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Martes, 12 de octubre de 2004 - 14:51 GMT
Venezuela: ex ministro a prisión
Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Venezuela

La justicia venezolana condenó a casi seis años de prisión al general retirado y ex ministro de Finanzas, Francisco Usón, por el cargo de "injuria a la Fuerza Armada".

Hugo Chávez, presidente de Venezuela
Usón fue ministro de Finanzas en el gabinete de Hugo Chávez.

El ex funcionario del presidente Hugo Chávez fue condenado en la medianoche del lunes por la Corte Marcial por opiniones que emitió en mayo pasado.

Durante un programa de televisión, el general retirado había dicho que en el caso de la muerte por quemaduras de dos soldados en un cuartel en Maracaibo -durante un todavía no bien explicado incendio en una celda de castigo- se habría usado un lanzallamas para iniciar el fuego.

La oposición al presidente Chávez considera que Usón ha sido condenado por un delito de opinión, con lo que se buscaría penalizar la disidencia.

El ex militar fue ministro de Finanzas hasta los eventos de abril del 2002, que determinaron la breve salida del poder de Chávez.

Ese 11 de abril, Usón fue el primer miembro del gabinete en renunciar, acusando al gobierno de haber "emboscado" una manifestación opositora que se dirigía al Palacio de Miraflores.

Aquel día, 21 personas murieron baleadas por francotiradores cuyo origen aún se desconoce, lo cual activó una serie de confusos eventos que terminaron con el alejamiento del poder de Chávez por tres días.

"Puerta peligrosa"

Apenas conocida la sentencia, el abogado defensor, Gonzalo Himiob, rechazó el fallo y aseguró que primaron variables políticas y no jurídicas en este caso.

QUIÉN ES FRANCISCO USÓN
Es un general retirado
Fue ministro de Finanzas en el gobierno de Hugo Chávez
Renunció al cargo en abril de 2002, acusando al gobierno de haber "emboscado" una manifestación opositora
Desde entonces ha trabajado activamente en las filas de la oposición

Himiob agregó que la Corte Marcial también le aplicó a Usón penas accesorias como la inhabilitación política y la imposibilidad de recibir premios, dos puntos que cuya justificación dijo no entender.

La defensa tiene diez días para apelar la sentencia. Entre tanto, el ex funcionario del gobierno de Chávez permanecerá detenido en una cárcel militar.

El abogado defensor advirtió que los jueces "acaban de abrir la puerta peligrosa del castigo a la disidencia".

Primer disidente

Desde su alejamiento del poder en abril de 2001, Usón ha trabajado activamente en las filas de la oposición.

Cuando fue detenido en julio pasado, se dirigía a ofrecer unas conferencias sobre el refendo revocatorio que finalmente ganaría el mandatario venezolano.

Por eso la oposición anti-chavista denuncia motivos políticos detrás de su condena.

Por estos días en Venezuela el gobierno promueve una ley de Responsabilidad Social de la Radio y Televisión que sus opositores han llamado "ley mordaza".

En el papel, la ley busca preservar a la población infantil, incentivar la producción audiovisual nacional y mejorar la calidad de la radio y la televisión

Pero sus críticos consideran que establece la "censura previa" y castiga la opinión de la disidencia.



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