros de largo, atiborrado con cerca de medio millón de personas, dos tercios de las cuales, dicen las Naciones Unidas, vive bajo la línea de la pobreza.

El negocio de la tristeza

Hay tres televisores que funcionan en la tienda de reparaciones de Loai. Todas muestran imágenes de la retirada israelí. Loai mira de reojo. "Si, estoy feliz", dice, se encoge de hombros y añade que, "necesitamos que las fronteras se abran".

Loai señala la montaña de televisores apilados en las paredes de su tienda.

"Yo las puedo arreglar pero no sin las partes que puedo encontrar en Israel. Una pieza por más pequeña que sea puede demorar hasta un mes en llegar. El dueño de esto ya compró un nuevo televisor en el otro lado. Me dijo que sus hijos estaban muy desesperados para esperar por las partes".

Necesitamos que las fronteras se abran
Loai, residente de Gaza

La televisión es importante en Gaza. Ser un adicto a las noticias es parte de la vida bajo la ocupación.

Pero hasta Loai está enfrentando dificultades

Antes del levantamiento palestino hace cinco años, su ingreso mensual era equivalente a 538 dólares. Ahora es de cerca de 180 cuando le va bien.

La crisis económica en Gaza proviene principalmente de un lugar: Karni, el puesto de control hacia Israel. Cruzarlo es la única manera de acceder a los artículos que necesitan. Pero desde el levantamiento ha habido cierres frecuentes y un fuerte sistema de control de seguridad.

Lo que hace llevar un negocio algo impredecible y ha ahuyentado a muchos inversionistas potenciales.

El desempleo es del 40 por ciento y la población está creciendo.

Mirando la retirada de los colonos

La gente aquí espera que las cosas cambien pero hay pocas señales de que vaya a suceder. Si Israel sigue restringiendo el paso a través de las fronteras las celebraciones pueden durar muy poco.

Sin embargo una alegría tímida empieza a conmover los corazones de los palestinos.

Mohammed abre las cortinas de su oscura y moderna sala en la ciudad de Gaza. La ventana enmarca las casas con techos rojos y los puestos de observación de los colonos judíos con los que ha vivido 38 años.

Él ha cultivado su tierra bajo los ojos de los soldados israelíes y ha criado a sus hijos bajo el fuego cruzado de ellos y los militantes palestinos.

Desde ésta ventana, me dice, vió el asentamiento crecer ahora mira cómo desaparece.

Máquina de demolición
A pesar de la demolición de los asentamientos y la retirada israelí los palestinos quieren más.

Se acuerda de cómo su esposa despertaba a sus hijos para escapar de las balas. Mohammed abraza al pequeño que lleva su nombre y dice, "eso no va a pasar ahora".

Cualquiera que sean las esperanzas o miedos de la gente en Gaza, la tierra es lo único que importa. Importa como un símbolo, importa desde la economía e importa desde la concepción de hogar. La mitad de los habitantes de Gaza se consideran refugiados. Sus casas, dicen, están en Israel.

El llamado a la oración ha empezado. Mirando por la ventana sobre los techos rojos de la ciudad de Gaza se pueden ver las dunas de arena extendiéndose hacia los asentamientos ahora vacíos.

Pronto, hasta lo edificios desaparecerán. Y los espirales de arena que soplan a lo largo de sus calles vacías pertenecerán a los palestinos.

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