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Viernes, 17 de diciembre de 2004 - 20:02 GMT
Panorama electoral "fascinante"

¿Ganará la derecha las elecciones presidenciales de Chile en 2005? ¿Veremos el nacimiento del ALCA? ¿Llevarán los altos índices de crecimiento de la región a una disminución de la pobreza?

Dado la falta de interés de EE.UU. y el panorama económico alentador, no puedo recordar un momento más apropiado para que la centroizquierda imponga su visión
Victor Bulmer Thomas

¿Y qué nos espera con Condoleeza Rice al frente del Departamento de Estado en Washington?

Son algunas de las preguntas que BBC Mundo planteó a Victor Bulmer Thomas, director de Chatam House, sede del Real Instituto de Asuntos Internacionales de Londres.

El panorama electoral en la región es "totalmente fascinante" según el experto británico, quien asegura que podríamos ver un "ALCA light", que los gobiernos de centroizquierda se encuentran ante una oportunidad excepcional y que sería sorprendente que la Concertación pierda los comicios presidenciales en Chile.


En 2004 el PBI regional creció cerca de 5%, sin embargo, de acuerdo a la OIT hay unos 30 millones de trabajadores en A. Latina y el Caribe que siguen viviendo con menos de un dólar al día.

¿Es el gran desafío en 2005 reducir la gran brecha de desigualdad?

Desigualdad no es lo mismo que pobreza. La desigualdad es un problema estructural en A. Latina y no se puede disminuir en el corto plazo. No podemos medir el impacto del crecimiento sobre la desigualdad en el corto plazo.

Si A. Latina puede mantener un crecimiento alrededor de 5% para varios años, no hay duda que la pobreza va a disminuir

En cuanto a la pobreza, hay una correlación bien definida entre el crecimiento en A. Latina y la disminución de la pobreza. El año pasado hubo una disminución de la proporción de hogares en la pobreza debido al crecimiento más rápido en 2004.

Pero dado el crecimiento demográfico en A. Latina, el año pasado, aunque la región tenía una disminución en la proporción de hogares en la pobreza, en términos absolutos hubo un aumento.

La forma más apropiada de enfrentar la pobreza sigue siendo el crecimiento. Hay estudios por ejemplo para Chile que indican que más o menos dos tercios de la reducción de la pobreza se debe al crecimiento y solamente un tercio a las políticas sociales.

Sin embargo, ¿qué sucede con los millones de personas que están al margen del proceso, sin escolaridad, con trabajos de menos de un dolar al día?. Parecería que a pesar del crecimiento seguirán siendo excluidos. ¿No es incorporarlos el gran desafío?

Sin duda. Si América Latina tiene un año bueno de crecimiento solamente cada siete años, no hay forma de resolver este problema. Pero si puede mantener un crecimiento alrededor de 5% para varios años, no hay duda que la pobreza va a disminuir.

¿Cuán factible es que se concrete el ALCA este año?

EE.UU. no está dispuesto a levantar sus barreras hasta que se resuelva el problema del sector agropecuario en la ronda de Doha dentro de la OMC

No creo que haya muchas posibilidades, porque el obstáculo para el ALCA desde el punto de vista de A. Latina y especialmente para Brasil es la falta de voluntad de los Estados Unidos de eliminar las barreras con respecto a las exportaciones agropecuarias.

EE.UU. no está dispuesto a levantar sus barreras hasta que se resuelva el problema del sector agropecuario en la ronda de Doha dentro de la OMC. Hay una cumbre de ministros para la ronda de Doha en Hong Kong en diciembre del año que viene, solamente después de esa cumbre hay posibilidad de concretar un ALCA profundo en A. Latina con la eliminación de barreras respecto al sector agropecuario.

Puede ser que antes de eso se firme un "ALCA light", sin elementos profundos, pero no contemplará los deseos de los latinoamericanos.

¿Qué impacto tendrá la creciente demanda de China por materias primas de la región?

En el 2004 sin duda tuvo un impacto muy positivo y no hay duda que la demanda china va a continuar por los productos primarios de A. Latina, especialmente la soja.

Creo que en 2005, dado que China continuará con su crecimiento rápido, la demanda china tendrá un impacto muy positivo sobre el crecimiento de A. Latina

Pero cuando hay una demanda alta, hay un impacto sobre la oferta y el gran problema para A. Latina en los últimos dos siglos, es que cuando hay precios altos para sus exportaciones, hay un impacto sobre la oferta mayor que el impacto de la demanda, implicando una disminución de los precios en el mediano plazo. Es el gran temor en A. Latina.

