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Jueves, 9 de diciembre de 2004 - 19:18 GMT
"El machismo está matando niñas"

La situación de la infancia en América Latina y el Caribe es dramática: 56% de los menores de 19 años viven en la pobreza, el SIDA ha dejado unos 50.000 huérfanos en Guatemala y las minas antipersonales siguen cobrando víctimas entre los niños colombianos.

Gentileza: UNICEF
Con los altos niveles de abuso sexual que se están dando, lo que sucede es que estas niñas están recibiendo el VIH/SIDA y ni lo saben.

El machismo está simplemente matando a estas niñas

Nils Kastberg, director regional de UNICEF para América Latina y el Caribe

Los datos fueron divulgados este jueves por el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, que publicó su informe anual, titulado "La infancia amenazada".

Según el documento, en todo el mundo más de 1.000 millones de niños y adolescentes ven su infancia negada debido a la pobreza, los conflictos y el VIH/SIDA.

La agencia de la ONU señala que la mitad de los menores del mundo no satisfacen necesidades básicas como educación, saneamiento y salud.

BBC Mundo habló sobre la situación regional con el director de UNICEF para América Latina y el Caribe, Nils Kastberg.


De acuerdo al informe de UNICEF, más de la mitad de los menores de la región viven en la pobreza.

Claramente los niños y adolescentes en la región han estado desproporcionadamente afectados por la pobreza, comparados por ejemplo con los adultos, que la sufren en porcentajes que van entre el 37 y el 44%.

Nils Kastberg, director regional de UNICEF para A. Latina y el Caribe  Gentileza: UNICEF
Entre los afrodescendientes estamos hablando de más del 90% en la pobreza

Es muy claro que hay una "infantilización de la pobreza". Es un tema sumamente preocupante, porque dentro de ese marco se da cada vez más todo lo que es la criminalización de la pobreza.

El documento señala que la pobreza es aún mayor entre los 40 millones de indígenas y 150 millones de afrodescendientes.

Allí (entre los afrodescendientes) estamos hablando de más del 90% en la pobreza. Aquí tenemos las dificultades de qué estadísticas utilizar, pero es muy claro en cualquier tipo de estudio que ellos están muy afectados. Por eso tratamos como un tema muy específico la exclusión de la niñez y adolescencia indígena y afrodescendiente.

Hablemos del VIH/SIDA, ¿cuán grave es su incidencia en la región?

En Guatemala nos estamos acercando a los 50.000 huérfanos del SIDA y el más alto índice en la región es Haití donde ya hablamos de más de 230.000 huérfanos

Ya sabemos que hemos sobrepasado los dos millones de casos, pero lo que más asusta en el informe de ONUSIDA de hace un par de semanas es que el gran aumento en nuestra región se está dando ante todo en las niñas adolescentes.

Hay dos a dos veces y medio más posibilidades de transmisión de un hombre con VIH/SIDA a una mujer, que de una mujer con VIH/SIDA a un hombre.

Y con los altos niveles de abuso sexual que se están dando, lo que sucede es que estas niñas están recibiendo el VIH/SIDA y ni lo saben.

El machismo está simplemente matando a estas niñas.

El informe también habla de los niños huérfanos del SIDA.

Tenemos, cuatro países en América Central, Belice, Guatemala, Honduras y Panamá, donde ya tenemos el 1% de la población directamente afectada por el VIH/SIDA.

En Guatemala nos estamos acercando a los 50.000 huérfanos del SIDA (...) y el más alto índice en la región es Haití, donde ya hablamos de más de 230.000 huérfanos y se proyecta que para el año 2010 estaremos hablando de más de 400.000 casos.

En cuanto al conflicto armado, el informe destaca el caso de Colombia.

Empezando por las minas antipersonales, tuve la oportunidad hace unas semanas de estar en Bogotá cuando el gobierno decidió destruir todas las minas restantes.

Algunos de los movimientos armados como las FARC están utilizando cada vez más minas antipersonales, que en alto grado afectan a la niñez y adolescencia

Sin embargo, algunos de los movimientos armados como las FARC están utilizando cada vez más minas antipersonales, que en alto grado afectan a la niñez y adolescencia; ellos están correteando y pierden un brazo o una pierna por estas minas.

También tenemos el aspecto del reclutamiento de niñas y niños a los movimientos armados, en las FARC, ELN, antes también las Autodefensas.

