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Martes, 20 de julio de 2004 - 14:37 GMT
Brasil: "25.000 esclavos"

Unas 25.000 personas viven y trabajan en condiciones de esclavitud en Brasil, según un informe encargado por la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

EN LA SELVA AMAZÓNICA
Viven en el medio de la selva, sin sanidad ni agua potable. Ingieren a veces comida podrida, restos de vacas que murieron de enfermedades. No tienen platos, comen en latas; a veces, latas que fueron envases de pesticidas
Jan Rocha, autora del estudio

El documento, que aún no ha sido publicado, denuncia principalmente los casos de trabajadores contratados para derribar árboles en la selva amazónica, abriendo espacios para cría de ganado, o dedicados a la quema de restos de madera para hacer carbón.

Jan Rocha, autora del informe, dijo a la BBC que los investigadores que recogieron datos encontraron trabajadores en condiciones insalubres.

"Viven en tiendas rústicas bajo láminas plásticas, en el medio de la selva, sin sanidad ni agua potable. Ingieren a veces comida podrida, restos de vacas que murieron de enfermedades. No tienen platos, comen en latas; a veces, latas que fueron envases de pesticidas".

El informe también denuncia la existencia de trabajo esclavo en la ciudad de San Pablo, adonde llegan principalmente bolivianos en busca de trabajo y lo consiguen en fábricas clandestinas localizadas en muchos casos en casas viejas en la zona este de la ciudad, bastante cerca del centro.

EN FÁBRICAS DE SAN PABLO
La mayoría son bolivianos. (...) Han encontrado mujeres y hombres trabajando 16, 18 y hasta 20 horas por día, ganando muy poco; viven muchas veces en el mismo lugar en que trabajan y tienen a toda la familia, con niños, en esas condiciones insalubres
Jan Rocha, autora del informe

De acuerdo a la Pastoral del Migrante, de la Iglesia Católica, "las condiciones son terribles. No hay gente armada, pero es el miedo de ser detectado por la policía que los mantiene efectivamente presos".

"Han encontrado mujeres y hombres trabajando 16, 18 y hasta 20 horas por día, ganando muy poco, viven muchas veces en el mismo lugar en que trabajan y tienen a toda la familia, con niños, en esas condiciones insalubres", dijo Jan Rocha a la BBC .

"Hay miles de personas en esas condiciones, no sabemos cuántos, casi en el centro de San Pablo", agregó la autora del informe.

Sin asistencia ni salario

Ilustración histórica de esclavos
La esclavitud no es sólo un fenómeno del pasado, según el informe.

En los casos de esclavitud constatados en la selva amazónica, los trabajadores "no tenían asistencia médica; muchas veces hubo accidentes en el trabajo y los propios trabajadores tuvieron que cargar al herido kilómetros y kilómetros e implorar al dueño de la hacienda que los mandara al hospital. Muchos murieron probablemente sin asistencia", dijo Rocha.

Los trabajadores tampoco perciben un salario. "Trabajan todo el día en un calor muy fuerte sin protección, sombreros ni guantes, sin descanso semanal, obligados a comprar provisiones en la tienda de la hacienda, donde los precios son casi siempre mucho más altos que en la ciudad".

De acuerdo a Rocha, "son incluso obligados a pagar los equipos de trabajo, como cuchillos o machetes. Entonces acaban siempre debiendo y cuando quieren recibir un salario, la respuesta es que son ellos los que deben dinero al dueño de la hacienda".

El informe señala que en el estado de Para, se registró la muerte de 534 trabajadores en 30 años hasta 2001, una cifra 26 veces mayor que la tasa nacional de homicidios.

Esfuerzos

El informe reconoce los esfuerzos del gobierno de Luiz Inácio "Lula" da Silva por liberar esclavos y llevar a los culpables a la justicia, pero denuncia en muchos casos una cultura de impunidad, ya que habría políticos y jueces entre los dueños de haciendas responsables.

La ley (que permite confiscar haciendas con trabajadores esclavos) debía haber sido aprobada en esta sesión, en julio, pero la bancada de los llamados 'ruralistas', que defienden a los dueños de haciendas, es muy poderosa. Tenemos que recordar además que muchos congresistas tienen haciendas y en algunas fueron encontrados trabajadores esclavos
Jan Rocha, autora del informe

"El trabajo principal del gobierno es a través de inspectores del Ministerio de Trabajo, pero ellos dependen de denuncias, que muchas veces vienen de la Iglesia Católica, a través de la Pastoral del Trabajo", señala Jan Rocha.

Una de las armas principales del gobierno es un proyecto de ley actualmente en el Congreso, que permite confiscar las haciendas donde se encuentre trabajo esclavo.

"La ley debía haber sido aprobada en esta sesión, en julio, pero la bancada de los llamados "ruralistas", que defienden a los dueños de haciendas, es muy poderosa. Tenemos que recordar además que muchos congresistas tienen haciendas, y en algunas fueron encontrados trabajadores esclavos".

Por su parte, un portavoz de la propia OIT negó que la organización haya retrasado la publicación del informe deliberadamente, debido a las denuncias que contiene.

El vocero dijo que se incluirán nuevas estadísticas en el informe y que éste será publicado próximamente.



ESCUCHE/VEA
Brasil lucha contra la esclavitud moderna
BBC Enfoque 17.02.2004



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