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Sábado, 3 de julio de 2004 - 20:28 GMT
"Precio del crudo amenaza la democracia"
Roger Santodomingo
BBC, Miami

El ministro de Relaciones Exteriores de El Salvador, Francisco Laínez, planteó ante el Consejo Económico de las Naciones Unidas, ECOSOC, la preocupación de los países centroamericanos por los elevados precios del petróleo.

Francisco Laínez, ministro de Relaciones Exteriores de El Salvador (cortesía de la cancillería salvadoreña)..
El canciller Laínez inició negociaciones para extender el tratado de protección para los salvadoreños en EE.UU., TPS

Su propuesta insta a buscar mecanismos para paliar los efectos económicos que -según él- "ponen en peligro la estabilidad democrática".

En esta visita preparatoria de la gira oficial a Estados Unidos del presidente de El Salvador, Antonio Saca -prevista para el próximo 12 de julio- el canciller Laínez inició negociaciones para extender el tratado de protección para los salvadoreños en EE.UU., TPS.

Sobre este tema y el posible envío de tropas salvadoreñas a Irak, habló el diplomático salvadoreño con BBC Mundo.


¿La ONU recibió una propuesta concreta sobre algún mecanismo que sirva para amortiguar el efecto de los precios del petróleo?

Lo que estamos haciendo en esta primera etapa es llamar a todos los países para que se tome conciencia de que si se desea que se cumplan las metas sociales del milenio y sus objetivos económicos, esto va a ser muy difícil si persisten los altos precios del petróleo.

Un ejemplo es El Salvador, donde la factura petrolera ha pasado de US$200 millones a US$300 millones. Esto es un incremento sustancial que le resta recursos a los proyectos en el área social.

¿Qué porcentaje del presupuesto se dedica al gasto petrolero?

Estamos buscando mecanismos para lograr la meta de las Naciones Unidas, la cual consiste en lograr que el costo de envío de las remesas se pueda reducir un 50%

Podría andar por el 6%, pero la incidencia es muy alta y nuestra responsabilidad es velar por que la gente de más escasos recursos pueda tener alguna protección ante las variaciones que se dan en el petróleo y sus derivados.

¿Esta es una iniciativa exclusiva de El Salvador?

En mi visita a Naciones Unidas hemos llevado una posición conjunta de Centroamérica y República Dominicana, que se ha sumado a nuestro proceso integracionista. Ha sido una propuesta seria que está abalada por ocho presidentes de la región.

En materia de ingresos, su país -como muchos en América Latina- depende de los envíos o remesas de los salvadoreños que residen en Estados Unidos.

También ha sido un punto que nosotros hemos estado evaluando para ver en qué forma podemos ayudar.

Vamos a hablar con instituciones financieras para ver qué propuestas nos pueden hacer y qué colaboraciones se pueden hacer de parte del gobierno para que conjuntamente encontremos las alternativas y soluciones

Estamos buscando mecanismos para lograr la meta de las Naciones Unidas, la cual consiste en lograr que el costo de envío de las remesas se pueda reducir un 50%.

¿En qué instancias están realizando estas negociaciones y qué receptividad han tenido?

Nosotros apenas comenzamos con esta propuesta. Creemos que lo más importante será generar mayor competencia para que pueda permitir un costo menor.

El mercado de envío de remesas para El Salvador es bastante competitivo y profesional, por la cantidad de remesas que se envían a nuestro país.

Sin embargo, creo que hay espacio para mejorarlo. Vamos a hablar con instituciones financieras para ver qué propuestas nos pueden hacer y qué colaboraciones se pueden hacer de parte del gobierno para que conjuntamente encontremos las alternativas y soluciones.

Su gobierno puede considerarse un aliado de Estados Unidos, ¿eso varía de alguna manera la influencia que pueden tener para lograr este tipo de acuerdo? Lo menciono porque durante la reciente campaña electoral en su país, existía el rumor de que si ganaba el candidato opositor, retrocederían las negociaciones o, incluso, que las remesas iban a detenerse.

Antonio Saca, presidente de El Salvador
El presidente Saca comparte principios y valores con su homólogo estadounidense

Este es un tema sumamente complicado. Nosotros tenemos que estar claro que los gobiernos son amigos cuando estos comparten principios y valores.

Y definitivamente, el presidente Saca comparte principios y valores con su homólogo estadounidense. En este sentido es mucho más fácil tener una buena relación.

Hablando de principios y alianzas. En estos momentos un contingente de soldados salvadoreños regresa de Irak, pero se están entrenando otros para reemplazarlos, ¿cuál es la política que tendrá su país ante el nuevo gobierno interino de Irak?

Nosotros creemos que es positivo que ya sean los iraquíes los que estén a cargo del gobierno, porque son ellos los que tienen que determinar lo que es más conveniente para ellos.

Respecto a las tropas, aún no hemos recibido una solicitud formal, sin embargo al llegar nosotros evaluaremos cuál es la evolución de la situación en Irak y tomaremos una decisión responsable en ese momento.

El presidente Saca va a venir a Estados Unidos, ¿cuál es el objetivo de la visita?

Nosotros creemos que es positivo que ya sean los iraquíes los que estén a cargo del gobierno, porque son ellos los que tienen que determinar lo que es más conveniente para ellos

Estaríamos reuniéndonos con el presidente Bush el día 12 de julio. Uno de los temas de la agenda definitivamente va a ser el TPS, que es el programa de protección temporal a los salvadoreños.

Sabemos que esa es una prerrogativa que EE.UU. le da a los gobiernos amigos y estamos optimistas de que posiblemente vamos a lograr una prórroga de este programa que se vence el 9 de marzo.

¿Cuál es la base para pedir que se mantenga este programa?

Definitivamente que hay una gran cantidad de salvadoreños que se han acogido a este programa. Creo que más de 280.000 personas están aportando positivamente a la economía de Estados Unidos y a la salvadoreña, a través de las remesas familiares.

También porque es muy difícil que nosotros podamos absorber una cantidad tan grande de gente en nuestra fuerza laboral. En ese sentido creemos que es positiva la prerrogativa que el gobierno estadounidense ha tenido a bien darnos y consideramos que se pueden encontrar alternativas para que nuestros compatriotas puedan seguir teniendo una protección.



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