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Lunes, 27 de diciembre de 2004 - 00:12 GMT
México: legendaria bebida en extinción
 Claire Marshall
Claire Marshall
BBC, México

En México, los productores del llamado "néctar de dioses" advierten que está en peligro de extinción.

Mario Grajedo bebe pulque en Ixmiquilpan, México
El pulque se puede tomar puro o endulzado con miel.

La popularidad de la bebida alcohólica pre hispánica, pulque, se extingue a favor de bebidas más convencionales como la cerveza y el ron.

Mario Grajedo tambalea un poco mientras se encarama en un taburete a la orilla de la carretera de Ixmiquilpan, en el estado mexicano de Hidalgo.

Esta es la región del pulque. Sobre la sencilla mesa enfrente de él hay una tortilla grande de maíz cubierta de salsa caliente.

Al lado hay un jarro con el lechoso líquido.

Grajedo come con una mano, mientras bebe con la otra.

"Muy saludable"

Con una voz un poco indistinta, dice: "El pulque es una fuerte tradición de Hidalgo. El sabor es amargo o dulce, depende de cómo te guste".

"Si te gusta fuerte entonces te lo tomas puro. Si no te gusta fuerte, le echas un poco de miel. Es como el tequila; muy saludable".

Mapa de México
Ixmiquilpan, en el estado mexicano de Hidalgo, es la región tradicional de Pulque.

Dice la leyenda que el pulque se toma en México desde hace 10 siglos. Ciertamente, era la bebida alcohólica que tomaba la elite azteca.

Se creía que era de origen divino, por lo que los sacerdotes lo usaban durante los rituales.

El hombre común sólo lograba beber un sorbito para calmar el dolor de la muerte.

El pulque es la savia del cactus maguey, que crece en llanuras secas y desérticas.

Es extraído por trabajadores que colocan un tubo de madera ancho sobre el corazón de la planta y succionan el líquido. Un litro cuesta menos que la mitad de un dólar.

Pero el llamado "néctar de dioses" está a punto de desaparecer. La cerveza, el ron y brandy son más populares entre los jóvenes.

Clemente González es un vendedor de pulque en Ixmiquilpan.

"La costumbre se está perdiendo. Los jóvenes de ahora están abandonando el pulque. Es triste, porque antes era la base de todo aquí", explicó.

Cambios

Felipa Peres Ángeles, indígena de la tribu HñaHnú, ha cuidado su terreno sembrado de cactus maguey toda la vida.

Felipa Peres Ángeles succiona el líquido de un cactus maguey cactus para fermentarlo en pulque.
El líquido es succionado del corazón del cactus y luego fermentado.

Dice que está empezando a utilizar la savia del maguey para hacer un tipo de miel, ya que es más rentable que el pulque.

"El cactus de maguey es nuestra única fuente de trabajo. Pero el pulque se vende muy barato, uno no gana suficiente como para pagar la escuela de los hijos. Por eso decidí producir miel".

"Pero no es justo que se muera el pulque; es muy buena bebida, aunque sólo se beba un vaso pequeño", asegura.

Hace 20 años, habían unos 1.000 bares de pulque en la Ciudad de México. En la actualidad operan menos de 100.

A menos que se encuentren nuevos mercados, esta legendaria bebida pre hispánica pudiera quedar consignada a los museos de México.



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