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Martes, 4 de enero de 2005 - 15:01 GMT
Pinochet: claves de la encrucijada legal

El general Augusto Pinochet se encuentra en el epicentro de otra compleja batalla legal. La Corte Suprema de Justicia decidió el martes rechazar un recurso de amparo presentado por la defensa del ex gobernante militar. Ahora el juez Juan Guzmán puede proseguir con un juicio.

El magistrado procesó a Pinochet como autor de diez crímenes (nueve secuestros permanentes o desapariciones y un homicidio calificado) en el marco de la llamada Operación Cóndor, una red de coordinación de los aparatos de seguridad de los gobiernos militares de la región durante la década del 70.

¿Cuál es la siguiente etapa en esta nueva causa? ¿Quién tiene la palabra final? y ¿Qué sucede con los otros procesos abiertos contra Pinochet?

BBC Mundo planteó estos interrogantes -en diciembre de 2004- al Dr. José Antonio Gómez, ex ministro de Justicia de Chile (1999-2003) y profesor de Derecho Procesal Penal de la Universidad Central en Santiago.

La nota fue actualizada el 4 de enero de 2005.








El proceso

El juez Guzmán "procesó" a Pinochet, ¿qué significa esto exactamente?

Lo que el juez Guzmán ha hecho es establecer una resolución judicial que señala que en relación a la persona que ha sido imputada de un delito, hay antecedentes suficientes como para considerarlo autor, cómplice o encubridor.

Se inicia entonces una situación de "prontuariar" a la persona que ha sido sometida a proceso, y se ordena el arresto para los efectos de que se mantenga en esa situación hasta que la Corte determine si mantiene el arresto o queda en libertad y continúa el proceso investigativo.

¿Cuando usted dice "imputada" quiere decir acusada?

Así es, el general Pinochet ha sido acusado como autor de los delitos de secuestro, en este caso por la operación Cóndor, luego de haber sido desaforado.

¿Podría decirse entonces que el auto de procesamiento significa que existen suficientes elementos como para que el juez Guzmán disponga el inicio de un juicio? ¿El auto de procesamiento es el inicio del juicio?

Es una presunción fundada de que existen indicios y hechos que comprometen al culpado por los hechos que se están investigando.

Lo que produce finalmente el procesamiento es que el general Pinochet está siendo acusado de un delito y tiene la facultad ya de actuar como parte directa en el proceso con todas las pruebas que él crea correspondiente.


La acusación

¿Quién presentó la acusación contra el general Pinochet que llevó a este procesamiento? (por nueve secuestros y un homicidio en relación con la Operación Cóndor)

Aquí hay una querella presentada por organismos de derechos humanos, que han sido permanentemente quienes han mantenido las demandas judiciales en contra de Pinochet. En este caso particular el tribunal ha determinado que procede continuar con la investigación contra el general Pinochet.

¿Por qué solamente nueve casos de secuestro y un homicidio calificado?

José Antonio Gómez
Este es uno de los países de América Latina en que la justicia ha operado en el tiempo. Es uno de los pocos países de América Latina en que la amnistía no ha sido aplicada en términos absolutos
José Antonio Gómez
Porque son los hechos que están siendo investigados en esta causa en este caso.

El general Pinochet tiene otras causas que están siendo investigadas por otros jueces, como es el caso del homicidio del general Prats y su mujer en la Argentina para la cual se ha solicitado también el desafuero del general Pinochet.

También se están investigando las cuentas corrientes en el Banco Riggs (en Estados Unidos), y otro tipo de delitos, pero este caso en particular es el primero en que se ha considerado de parte del juez que hay antecedentes suficientes para que sea procesado.


Lo que sigue

Una vez dictado el auto de procesamiento por el juez Guzmán, ¿cuál es la siguiente etapa?

En este caso, la defensa lo que hizo fue presentar un recurso de amparo, con lo cual suspende la resolución del juez Guzmán hasta que la Corte de Apelaciones determine si la resolución está ajustada a Derecho o no.

(La Corte de Apelaciones rechazó el recurso y el mismo pasó a la Corte Suprema donde el recurso de amparo volvió a ser rechazado por 3 de los cinco jueces el 4 de enero de 2005).

