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Jueves, 23 de septiembre de 2004 - 20:36 GMT
Nuevo titular de la OEA fija sus prioridades

Lourdes Heredia
BBC Mundo, Washington

El ex presidente costarricense, Miguel Ángel Rodríguez, asumió este jueves la secretaría general de la Organización de los Estados Americanos (OEA), prometiendo trabajar con ahínco para que el organismo ayude a resolver los problemas de la región, sobretodo en el ámbito social y el crecimiento económico.

Miguel Ángel Rodríguez Echeverría,  secretario general de la OEA
Algunos críticos esperan que ahora la OEA tenga una posición "menos ambivalente" en algunos temas políticos.

"Una organización interamericana no puede ser indiferente ante la pobreza y el subdesarrollo" señalo en la ceremonia a la que asistieron 11 presidentes, dos vicepresidentes, y 26 cancilleres.

"En cada nación estamos obligados a la creación de riqueza y bienestar", enfatizó en un discurso en español, en el cual intercaló frases en inglés, francés y portugués.

Para Rodríguez es importante lograr que se cumplan los sueños de "un continente unido en pro de un crecimiento compartido", que permita a América liberarse de la pobreza, la desigualdad y la exclusión.

El nuevo secretario de la OEA pidió la colaboración de los 34 países miembros para "pasar del desencanto a la relevancia de la democracia, de la frustración a la esperanza del desarrollo humano, del realismo mágico al pragmatismo idealista".

Se debe pasar del desencanto a la relevancia de la democracia, de la frustración a la esperanza del desarrollo humano, del realismo mágico al pragmatismo idealista
Miguel Ángel Rodríguez, Sec. Gral. de la OEA

Además de la pobreza, Rodríguez señaló que los demás retos de la OEA serán: la democracia, la seguridad y los derechos humanos.

Según el ex presidente de Costa Rica, hay que consolidar la democracia en la región "sin menoscabo a la libre determinación de los pueblos" y se refirió también a los derechos humanos que, según él, son "la expresión última de nuestra libertad y dignidad" y, por ello, "además de ser reconocidos y declarados, deben ser protegidos con efectividad".

Reforma de la OEA

Pero más que los deseos para mejorar la región, Rodríguez, que reemplaza en el cargo al colombiano César Gaviria, tuvo primero que hacer frente al déficit presupuestal de un millón de dólares en el 2004 y de cinco millones para el 2005.

El nuevo secretario, tomó posesión oficial del mando este jueves pero asumió el cargo el 15 de septiembre y su primera misión fue una "limpieza" en los cargos de mayor jerarquía, así como en reducciones de sueldos de altos funcionarios, incluido el suyo en un 10%.

"Siempre hay malestar con los cambios, pero hay que llevarlos a cabo
Miguel Ángel Rodríguez, Sec. Gral. de la OEA

"Siempre hay malestar con los cambios, pero hay que llevarlos a cabo", señaló Rodríguez a la BBC tras su toma de poder.

Rodríguez espera con estas medidas ahorrar más de dos millones de dólares anuales para enfrentar el déficit, aunque el siguiente paso será aumentar también las cuotas a los 34 países miembros y sobretodo que algunos países bajen sus deudas con el organismo.

Apoyo de los presentes

A su discurso de inauguración asistieron varios presidentes y cancilleres de la región, así como varios funcionarios estadounidenses.

34 miembros de la OEA
Rodríguez es el primer centroamericano que asume el liderazgo de la OEA.

"Tiene una agenda muy ambiciosa, como consolidar la democracia y apoyar los esfuerzos de la gente pobre para obtener el poder económico. Hay que asegurarse que los pobres tienen acceso al poder político y al crecimiento económico", señaló a la BBC, Roger Noriega, subsecretario de Estado y jefe de la diplomacia estadounidense para América Latina.

Rodríguez llegó al cargo por elección unánime de los cancilleres en la asamblea general de Quito en junio pasado, y para los presidentes centroamericanos fue muy importante su elección.

"Es la primera vez que un centroamericano llega a esta posición y eso nos da una gran alegría", señaló entre otros el presidente de Nicaragua, Enrique Bolaños.

Mientras que embajador de Venezuela, Jorge Valero, dijo que espera que la gestión de Rodríguez sea "menos ambivalente" en algunos asuntos políticos y logre un equilibrio de influencias entre los países miembros. Rodríguez ejercerá el cargo por cinco años con posibilidad de reelección.

"Para enfrentarlo dedicaré, implorando la guía de Dios, lo mejor de mi esfuerzo y convicción como homenaje de gratitud a los pueblos y gobiernos que me han honrado con su confianza", señaló el nuevo secretario al hacer referencia al gran reto que le espera al finaliza su discurso.



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