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Jueves, 5 de mayo de 2005 - 09:23 GMT
El juez más famoso de Chile
Juan Guzmán pasó años construyendo un caso contra Augusto Pinochet, lo que hizo que se transformara gradualmente en el juez más famoso de Chile.

Juez Guzmán rodeado de la prensa en Chile
El juez Guzmán ha intentado anteriormente someter a juicio a Pinochet.
La decisión de Guzmán de procesar al ex presidente chileno por cargos de violación a los derechos humanos, y declararlo mentalmente apto para enfrentar un juicio, surgió como el nuevo giro de una larga batalla legal.

El 12 de enero de 1998, abogados de derechos humanos sometieron la primera de más de 70 demandas contra el general Pinochet.

Guzmán fue designado para dirigir la investigación. Su papel era determinar si existía un caso contra el ex líder militar.

Durante varios meses su investigación fue poco más que una curiosidad para los chilenos, quienes estaban seguros de que no llegaría a nada.

Pero en octubre de 1998, el general Pinochet fue arrestado en Londres por orden del juez español Baltasar Garzón.

De repente, la investigación de Juan Guzmán desarrolló una importancia crítica.

CRONOLOGÍA DEL JUICIO A PINOCHET
General Augusto Pinochet en 1997
Octubre 1998: La policía arresta en Londres a bajo una orden española
Marzo 2000: Declarado no estar en condiciones de salud para ser sometido a juicio, regresa a casa; días más tarde empiezan los esfuerzos por enjuiciarlo en Chile
Agosto 2000: La Corte Suprema lo despoja de su inmunidad; después fue declarado en capacidad de enfrentar un juicio
Julio 2001: Los cargos son suspendidos y luego desestimados bajo alegatos de salud
Mayo 2004: La Corte despoja a Pinochet de su inmunidad de ser enjuiciado por nuevos cargos

El gobierno chileno aseguró que no había necesidad de que Augusto Pinochet fuera enjuiciado en Europa, ya que el país tenía un juez que era perfectamente capaz de llevar a juicio al líder militar en su propio país.

Durante ese tiempo, Guzmán dijo poca cosa.

Hizo lo que pudo por restar importancia a las expectativas. A un entrevistador le dijo que no se imaginaba a sí mismo en la situación de interrogar al general Pinochet.

Los periódicos empezaron a publicar perfiles sobre Guzmán. Fue definido como una persona de hablar suave, un juez que gozaba de mucho respeto, que amaba profundamente la poesía, el arte y la música.

Pero muchos expertos legales en Chile consideran que la investigación de Juan Guzmán era inútil.

Señalaron que el ámbito de la ley de amnistía de 1978 -junto a la inmunidad parlamentaria de Pinochet al ser un senador por vida- y la posible intervención de los tribunales militares, significaba que era extremadamente improbable que se pudiera avanzar hacia un juicio.

Caravana de la Muerte

Pero en junio de 1999, la situación empezó a cambiar.

Juan Guzmán ordenó el arresto de cinco militares retirados, incluso un general, por su participación en un escuadrón militar cuyas hazañas fueron conocidas en Chile como la "Caravana de la Muerte".

Los miembros de este escuadrón fueron acusados de recorrer el país en octubre de 1973, poco después del golpe de estado, secuestrar y dar muerte a más de 70 opositores del gobierno militar.

Juan Guzmán se aseguró el arresto al aplicar una nueva interpretación de la ley de amnistía de 1978.

Argumentó que ya que muchos de los cadáveres de las víctimas del escuadrón aún estaban desaparecidos, se podía discutir legalmente que esas personas todavía estaban secuestradas.

Por lo tanto, insistía Guzmán, el crimen continuaba, y la ley de amnistía no podía ser aplicada hasta que los cadáveres fueran encontrados.

Estas detenciones enfocaron la atención hacia la investigación de Juan Guzmán. Muchos en Chile empezaron a tomar más en serio sus esfuerzos.

Preguntas sin respuestas

En noviembre de 1999, mientras Augusto Pinochet estaba todavía en Londres, Juan Guzmán envió al general una lista de 75 preguntas.

El general escribió diciendo que no podía responder a las preguntas mientras permanecía bajo arresto en un país extranjero.

Una mujer sostiene fotos de los "desaparecidos"
Más de 3.000 personas murieron o desaparecieron bajo el régimen de Pinochet.
Pero tras el regreso del general el 3 de marzo de 2000, el juez Guzmán actuó de inmediato.

Abogados de derechos humanos le pidieron que sometiera una solicitud de que se le despojara a Augusto Pinochet de su inmunidad parlamentaria. Lo hizo apenas tres días después.

Tras varios meses de deliberaciones, la Corte Suprema chilena despojó en agosto al general Pinochet de su inmunidad de ser sometido a la justicia.

En diciembre, Guzmán acusó formalmente al general Pinochet de los secuestros perpetrados durante su mandato de 1973 a 1990, y un mes más tarde lo interrogó durante dos horas después que los médicos aseguraran que el general estaba en suficiente buen estado de salud para atravesar un interrogatorio.

En enero, el general fue puesto bajo arresto domiciliario bajo órdenes de Guzmán.

Una corte chilena suspendió los cargos contra Pinochet, al dictar que no estaba en condiciones físicas y mentales para enfrentar un juicio.

"Operación Cóndor"

Pero en mayo de 2004, en una medida que sorprendió a muchos expertos legales, la corte de Chile despojó al general Pinochet de su inmunidad de ser sometido a la justicia.

A diferencia de otros casos, la última demanda contra el ex líder militar se refiere a lo que fue conocido como la Operación Cóndor, una conspiración de seis regímenes sudamericanos durante la década de los 70 para perseguir y matar a opositores de izquierda.

A pesar del reciente progreso en la investigación del juez Guzmán, algunos chilenos aún permanecen escépticos.

Muchos piensan que las fuerzas armadas no van a permitir nunca que su ex comandante sea llevado a juicio.

Pero la investigación del juez Guzmán ha llegado mucho más allá de lo que cualquiera se pudo haber imaginado.

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