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Viernes, 8 de octubre de 2004 - 21:16 GMT
Rodríguez renuncia a la OEA

Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

El secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), el ex mandatario costarricense Miguel Ángel Rodríguez, renunció este viernes a su cargo a tan sólo dos semanas de asumir el puesto después que se vio salpicado por un escándalo de corrupción en su país.

Miguel Ángel Rodríguez
La renuncia no sorprendió a los círculos políticos en Washington.

"Renuncio al cargo de secretario general de la OEA a partir del próximo 15 de octubre", señala la carta de renuncia.

Rodríguez fue acusado por un ex colaborador de haber recibido durante su gobierno pagos de negocios de telecomunicaciones, y el actual presidente de Costa Rica, Abel Pacheco, había solicitado su renuncia afirmando que se trataba de un deber jurídico ineludible.

Según las acusaciones, que Rodríguez ha negado, el ex mandatario habría recibido más de medio millón de dólares de una comisión ilegal cuando era presidente de Costa Rica (1998-2002), de parte de la empresa francesa Alcatel, tras ganar una licitación de US$149 millones para instalar 400.000 líneas celulares durante su gobierno.

Ninguna de estas denuncias han sido comprobadas por ahora, pero la justicia costarricense ya ha puesto en marcha investigaciones formales y este viernes se informó en San José que Rodríguez será citado a declarar por la fiscalía.

"Se me abrían dos caminos. Permanecer en la Secretaría para estar en capacidad de continuar impulsando las reformas preparadas con tanto cariño y tiempo... o separarme del cargo para consagrarme exclusivamente a mi defensa y la aclaración de los hechos ante las autoridades judiciales costarricenses", explica su carta de renuncia.

Deseo evitar costos a mi familia y a la OEA y en estos días me he dado cuenta de que estaba subestimando el tiempo y el esfuerzo que tomará mi defensa en Costa Rica
Miguel Ángel Rodríguez

Rodríguez señala que tras mucha reflexión optó por la segunda opción: "Deseo evitar costos a mi familia y a la OEA y en estos días me he dado cuenta de que estaba subestimando el tiempo y el esfuerzo que tomará mi defensa en Costa Rica".

Antes de renunciar Rodríguez había pedido que se le respetara su derecho a ser considerado inocente hasta que se demostrara su culpabilidad, pero algunos miembros de la OEA habían expresado su descontento ante el escándalo.

¿Qué pasa ahora?

Por eso la noticia de su renuncia no sorprendió a los círculos políticos en Washington porque opinan que si el propio secretario es acusado de corrupción, una de las prioridades de la OEA, podría obstaculizar la misión de esta organización.

"La autoridad de la OEA se basa principalmente en la autoridad moral de la organización", explicó Miguel Díaz, especialista en América Latina del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

Rodríguez, que reemplazó en el cargo al colombiano César Gaviria, llegó al cargo por elección unánime de los cancilleres en la asamblea general de Quito en junio pasado. Era además el primer centroamericano que asumía el cargo de secretario general de la OEA en más de 50 años.

Precisamente durante esa asamblea en Quito, el secretario de Estado de Estados Unidos, Colin Powell, se refirió a la corrupción como una amenaza que carcome la fe en la democracia y en sus posibilidades de mejorar la vida de la gente.

34 miembros de la OEA
Rodríguez era el primer centroamericano en asumir el liderazgo de la OEA.

"Corrupción es la palabra legal. La palabra común es robo", dijo Powell, quien subrayó las tremendas repercusiones que este flagelo tiene en la sociedad, porque "atemoriza a los inversores, niega a los países el dinero que necesitan para superarse y salir de la pobreza y colocarse en la ruta del desarrollo sostenible".

Mientras se elige a un nuevo secretario, los expertos dicen que la OEA quedará a cargo de Luigi R. Einaudi, quien es el secretario adjunto del organismo.

Einaudi, diplomático estadounidense, fue elegido Secretario General Adjunto de la OEA durante el trigésimo período ordinario de sesiones de la Asamblea General del organismo, celebrada en junio de 2000 en Windsor, Canadá.

En América Latina es una figura muy conocida porque sirvió como mediador en varios conflictos territoriales: entre Belice y Guatemala, así como entre Honduras y Nicaragua y también brindó su apoyo en la demarcación de la frontera entre Honduras y El Salvador.



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