Pero en el corto plazo no hay mucho miedo, porque se necesita tiempo para aumentar la oferta. Creo que en 2005, dado que China continuará con su crecimiento rápido, tendrá un impacto muy positivo sobre el crecimiento de A. Latina.

¿Cómo será la relación con EE.UU. con Condoleeza Rice al frente del Departamento de Estado?

Estamos en un momento en el cual no hay gran interés de parte de EE.UU. por A. Latina, y Rice, por su formación, como especialista en la ex Unión Soviética, tampoco tiene interés en la región.

Estamos en un momento en el cual no hay gran interés de parte de EE.UU. por A. Latina, y Rice, por su formación, como especialista en la ex Unión Soviética, tampoco tiene interés en la región.

No podemos hablar de una política estadounidense respecto a A. Latina. Hay algunos países, México, Cuba, Colombia, Venezuela, donde hay un interés especial.

Hay posibilidad de que si Evo Morales gana algún día las elecciones en Bolivia pueda cambiar la actitud de EE.UU. con respecto a la región en su totalidad.

Sólo habrá elecciones presidenciales en Chile, pero comenzarán las campañas en México y Brasil. ¿Cómo ve el panorama electoral?

Dado la falta de interés de EE.UU. y el panorama económico alentador, no puedo recordar un momento más apropiado para que la centroizquierda imponga su visión con las políticas sociales y económicas que apoyan

El panorama es totalmente fascinante. Hay una ola centroizquierdista que tiene muy buenas posibilidades, empezando con Chile donde sin duda un candidato de la Concertación va a ganar. Tenemos un gobierno centroizquierdista en Argentina, uno similar empezará en Uruguay en marzo, Chávez en Venezuela, Lula en Brasil.

Colombia es el caso extraño en América del Sur.

Dado la falta de interés de EE.UU. y el panorama económico alentador, no puedo recordar un momento más apropiado para que la centroizquierda imponga su visión con las políticas sociales y económicas que apoyan.

Si hay un fracaso, podemos decir que va a ser culpa de la centroizquierda.

Usted decía que va a ganar la Concertación en Chile. La Unidad de Inteligencia de la revista The Economist dice que la carrera será pareja con el candidato de la derecha, Joaquín Lavín

Analizando las elecciones municipales este año creo que una de las mujeres de la Concertación, Soledad Alvear, o Michelle Bachelet va a ganar. El panorama económico es positivo. Sería sorprendente si gana Lavín.

¿Qué países resultarán más atractivos para los inversionistas extranjeros?

El interés de los inversionistas extranjeros es muy reducido, la nueva estrella en el mundo es India. Va a ser muy difícil para A. Latina competir con la atracción de India y China en los próximos años. Yo anticipo un estancamiento de los flujos de inversión extranjera a A. Latina.

En la región, creo que Brasil tal vez tiene las mejores posibilidades, dado que es el mercado interno más grande y hay más y más credibilidad del equipo económico que Lula ha creado.

¿Llegará el gobierno argentino a un acuerdo con el FMI y los acreedores privados?

Yo estuve en Argentina la semana pasada y hay mucho pesimismo sobre aspectos de la situación política y social, pero con respecto a la ayuda, creo que sí hay posibilidad de un acuerdo a principios del año que viene, con los acreedores privados

En cuanto al FMI, va a ser mucho más difícil porque es un elemento de la popularidad de Kirchner que se opone a las políticas del FMI, entonces va a ser difícil llegar a un acuerdo que incluya los elementos que el Fondo ha definido como importantes para Argentina.

Hay gobiernos poco populares en Perú y Ecuador. Chávez cuenta con el impulso de haber ganado el plebiscito. ¿Será el 2005 un año en que los gobiernos de izquierda cumplirán sus promesas o veremos más promesas incumplidas?

Va a ser una mezcla. Yo creo que con estos precios altos para los productos primarios hay fondos para enfrentar el déficit social que tiene la región.

Por el momento hay mucha confusión respecto a las políticas sociales más apropiadas para enfrentar la pobreza y la desigualdad.

Creo que Brasil, si puede mantener este crecimiento, tiene las mejores posibilidades de dejar un récord positivo con respecto a las políticas sociales, pero en el caso de Perú y Ecuador los gobiernos son tan débiles que no hay mucha posibilidad de enfrentar la deuda social del pasado.

Venezuela es otro caso, porque después del plebiscito y con los fondos que tiene Chávez su autoridad es mucho mayor que antes. El problema de Venezuela es si las medidas que ha tomado Chávez para asegurar su poder con respecto al Poder Judicial y los medios de comunicación serán consistentes con el futuro de la democracia en Venezuela.



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