Si la Corte aprueba la resolución del juez Guzmán procede entonces que el general Pinochet sea prontuariado y se proceda al arresto domiciliario durante el período de tiempo que el tribunal determine para seguir la investigación hasta el fallo final.

¿Qué quiere decir "prontuariado"?

Significa que la persona debe ser incorporada a una ficha del registro civil donde se establecen los antecedentes penales que una persona tiene durante el proceso investigativo. Y finalmente se hace el prontuario cuando se dicta la sentencia definitiva que es el que queda en el papel de antecedentes definitivamente.

En cuanto al recurso de amparo presentado por la defensa, ¿qué etapas recorre? ¿quién tiene la decisión final?

La Corte de Apelaciones debe analizar el recurso de amparo. Una vez resuelto favorable o desfavorablemente las partes tienen la posibilidad de concurrir a la Corte Suprema y en esa instancia es donde finalmente se va a decidir cuál es la suerte del general Pinochet en este caso.

¿Podría ser entonces esta una batalla legal prolongada, para resolver si procede o no el arresto domiciliario?

No necesariamente. En el caso de amparo, éste tiene preferencia para su vista, o sea que lo más probable es que se resuelva en corto tiempo.

Pero con el recurso de amparo no se está hablando sólo del arresto domiciliario, lo que la defensa está manifestando a la Corte es que el general Pinochet, de acuerdo a los informes médicos, no tiene capacidad para defenderse, por lo que debería ser sobreseído por demencia o locura como lo dice el Código de Procedimiento Penal.

¿O sea que podría darse el caso de que la Corte de Apelaciones, o la Corte Suprema en su caso, ordene nuevos exámenes médicos?

Podría darse esa situación, que la Corte considere que se requiere de nuevas pericias. Hasta el minuto el juez Guzmán tomó la decisión de que los informes médicos, sin perjuicio de que señalan que el general Pinochet tiene una demencia cortical moderada, el juez Guzmán consideró que está lo suficientemente apto para ser procesado y tenía perfectas posibilidades de defenderse en la causa. Eso es lo que la Corte tendrá que determinar también en el momento de verse el amparo.


Posibilidades

Si la Corte de Apelaciones o la Corte Suprema, en su caso, deciden que Pinochet sí puede ser sometido a juicio, ¿cuál es la siguiente etapa luego del auto de procesamiento?

Continúa el proceso de investigación. Lo más probable es que el general Pinochet sea arrestado domiciliariamente y la defensa pedirá la libertad condicional. Pero va a continuar el proceso investigativo hasta que se aporten las pruebas necesarias tanto por la defensa como por los acusadores para que el tribunal tome la decisión definitiva, si hay sentencia condenatoria o absolutoria, en un proceso que no va a ser lento porque estamos hablando de un sistema muy antiguo en Chile que es el sistema inquisitivo.

O sea, el sistema no cuenta con fiscales, sino que es el juez el que investiga y finalmente falla.


Repercusiones

Uno de los abogados querellantes, Eduardo Contreras, dijo que el procesamiento es "histórico porque se trata de un delito de carácter internacional que compromete a otros Estados", ¿estamos ante un precedente significativo?

Yo creo que es muy importante la resolución del juez Guzmán ya que aquí se trata de hechos que no sólo se cometieron en Chile. Fue una operación realizada por varias dictaduras de América Latina.

Al señalar que este es un delito perseguible con la distancia del tiempo y a través de tribunales chilenos para los efectos de hacer responsable a quienes cometieron este tipo de delitos, se trata de una resolución muy importante tanto internamente como internacionalmente.

Permite que en otras partes del mundo se pueda también perseguir a quienes cometieron ese tipo de delitos que fueron realizados en conjunto en América Latina contra personas que fueron detenidas en otros países, que desaparecieron en otros países, a través de esta coordinación que hicieron los organismos de seguridad en los años 70.

¿Podría darse entonces que a pesar de las leyes de amnistía en países vecinos se pida la extradición de presuntos culpables? ¿Que la investigación en Chile tenga repercusiones concretas en otros países de la región?

