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Domingo, 31 de octubre de 2004 - 17:53 GMT
Prueba de fuego en Venezuela

María Esperanza Sánchez
BBC, Venezuela

Venezolanos hacen fila para votar.
La participación en estas elecciones ha sido menor que en el referendo.

Los electores venezolanos acuden a las urnas en unos comicios regionales en los que el presidente Hugo Chávez y sus aliados podrían aumentar significativamente su cuota de poder.

Las elecciones representan una prueba de fuego para los sectores de oposición que aspiran al menos a mantener las gobernaciones y alcaldías que aún controlan.

Mas de 120 mil efectivos del ejército y la guardia nacional han sido desplegados en todo el país para resguardar el orden publico.

Las filas en los diferentes centros de votación empezaron a formarse desde tempranas horas de la mañana.

Muchos desafiaron la lluvia, aunque una buena parte de los analistas coinciden en que la afluencia de electores ha sido notoriamente baja, en comparación con el referendo del pasado 15 de agosto.

Puntos de vista

El ambiente en las calles no podía distar más de lo que se vivía en la consulta de agosto, y entre simpatizantes de la oposición prima una actitud de desconfianza en el proceso electoral:

"Estas elecciones van a ser una gran trampa, pero de todas maneras vengo a votar porque no hacerlo es rendirse antes de tiempo", dijo a la BBC Andrés Pasos, residente en un sector de clase media.

Estas elecciones van a ser una gran trampa, pero de todas maneras vengo a votar porque no hacerlo es rendirse antes de tiempo
Andrés Pasos, votante venezolano

A varios kilómetros de donde se encuentra Andrés, el vendedor ambulante Regino Zambrano aprovecha las primeras horas de la mañana para vender un poco de mercancía y luego trasladarse a su sector de residencia a ejercer el voto.

Para él, los rumores de que se va a realizar un fraude no tienen credibilidad: "estos comicios son mejores que los de antes, más rápidos, confía uno más. Los que dicen eso son la gente de la oposición. Ellos son los que están acostumbrados a hacer trampa".

Para otros, como Roberto Barbiero, la preocupación es la abstención y la lentitud con la que, según él, marcha la votación:

"En realidad ha sido lento, y con preocupación veo que hay una gran abstención. La fila es bastante corta. En mi mesa no llega a más de diez personas, y cuando el referendo era de hasta ochocientas personas. Yo dudo que mejore en el transcurso del día".

"Normalidad"

La escasa afluencia a las urnas se produce pese a que las autoridades y representantes de los sectores políticos han reiterado su llamado a votar.

Venezolana votando.
Catorce millones de venezolanos están habilitados para votar.

En algunos lugares, la oposición ha recurrido al uso de altavoces para recordar a los electores la necesidad de acudir a las urnas.

Esto pese a que la Coordinadora Democrática ha reiterado que la oposición acudió a las elecciones bajo protesta, porque no confía en la imparcialidad y transparencia del Consejo Nacional Electoral.

Según los informes, no se han producido mayores incidentes. El ministro de información, Andrés Izarra, dijo que la votación marcha con "normalidad absoluta, en paz y sin inconvenientes", aunque confirmó la poca afluencia de votantes.

Sin embargo, algunos informes de prensa señalan que ha habido retrasos en el inicio del proceso de votación.

Un dirigente de oposición y candidato a alcalde, Henrique Capriles Radonski, señaló que alrededor de las nueve de la mañana un 50 por ciento de las mesas de votación en el municipio de Baruta, en el sureste de la capital, no estaban funcionando.

Prueba de fuego

Alrededor de 14 millones de electores acuden a las urnas para elegir a 23 gobernadores y 337 alcaldes, así como a los miembros de las asambleas regionales.

Los analistas indican que los aliados del presidente Hugo Chávez podrían aumentar significativamente su cuota de poder en estas elecciones.

Chávez ha reiterado que espera consolidar su poder en estos comicios, para intensificar su revolución bolivariana. Entre sus seguidores reina el optimismo:

"Yo voy por la gente de mi comandante, porque él está haciendo un gobierno bueno, lo que pasa es que la gente de la oposición no ve eso, nosotros los pobres sí lo vemos", dijo a la BBC el buhonero Aníbal González poco antes de votar.

Yo voy por la gente de mi comandante, porque él está haciendo un gobierno bueno, lo que pasa es que la gente de la oposición no ve eso, nosotros los pobres sí lo vemos
Aníbal González, votante venezolano

La pregunta que muchos se hacen es hasta qué punto las fuerzas de oposición podrán mantener las ocho gobernaciones y 200 alcaldías que aún controlan.

En particular, la oposición enfrenta el reto de retener tres estados claves: Miranda, en el este del país, Carabobo, en la zona central, y el estado petrolero de Zulia, en el oeste.

Algunos estimados indican que los dos partidos tradicionales, Acción Democrática (AD) y COPEI, podrían perder la mitad de las alcaldías que aún controlan.

Sin embargo, la oposición insiste en que los resultados de estos comicios están desde ya viciados:

"Mi expectativa es que no me roben el voto y que se actúe con transparencia, aunque no tengo confianza" dijo Miguel Ángel, un simpatizante de la oposición convencido de que en el país no se respetó la voluntad popular el pasado 15 de agosto, cuando se realizó el referendo revocatorio.

Los resultados de la consulta que ratificó el mandato del Presidente Hugo Chávez fueron avalados por los observadores internacionales de la OEA y del Centro Carter.



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