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Jueves, 29 de julio de 2004 - 16:53 GMT
"Se ha modificado la cultura política"

Mariusa Reyes
BBC

Virgilio Reyes, 2004
Virgilio y Mariusa Reyes, Virgilio recorrió el caño Mariusa en 1954.

Al amanecer del 9 de abril de 1954, el profesor Virgilio Reyes -antropólogo y sociólogo- partió hacia el Delta del Orinoco con un grupo de dieciocho colegas estudiantes de la Universidad Central de Venezuela.

El objetivo era realizar una investigación de campo sobre la cultura de los indígenas Warao, en lo que fue la primera expedición con fines pedagógicos que se llevó a cabo en esa remota región de Venezuela.

Durante la expedición, que duró unos diez días, el profesor Reyes y el grupo que lo acompañaba, navegaron durante horas por varios de los caños (brazos) del Delta del Orinoco.

De todos esos caños, el que fascinó al profesor Reyes fue el Caño Mariusa. Tanto le gustó que unos años después decidió bautizar a una de sus hijas con ese nombre.

En esta entrevista, su hija Mariusa Reyes, productora de la BBC, conversó con el profesor Reyes sobre sus experiencias en el Orinoco hace medio siglo y por qué le gustó el nombre Mariusa.


Papá, ¿qué voy a conseguir cuando vaya al Delta, de lo que tú recuerdas de hace 50 años?

Seguramente vas a conseguir un cambio en la vestimenta, posiblemente también en los hábitos alimenticios. Si tienes una óptica antropológica, es posible que consigas ciertas manifestaciones de aculturación.

Por ejemplo, ¿cómo se vestían los Warao hace medio siglo?

Virgilio Reyes-expedición 1954
Reyes (izq.) con niños Warao y uno de los padres capuchinos durante su expedición.

En esa época los hombres usaban mucho el guayuco, y las mujeres, a veces, llevaban los senos al descubierto. Por ejemplo, sería interesante ver -seguramente que sí- si están usando el jean, es decir, hasta qué punto la cultura occidental ha ingresado en su cultura.

¿Cómo fue la expedición de ustedes?, a mi me han comentado que el lugar puede ser muy inhóspito y difícil.

Nosotros fuimos desde el aeropuerto de La Carlota en un avión militar hasta Barrancas y de allí en lancha hasta la misión que tenían allí los capuchinos. En cuanto a que sea un lugar difícil, bueno, quizá lo sea para los extranjeros que vienen, pero nosotros estamos acostumbrados a nuestro país.

Papá, yo voy al Delta con la inquietud de saber cómo éstas expediciones que se han hecho a lo largo de tantos años, han impactado a los Warao, si los han cambiado, y si es así, si estos cambios han sido para bien o para mal.

Hija, yo creo que uno de los cambios fundamentales seguramente es la Medicina, Indudablemente ya la Medicina está llegando a partes muy remotas de nuestro país, aunque todavía falta mucho por hacer.

¿Y qué observaron ustedes como parte del proceso de aculturación y transculturación en esa zona? Me imagino que hace 50 años ya se comenzaba a percibir una influencia importante de la cultura occidental.

Bueno, el motor fuera de borda por ejemplo, ha sido uno de los cambios más significativos de esa transculturación. Lo que menos se ha prestado al cambio, son los mitos, las leyendas, las historias, la llamada cultura no material. Eso debe estar intacto todavía.

¿Qué recuerdas de la reacción los indígenas Warao cuando ustedes llegaron a sus comunidades?

Recuerdo que fue una reacción positiva. En general fue de gran aceptación. Todas estas etnias, llamadas minoritarias, tienden a aceptar de buena manera al llamado hombre occidental.

Atención médica a los Warao
Yo creo que uno de los cambios fundamentales seguramente es la Medicina, Indudablemente ya la Medicina está llegando a partes muy remotas de nuestro país, aunque todavía falta mucho por hacer
Virgilio Reyes

Sin embargo, en el informe que ustedes escribieron al final de la expedición, se menciona que al verlos llegar los indígenas se escondían de ustedes.

Si, eso ocurrió, pero no porque tuvieran temor de nosotros. Esconderse es propio, es como un asombro. Yo diría que no se esconden, sino que esa etnia siente una gran curiosidad frente a los extraños. Es una reacción normal y esperada.

¿Qué otra cosa de relevancia piensas que me voy a conseguir?

Te vas a conseguir algo diferente y muy interesante: se ha modificado la cultura política.

Ya la organización que tuvieron ellos, propia de su etnia, ha dado paso a una mayor politización. Ya el hecho de que pueden votar en elecciones, que son censados, etc., es un cambio importante.

Yo pienso que hoy en día ya tienen otros patrones con respecto a la cultura política, muy diferentes a los pudieran haber tenido años atrás.

En la actualidad se está debatiendo -que por cierto es un debate muy antiguo- la tenencia de la tierra y en ese tema hay dos concepciones opuestas: tener esas etnias confinadas a una especie de parque nacional, o que los propios indígenas sean propietarios de la tierra.

En otras palabras, podríamos plantearnos que las etnias indígenas también tienen todo el derecho a disfrutar de los beneficios de la democracia. Yo creo que te vas a conseguir un Warao más politizado.

Y ya para terminar Papá, ¿qué te gustó del nombre Mariusa, por qué decidieron bautizarme con ese nombre?

Tu nombre es el nombre de unos de los caños del Delta del Orinoco y me gustó por lo sonoro. Es algo que tiene que ver con la lingüística. A mí siempre me ha gustado esto de escoger las palabras más bonitas o que se oigan con armonía, como Mariusa o Inírida, que es otro nombre indígena, el nombre de tu hermana.



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