Muchas de las operaciones se dan en zonas fronterizas y allí quedan muy afectados los niños afrodescendientes o indígenas, por la falta de llegada de servicios, de educación, que se interrumpen por el conflicto armado.

¿Qué soluciones propone UNICEF?

La realidad es que el año pasado 7 millones más de latinoamericanos ingresaron a la pobreza. La retórica política es necesaria pero también tiene que estar seguida de acciones

Los que hemos estado proponiendo es primero una conciencia política, y allí algunos de los presidentes de la región empiezan a hablar seriamente, ya sea de hambre 0 o de reducción de la pobreza.

Sin embargo, la realidad es que el año pasado 7 millones más de latinoamericanos ingresaron a la pobreza. La retórica política es necesaria pero también tiene que estar seguida de acciones.

Por eso lo que planteamos es una mejor utilización de la inversión pública. Por un lado los niveles de inversión social, aunque han aumentado, no han llegado a los porcentajes que tenían antes de las dictaduras.

Algunos países como Brasil, Uruguay, Argentina están invirtiendo entre el 60 y 75% de su presupuesto en los sectores sociales, pero en la mayor parte de los demás países los niveles siguen siendo por debajo del 50%.

El segundo punto, es que tiene que haber una mejor utilización de la inversión pública. Es claro que todavía hay muchos países en los que la inversión social no está siendo bien dirigida y no está alcanzando a los más excluidos.

En Brasil, 5,5 millones de niños y niñas inician primer grado cada año, sin embargo solamente 3,2 millones de estos niños terminan el octavo grado.

Eso quiere decir que casi el 41% de los niños brasileños no terminan la escuela primaria

El tercer aspecto, es rendición de cuentas, que más y más países vayan aceptando que durante su gestión de gobierno se establezcan claros resultados hacia el alcance de los objetivos de desarrollo del milenio, acordados por todos los países del mundo, que se tienen que lograr para el año 2015.

Es fundamental que desde el nivel de gobierno, al provincial al municipal, exista una clara conciencia de qué se tiene que mejorar en cuanto a mortalidad infantil, materna, no sólo cuantos se matriculan en la escuela, sino cuantos la terminan.

Tenemos graves problemas con niños que repiten cursos, y muchos que dejan la escuela antes de terminar y son analfabetos funcionales.

Y también hay que alcanzar a comunidades excluidas, indígenas y afrodescendientes. Hemos descubierto que la cadena de frío para vacunación en zonas indígenas no está funcionando y a los niños se les vacuna con el equivalente de agua.

Usted viaja todo el tiempo por la región. ¿Puede darnos un ejemplo de una realidad que le impactó en particular?

En Brasil, 5,5 millones de niños y niñas inician primer grado cada año, sin embargo solamente 3,2 millones de estos niños terminan el octavo grado.

Eso quiere decir que casi el 41% de los niños brasileños no terminan la escuela primaria.

Sabemos que los niños que no terminan la escuela primaria y no hacen la secundaria, van a seguir en una especie de pobreza hereditaria.

Sin embargo, lo que uno nota es que no sería un esfuerzo sobrehumano el tratar de subsanar esto. Por ejemplo, la malnutrición crónica que afecta el 49% de los niños y adolescentes en Guatemala se podría subsanar con mucho menos inversiones que algunas de las que se están haciendo en proyectos de infraestructura y esto se aplica en toda la región.

En estos momentos Paraguay ha decidido invertir 3 millones de dólares adicionales para tratar de reducir lo que es la malnutrición crónica. Si eso lo utilizan bien, en tres o cuatro años van a poder notar que muchos de los niños paraguayos están creciendo con mejor estado de salud

En estos momentos Paraguay ha decidido invertir 3 millones de dólares adicionales para tratar de reducir lo que es la malnutrición crónica. Si eso lo utilizan bien, en tres o cuatro años van a poder notar que muchos de los niños paraguayos están creciendo con mejor estado de salud.

En la zona del Chaco paraguayo, donde hay pueblos indígenas viviendo en zonas esparcidas, el principal tema es el agua. No tienen suficiente agua y el agua que tienen es de mala calidad.

Invertir para que cada comunidad indígena tenga una sistema de captación de agua en aljibes no sería algo costoso, se lograría por menos de dos millones de dólares que todas estas comunidades tengan acceso a agua potable a través de un sistema de captación de lluvia.



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