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Lunes, 7 de junio de 2004 - 12:20 GMT
"La pobreza es el gran reto"

Miguel Ángel Rodríguez Echeverría, ex presidente de Costa Rica, es el nuevo secretario general electo de la Organización de Estados Americanos.

Rodríguez Echeverría, quien asumirá su nueva función el próximo 15 de septiembre, conversó con la BBC sobre los objetivos y retos que encarará al frente de la organización hemisférica.


Miguel Ángel Rodríguez Echeverría,  secretario general electo de la OEA
El gran desafío es coordinar acciones (...) para poder actuar en el campo del crecimiento económico y las políticas sociales a fin de lograr disminuciones importantes de la pobreza en el hemisferio

Los objetivos de la OEA son claros. Están determinados por los países. Los programas alrededor de los cuales tenemos que trabajar en esta, la más antigua organización de naciones del mundo moderno, están ya fijados.

Por una parte, la consolidación de la democracia. Por otra parte, el fortalecimiento del sistema de derechos humanos basado en la Corte y la Comisión.

En el tercer lugar, todo el proceso de las cumbres: determinar que el sistema busque la colaboración internacional para el crecimiento y la justicia social en temas como el establecimiento de la integración comercial en el hemisferio y los programas de cooperación entre los países.

En cuarto lugar están los temas de seguridad ciudadana frente a los nuevos peligros del terrorismo, narcotráfico, tráfico de personas, de armas. Esos son los campos fundamentales de acción de la OEA.

El actual secretario general de la OEA, César Gaviria, advirtió que la pobreza y la desigualdad económica son unas de las más grandes amenazas que hay en estos momentos para la estabilidad democrática en América Latina. ¿Qué se puede hacer al respecto?

No hay duda de que el gran reto de este hemisferio es el tema de la pobreza. Hace 15 años se estableció la democracia en la mayor parte de los países de Latinoamérica.

A pesar de esto y de que se mejoraron las políticas económicas con el consenso de Washington lo cierto es que no hubo el crecimiento económico que se quería y que más bien ha aumentando la pobreza.

Los acuerdos a los que se han venido llegando en Venezuela en la aplicación de la Constitución y las leyes le han permitido al propio pueblo venezolano construir una solución basada en su Constitución.

Esto obliga a mantener los cambios que se han hecho en el sector económico buscando mayor racionalidad, más responsabilidad en las políticas fiscales y monetarias, mejores regímenes financieros y cambiarios.

Pero además trabajando más denodadamente en los programas que corresponden al Estado en la generación de mayor infraestructura; mejorando la educación y la salud para tener los medios de capital humano y llevando adelante todo el programa de cambio institucional para contar con sistemas jurídicos, estados de derecho que defiendan la propiedad y establezcan estímulos adecuados para la producción, la inversión y el trabajo.

¿Usted cree, entonces, que el consenso de Washington; es decir, los programas de privatización y liberalización que se impulsaron a principios de la década de los noventa, siguen siendo válidos para combatir los problemas económicos de la región?

El consenso de Washington tenía otras cosas muy importantes además de los programas de privatización. Tenía la responsabilidad fiscal.

Los déficits del sector público han disminuido de manera muy importante en el hemisferio.

Continuar en este camino es importante, ahora con una visión más clara de que se necesita una mayor acción del Estado en el desarrollo de la infraestructura, en la regulación de los mercados para tener verdaderas posibilidades de competencia y continuar en el trabajo de establecer acceso a mejores mercados.

Asamblea General de la OEA
La OEA celebró su Asamblea General número 34 en Quito, Ecuador.

América Latina ha tenido en los últimos años dos costos muy importantes que hay que tomar en cuenta: uno el sector externo donde la movilidad de los capitales, las crisis financieras que se vivieron durante los noventas, afectó muy negativamente las posibilidades de crecimiento en la región.

Y por otra parte los costos acumulados del pasado que se enfrentaron durante este período.

Los costos que se crearon durante el sistema de sustitución de importaciones, durante el tiempo en el cual se buscó que el Estado privilegiara algunos sectores, para que fueran los que pudiesen salir adelante, no en base a su eficiencia en los mercados sino a ventajas artificiales.

Todo esto creo un sistema económico dispendioso que ocasionó a los países enormes deudas externas que luego sus pagos han sido un costo para el desarrollo social y humano en la región.

También Gaviria se refirió a que la región necesita un sistema de mayor solidaridad con un componente más humanitario para evitar que haya disturbios políticos y sociales. ¿En qué puede consistir esto?

No hay dudas de que no es suficiente ir al ALCA, a la organización de una Tratado de Libre Comercio de las Américas. Además de eso se necesita la cooperación internacional.

En el caso de Cuba lo que se tiene es con toda claridad la situación de un país que ha rehusado, o que no ha podido, tener una vivencia de democracia.

Si uno ve la Unión Europea se da cuenta de que los programas de cohesión social, los fondos de integración, han significado para los países que tenían menor nivel de ingresos, una transferencia neta muy importante de recursos que les ha permitido desarrollar la infraestructura, el capital humano y atraer la inversión de capitales de otros socios de la Unión Europea hacia países como Irlanda, Grecia, Portugal y España, que gracias a eso han podido ir convergiendo hacia la media de ingreso de la Unión Europea.

¿Entonces cuál será el gran desafío para el nuevo secretario general de la OEA?

Sin duda la pobreza. El gran desafío es coordinar acciones en muy distintos campos para poder actuar en el campo del crecimiento económico y las políticas sociales a fin de lograr disminuciones importantes de la pobreza en el hemisferio.

Esto por supuesto corresponde a los estados, no a la organización política de los estados, pero desde la OEA es muy importante trabajar para que los países puedan tener éxito en la aplicación de esta política.

En cuanto al tema de la democracia, un riesgo es la pobreza. ¿Ve usted otros riesgos de tipo político para la región?

Siempre la democracia está sujeta a riesgos políticos. La democracia es un sistema frágil por su propia naturaleza

César Gaviria, presidente saliente de la OEA
Gaviria termina sus funciones al frente de la OEA el próximo 15 de septiembre.

Es un sistema que se basa en que nadie pueda tener una concentración del poder, y la historia humana nos demuestra una tendencia de quienes tienen el poder de tratar de concentrarlo y usarlo en forma exclusiva

Para evitar esto hay que permanentemente estar haciendo ver a a los actores que la estabilidad del sistema es fundamental para el beneficio de todos los ciudadanos.

Y que esa estabilidad del sistema se basa en que quienes pierden un proceso sepan que es en su beneficio hacer caso a los resultados del mandato popular para que en futuros comicios si ellos ganan también se le haga caso a ese mandato.

Eso implica que se necesita una cultura democrática para fortalecer y sostener la democracia.

¿Qué demuestran, por ejemplo, los casos de Venezuela y Cuba?

El caso de Venezuela demuestra cómo la sociedad puede avanzar en soluciones democráticas frente a problemas y divisiones políticas sumamente difíciles.

Los acuerdos a los que se ha venido llegando en Venezuela en la aplicación de la Constitución y las leyes le han permitido al propio pueblo venezolano construir una solución basada en su Constitución.

En el caso de Cuba lo que se tiene es con toda claridad la situación de un país que ha rehusado, o que no ha podido, tener una vivencia de democracia.



ESCUCHE/VEA
Miguel Ángel Rodríguez, OEA
BBC Internacional 07.04.2004



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