Es posible en la medida que haya antecedentes que sea posible investigar en otras partes de América Latina. De hecho, la extradición del general Pinochet fue solicitada por Argentina, en el caso de la muerte del general Prats, y esto que se produce con el general Pinochet podría eventualmente producirse con otras personas que dirigieron la Operación Cóndor en América Latina.

¿Es probable entonces que la investigación del juez Guzmán pueda llevar a la solicitud de datos o a reabrir algún tipo de investigaciones en otros países?

En general el juez Guzmán y los jueces chilenos que están haciendo estas investigaciones realizan una cooperación internacional lo suficientemente importante como para llegar a antecedentes importantes en la investigación.

Así lo ha hecho el juez Muñoz, que investiga las cuentas en el Banco Riggs, y otros que están investigando otros delitos que se produjeron en esa época.

La cooperación internacional en materia judicial está bastante bien establecida hoy día en América Latina y el mundo.

Usted mencionó otros procesos. ¿Qué sucede con estos otros procesos abiertos contra el general Pinochet?

En cada caso en que el general Pinochet vaya a ser sometido a proceso, se requiere del desafuero caso a caso, no es un desafuero genérico. Por lo tanto, en el caso de la investigación de los dineros, el juez Muñoz cuando considere que hay antecedentes suficientes va a solicitar probablemente el desafuero, y así se hará en otros procesos que están actualmente investigando los tribunales chilenos.

En el caso del general Prats, la decisión de la Corte de Apelaciones está pendiente, pero esto se resuelve caso a caso. No es un sólo desafuero.

O sea que la ley permitió el desafuero pero hay que pedirlo caso a caso?

Lo que la ley establece es que la persona que tiene fuero, en cada caso que se requiera investigar delitos que haya cometido, se necesita la autorización del tribunal, en este caso la Corte de Apelaciones, para que se le quite esa facultad que tiene de no ser investigado o no ser procesado mientras tenga esta condición de aforado.

Lo importante es que en cada caso la Corte toma una decisión y así lo ha hecho hasta el minuto.

En cuanto a la decisión de julio de 2002, en la que el general Pinochet, por "demencia vascular" fue sobreseído de más de 70 crímenes relacionados con la Caravana de la Muerte, ¿ésta decisión no se puede tocar?

No, yo creo que en este caso hay ya una decisión tomada por la Corte de Apelaciones y se decidió que el general Pinochet estaba en ese momento con una enfermedad que le impedía defenderse, en el Código Procesal Penal chileno se habla de "locura" o "demencia".

No es que haya sido sobreseído simplemente sino que se dijo, este señor tiene facultades mentales que no le permiten defenderse en esta causa y por lo tanto es sobreseído. Respecto de eso, yo creo que no hay posibilidad de volver atrás.


Reflexión

¿Qué reflexiones debe merecer este procesamiento en relación a otros países de la región?

Lo más importante es que en el proceso chileno, aún cuando el tiempo ha pasado, las víctimas y las organizaciones de derechos humanos han mantenido vivas las demandas y los juicios y al día de hoy nos encontramos con que a pesar de todo el tiempo transcurrido los tribunales de justicia están haciendo su trabajo, investigando a fondo, no sólo en el caso Pinochet.

En Chile tenemos varios miembros de las direcciones de inteligencia y organismos de seguridad y represivos de la época que están procesados y presos.

Este es uno de los países de América Latina en que la justicia ha operado en el tiempo. Es uno de los pocos países de América Latina en que la amnistía no ha sido aplicada en términos absolutos, sino que se obliga a la investigación, a la determinación del responsable, y si procede, se aplica una ley de amnistía que aquí va del 73 al 78.

Pero no se ha indultado a las personas que cometieron delitos, y los jefes de seguridad están presos, por lo tanto es un país que ha hecho justicia y la ha hecho de verdad y con el Poder Judicial integrado totalmente a la situación que hoy en día vive Chile.



ESCUCHE/VEA
Juez Juan Guzmán.
BBC Internacional 13.12.2002


Abogado Eduardo Contreras
BBC Internacional 13.12.2002



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