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Lunes, 20 de diciembre de 2004 - 19:22 GMT
Panamá a 15 años de la invasión
Carlos Christian Sánchez
Panamá

Manuel Noriega
Noriega fue derrocado por la invasión y paga condena en una cárcel de Estados Unidos.

Con protestas y en medio de divergencias políticas, los panameños conmemoran este lunes los quince años de la intervención armada de Estados Unidos, que condujo al derrocamiento del ex gobernante militar Manuel Antonio Noriega.

Héctor Ávila, dirigente de los damnificados de la invasión, criticó el hecho de que el gobierno de Estados Unidos todavía no haya indemnizado a las familias de los 470 muertos reconocidos oficialmente por la Comisión Evaluadora de la Organización de Estados Americanos (OEA).

El 20 de diciembre de 1989, 26.000 soldados de la Marina de Estados Unidos invadieron Panamá para detener a Noriega, acusado de narcotráfico y otros delitos.

Durante la operación "Just Cause" (Causa Justa), varios barrios de la ciudad de Panamá, en los que se suponía que había bases de las milicias locales (leales a Noriega), fueron bombardeados por la artillería estadounidense.

Los ataques dejaron decenas de muertos y graves daños materiales en esas poblaciones.

Unos 20.000 civiles tuvieron que ser evacuados de El Chorrillo, barrio fuertemente bombardeado por Estados Unidos aquella vez, debido a que allí se encontraba el Cuartel Central del ejército panameño.

Sigue el debate

Canal de Panamá
Estados Unidos devolvió el canal, pero la ley le permite intervenir en cualquier momento.

Para algunos panameños, la intervención estadounidense favoreció la instalación de un gobierno democrático, tras la caída del régimen de Noriega.

Alberto Conte, uno de los empresarios y dirigentes democráticos que exigían la destitución de Noriega, señaló que aunque fue dolorosa, la invasión "se justifica, pues no había otra alternativa ante la brutal represión de Noriega".

En el otro extremo del espectro de opinión, el ex canciller panameño y negociador de los tratados del Canal de Panamá, Carlos López Guevara, cuestionó la presión de Washington sobre su país y lo que calificó como "denodado interés" de recuperar su influencia militar sobre la vía de agua.

El diplomático se refiere a la cláusula o Enmienda de Conncini, interpuesta por Estados Unidos en 1977, que impuso el derecho de intervención de EE.UU. "para asegurar el tránsito libre de barcos por el canal interoceánico", según el tratado vigente.

El 20 de diciembre de 1989 fue la primera vez en la historia que el Canal de Panamá fue cerrado al paso de los buques.

El 31 de diciembre de 1999, Estados Unidos abandonó sus bases militares en el istmo y dejó el control del canal a Panamá, tal como se acordó en el pacto firmado por el presidente James Carter y el ex jefe de Estado panameño, Omar Torrijos en 1977.

Derechos humanos y narcotráfico

La invasión se produjo luego que Noriega anulara las elecciones de 1989, fracasaran las negociaciones para que abandonara el poder y su régimen cometiera violaciones a los derechos humanos.

Días antes de la invasión, un soldado estadounidense fue abatido cuando traspasó un retén frente al cuartel central de la Guardia Nacional, lo que fue considerado como el detonante del conflicto.

Tras la invasión, los dirigentes políticos Guillermo Endara, Guillermo Ford y Ricardo Arias Calderón fueron juramentados en el Fuerte Clayton como gobernantes del país.

En aquel entonces, Endara afirmó que ninguno de los tres pidió la asistencia de EE.UU.. La invasión de 1989 ha sido calificada como el hecho histórico más traumático para Panamá durante todo el siglo XX.

Durante la intervención, Noriega se mantuvo oculto, pero el 23 de diciembre se refugió en la representación diplomática de El Vaticano. El 3 de enero de 1990 se entregó a los militares estadounidenses.

Poco después, un tribunal del estado de Florida lo condenó a 40 años de prisión por ocho cargos de narcotráfico para luego aplicarle una rebaja de pena que permitirá su libertad a mediados de 2007.



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